Jetez un coup d’œil au rapport des blessures de Kris Bryant après son échange avec les Chicago Cubs et vous pourriez penser que Jed Hoyer a jeté l’ancien MVP de la Ligue nationale au bon moment.

Cependant, l’histoire de Kris Bryant depuis plus d’un an ne se résume pas au nombre de matchs joués.

Le 30 juillet 2021, les Chicago Cubs ont envoyé Kris Bryant aux San Francisco Giants dans le cadre d’un démantèlement de la franchise centré sur la réduction de la masse salariale. Bryant, qui a remporté les titres de recrue de l’année et de joueur le plus utile lors de deux saisons consécutives et qui a joué un rôle central dans la rupture des 108 ans de séries mondiales des Cubs, a terminé ses six saisons à Chicago et beaucoup de fans se demandent pourquoi Bryant ne fait plus partie de l’équipe.

Après l’échange, Bryant a réalisé un score de .262/.344/.444 en 51 matchs avec les Giants, claquant sept homers et conduisant 22 fois. Il a également brillé lors de la post-saison, avec une fiche de 8 pour 17, alors que San Francisco s’inclinait dans la NLDS face aux Dodgers de Los Angeles.

Bryant a été solide en 2021, que ce soit sous l’uniforme des Cubs ou des Giants. Cette année, cependant, c’est une autre histoire, car Bryant a signé un contrat de sept ans et 182 millions de dollars avec les Colorado Rockies pendant l’intersaison.

Les Cubs ont-ils fait le bon choix en échangeant Kris Bryant ?

Les plans que Bryant et les Rockies avaient pour cette saison ne se sont jamais concrétisés car des blessures au dos et au pied ont limité la meilleure acquisition du Colorado à seulement 42 matchs. Une fasciite plantaire a maintenu Bryant sur la liste des blessés depuis le début du mois d’août, mais le directeur général du Colorado Bill Schmidt espère que Bryant, qui a frappé, lancé et couru ces derniers jours, pourra revenir sur le terrain avant la fin de la saison.

« Même si c’est la dernière semaine ou les 10 derniers jours, je pense que ce serait toujours bon pour lui (de revenir et de jouer) », m’a dit Schmidt lors d’un chat exclusif alors que les Rockies jouaient récemment à Chicago.

« Quand vous l’avez en quelque sorte envisagé (la composition de l’équipe cette saison), ça ne s’est pas passé comme ça ».

La première année du contrat de sept ans de Bryant dans la Mile High City ne s’est certainement pas déroulée comme on l’avait envisagé. Une partie de cela a été une courbe d’apprentissage pour Bryant quand il s’agit non seulement d’être blessé en altitude, mais aussi de faire sa rééducation à haute altitude.

« A Chicago (quand il était avec les Cubs), nous n’avons jamais parlé de cela, mais à San Francisco (quand il était avec les Giants la saison dernière), ils ont compris et ils l’ont eu », a déclaré Bryant au sujet des ajustements à l’altitude. « Beaucoup de gars plus âgés là-bas m’ont fait prendre conscience qu’il est beaucoup plus difficile de dormir ici et beaucoup plus difficile de récupérer. Ce n’est pas une blague. C’est vraiment le cas.

« J’ai vraiment appris beaucoup en termes de récupération et de maintien de la santé ici à l’élévation. »

Lorsque Bryant était sur le terrain cette saison pour les Rockies, ses chiffres étaient solides (.306/.376/.475 en 181 at-bats), donnant au Colorado l’espoir qu’avec un Bryant en bonne santé et des prospects qui montent dans les rangs et qui devraient arriver à Coors bientôt et potentiellement jouer des rôles importants en 2023 (y compris le meilleur prospect Zac Veen et le deuxième prospect Ezequiel Tovar, qui a été appelé chez les Rockies jeudi), le Colorado peut retourner à la postseason pour la première fois depuis 2018 (quand, ironiquement, les Rockies ont battu Bryant et les Cubs dans le NL Wild Card Game au Wrigley Field).

Au total, Bryant a joué 93 matchs sous un maillot autre que celui des Cubs, soit même pas une saison complète. Donc dLes Cubs se sont-ils débarrassés de Bryant au bon moment ? C’est une question à laquelle on ne pourra pas répondre tant qu’il n’aura pas une saison complète en altitude à son actif, mais les Rockies misent beaucoup de foi (et d’argent) sur une réponse négative.