Matt Olson sera toujours comparé à son prédécesseur dans un uniforme des Braves, Freddie Freeman. Mais il doit retrouver sa forme d’antan pour qu’Atlanta atteigne son objectif ultime.

Les Braves ont échangé Olson la saison dernière, mettant ainsi fin aux négociations sur un retour potentiel de Freeman. C’était une affaire difficile, mais ce qu’il fallait faire du point de vue d’Alex Anthopoulos.

Vous connaissez maintenant la chronologie des événements et savez que Freeman a renvoyé son agent peu après son retour à Atlanta pour recevoir sa bague des World Series et jouer contre ses anciens coéquipiers dans un uniforme des Dodgers.

Depuis, Freeman a eu un impact à Los Angeles, devenant une fois de plus un All-Star de la NL et l’un des meilleurs frappeurs du baseball. Si les Braves devraient au moins se qualifier pour les playoffs en tant qu’équipe Wild Card de la NL, on ne peut pas en dire autant d’Olson.

Braves : Matt Olson a du mal, mais pourquoi ?

Olson ne le dira jamais, mais le poids du remplacement d’une légende de l’équipe n’est pas facile. Freeman pourrait très bien voir son numéro retiré avec les Braves un jour. Olson rentre chez lui en Géorgie et signe immédiatement un contrat de huit ans pour le remplacer.

La saison qui s’ensuit est pleine de pics et de vallées. Olson a un score de .234/.319/.455 avec un OPS de .774. Le wRC+ d’Olson, en date de mercredi, était de 112. Ce n’est pas terrible, mais cela fait pâle figure en comparaison de la valeur de 148 de l’année dernière, qui dépassait même Freeman.

Olson est plus jeune, il est originaire de la région et il sortait de sa première saison de calibre All-Star. C’était une évidence pour les Braves de l’échanger contre lui à l’époque, et la transaction semble toujours bénéfique du point de vue d’Atlanta étant donné que les prospects renvoyés à Oakland n’ont pas fonctionné jusqu’à présent.

Mais il faut se demander : est-ce le Matt Olson qu’Atlanta pensait acquérir ?

Son effondrement en septembre n’a pas facilité les choses. Olson avait un wRC+ de 125 au début du mois de septembre, mais ce chiffre a chuté, et le mois est presque terminé.

La cause principale des difficultés d’Olson en septembre est son pourcentage de retraits sur les prises, qui a augmenté de près de 7 % par rapport à 2021. Son taux de frappes en ligne est également en baisse sur le mois, et son taux de balles volantes est en hausse, ce qui indique qu’Olson essaie d’en faire trop pour rattraper le temps perdu.

Jake Mastroianni de Tomahawk Take l’a souligné dans un récent article :

« Il est vraiment difficile d’expliquer pourquoi sa moyenne au bâton est inférieure de 36 points à ce qu’elle était il y a un an. Surtout si l’on considère que son BABIP de .271 est de deux points supérieur à celui de l’année dernière.

La seule chose que vous pouvez vraiment mettre en avant est que son K% est en hausse à 23,8 % cette année, contre seulement 16,8 % l’année dernière. Et son whiff% – en particulier sur les balles rapides – est en hausse significative. »

Les Braves auront besoin de Matt Olson pour la post-saison.

Aussi talentueux que soient les Braves, ils auront besoin de la contribution d’Olson lors de cette post-saison s’ils veulent répéter l’exploit.

Une rotation et un alignement talentueux doivent compenser les récentes difficultés du bullpen. Kenley Jansen n’est plus automatique.

Olson n’a pas à être Freeman – et les fans ne devraient pas avoir cette attente. Il est facile de comparer et de contraster, surtout lorsque l’ex-Brave joue pour ce qui est peut-être sa plus grande compétition au moment des séries éliminatoires.

Si Olson parvient à se placer sur les bases à un niveau décent, à éviter les strikeouts inutiles et à continuer à faire des contacts solides, il y a de fortes chances pour que ses chiffres atteignent la norme. Les séries éliminatoires sont une toute nouvelle saison, Olson doit la traiter comme telle.

Il n’y a qu’un seul Freddie Freeman. Il n’y a qu’un seul Matt Olson. Ce sont des entités entièrement distinctes.