Tobias Schnackenberg, ou simplement Tobi, est un développeur indépendant allemand vivant aux Pays-Bas. Il est passionné par les jeux vidéo depuis qu’il est enfant. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait fait ses premiers pas dans ce domaine en créant des mods pour ses projets favoris.

« J’ai créé des niveaux dans Super Mariode nouvelles cartes et de nouveaux modes de jeu pour Warcraft IIIet bien d’autres », se souvient Tobi. « Je les ai partagés avec mes amis et ma famille et j’ai découvert que j’appréciais à la fois le processus de création et le fait de voir des gens jouer à quelque chose que j’avais créé. »

Bien des années plus tard, pendant mes études, j’ai suivi un cours axé sur le développement de jeux. Nous devions créer un petit prototype de jeu et j’ai vraiment aimé ça. C’était aussi la première fois que j’entrais en contact avec des moteurs de jeu. Après avoir terminé mon prototype et reçu ma note, j’ai décidé de continuer à travailler sur le jeu et j’en ai fait une petite démo.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

Au cours des deux années suivantes, Tobi a réalisé d’autres jeux de démonstration. Et au début de 2021, il a finalement commencé son premier projet commercial, Above Snakes.

Il a finalement formé un studio appelé Square Glade Games, où il est toujours le seul développeur à plein temps. La petite équipe est composée de plusieurs autres membres, dont le développeur Marc, le modélisateur 3D Nico et le compositeur Tyler.

Far West, zombies, et tuiles isométriques

Le jeu se déroule dans le monde fictif du Far West américain, Au-dessus des serpentsL’histoire est centrée sur une peste mystérieuse qui se répand dans le pays et transforme les gens en morts-vivants. Le joueur doit donc survivre dans cet environnement pittoresque mais hostile.

En ce qui concerne le décor, Tobi s’est principalement inspiré de l’histoire de l’île d’Orléans. Red Dead Redemption en disant que Rockstar a fait un « travail incroyable en créant un monde de l’Ouest sauvage convaincant ». Il cite également Valheim, V Risinget La longue nuit parmi ses jeux de survie préférés.

Cependant, il y a une mécanique de gameplay qui fait que le jeu n’est pas un jeu de hasard. Above Snakes se distingue des autres titres du même genre.

L’originalité est que le monde d’Above Snakes n’est pas pré-généré comme dans beaucoup d’autres jeux de survie. Vous devez construire le monde tout en jouant. Chaque ressource que vous trouvez au cours de vos aventures peut être soit réinvestie dans la construction de votre monde, soit utilisée pour votre propre survie.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

Le monde du jeu est constitué de tuiles que les joueurs créent au cours de leur voyage. Ils commencent sur un seul morceau de terre, collectent des ressources et fabriquent différents outils de survie. Ces ressources peuvent être investies pour étendre le territoire en créant une nouvelle tuile. Petit à petit, le joueur découvre de nouveaux biomes, des points d’intérêt, des ennemis et d’autres choses.

Ce concept semble nouveau pour un jeu de survie, mais il remonte aux premiers efforts de Tobi en matière de développement de jeux. Comme il s’en souvient, tous ses premiers projets contenaient la mécanique des tuiles. Il s’agissait d’une solution pratique plutôt que d’une caractéristique de conception de jeu.

Tobi ne parvenait pas à créer un algorithme approprié pour faire disparaître les limites du niveau entre le joueur et la caméra lorsqu’il a construit sa première démo avec Unity. Il s’est alors dit :  » Et si le monde se terminait ici ? Alors je n’ai pas besoin de penser à quelque chose qui bloque le chemin. »

« Cela a commencé comme un compromis et une caractéristique esthétique et je l’ai ensuite transformé en une mécanique de gameplay avec Above Snakes », note Tobi.

Créer un système de construction et relever d’autres défis

La création d’une mécanique de construction appropriée a été l’une des choses les plus difficiles à développer. « Je voulais qu’il soit très intuitif et simple tout en conservant une liberté de création », explique Tobi.

Il a donc imaginé un système de construction modulaire, où les murs s’attachent aux fondations, puis les toits s’attachent aux murs, etc. « Ce système fonctionne très bien et fait ce que je veux, mais la création de ce genre de systèmes entraîne de nombreux cas limites auxquels on ne pense pas tout de suite », dit-il. « C’est donc le polissage et la correction des bugs qui ont pris le plus de temps dans ce cas ».

Outre le gameplay, Tobi a dû veiller à la cohérence de son flux de travail. Il essaie de ne jamais avoir ce qu’il appelle une « journée à zéro pour cent ». Cela signifie qu’il doit toujours faire quelque chose, comme récupérer des tâches dans son carnet de commandes, même s’il manque de motivation.

La plupart des projets meurent parce que leur créateur décide de passer au projet suivant sans avoir terminé le projet en cours. Il est facile de lancer de nouveaux projets, mais il est difficile de terminer et d’expédier les projets existants.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

L’envers du décor d’une campagne Kickstarter

Pour trouver des fonds pour Au-dessus des serpentsTobi a lancé un campagne Kickstarter en janvier 2022. L’objectif initial était fixé à 26 000 €, et a été atteint en 10 jours. Depuis, plus de 1 700 donateurs se sont engagés à verser 56 000 € au projet.

Malgré le succès, gérer tout ce processus a été un véritable défi. « Beaucoup de gens ne le voient pas, mais mener une campagne Kickstarter, c’est bien plus que mettre une page en ligne et obtenir un financement », explique Tobi. « J’ai réalisé une démo bien rodée que les créateurs de contenu recevaient gratuitement, ainsi qu’une version pré-alpha à laquelle les backers pouvaient jouer juste après la fin de la campagne. »

La création de matériel de marketing, comme la rédaction de textes et de descriptions, la conception d’éléments graphiques, l’élaboration de récompenses intéressantes, l’organisation de fournisseurs pour les récompenses physiques, le calcul de prix réalistes et la réalisation de la bande-annonce Kickstarter, a également demandé beaucoup de temps, d’énergie et d’efforts.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

Tobi s’est senti vraiment épuisé à la fin, étant donné qu’il a dû mener la campagne tout en développant le jeu à plein temps. Bien qu’il n’existe pas de recette unique pour surmonter l’épuisement, il a trouvé qu’il était très utile de faire une pause de temps en temps.

« Il n’y a rien de plus important que votre santé mentale et la création d’un jeu n’est certainement pas un sprint, c’est un marathon », note Tobi.

Signer avec un éditeur

Le plan initial était d’utiliser les fonds Kickstarter pour quitter son emploi et cesser de considérer le développement de jeux comme un hobby. Cependant, les choses se sont avérées encore meilleures que ce que Tobi pensait initialement.

Un an avant le lancement de la campagne de financement, il a publié une démo de Above Snakes (alors intitulé Lonesome) sur itch.io et a commencé à partager activement ses progrès sur Twitter. C’est alors qu’il a été approché par quelques éditeurs.

À l’époque, j’avais très peur de signer un contrat contraignant avec un éditeur, car cela signifiait que je serais légalement obligé de tenir mes promesses. Cela signifiait aussi que mon hobby de développement de jeux allait se transformer en carrière.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

Malgré ces inquiétudes, Tobi a fini par signer avec Crytivo. Avec le recul, il se dit très heureux de ce partenariat : « Je n’ai pas besoin de trop m’inquiéter des délais en ce moment, contrairement à ce que certains pensent lorsqu’on travaille avec un éditeur. »

Crytivo aide Square Glade en matière de conseil, de tests, de distribution, de marketing et de choses légales. « Nous faisons des revues internes sur le jeu où nous recevons des retours et des avis professionnels pour améliorer le jeu », explique Tobi à propos de leur relation. « Nous organisons également des séances de brainstorming lorsque nous sentons que nous avons besoin de plus de voix sur une certaine fonctionnalité ou mécanique de jeu. »

Recueillir les commentaires et apporter des améliorations

Un an et demi de développement, Au-dessus des serpents est encore loin d’être lancé. Tobi et l’équipe de Square Glade ont encore beaucoup de travail à faire, mais ils ont déjà commencé à faire connaître le jeu.

Le Steam Next Fest a été l’une des plus grandes opportunités de marketing jusqu’à présent. Comme l’indique Tobi, plus de 25 000 personnes ont joué à la démo, avec un taux de réussite de 1 %. Above Snakes avec un pic à 561 joueurs simultanés.

Le point culminant du festival a probablement été CohhCarnage qui a pris le temps de streamer mon jeu. Pendant ce temps, plus de 18 000 personnes regardaient Above Snakes en direct sur Twitch.

Tobias Schnackenberg

fondateur de Square Glade Games

Square Glade a ensuite invité environ 1 000 joueurs éligibles à essayer la version alpha du jeu. Cette initiative, ainsi que les commentaires reçus lors du Next Fest, sont devenus une source importante de commentaires de qualité.

L’équipe a déjà répondu à certaines des critiques des joueurs. Elle a mis à jour le système de combat, en ajoutant des combos et en améliorant l’animation, et l’a documenté dans l’un de ses articles. devlogs sur YouTube.

« Nous travaillons également sur une nouvelle introduction au jeu afin de mieux immerger les joueurs dans le monde de… ». Au-dessus des serpentsTobi explique les autres améliorations. « Plutôt que de commencer sur une tuile aléatoire avec une histoire minimale, nous jetons maintenant les joueurs au milieu d’une scène où ils feront l’expérience directe des conséquences de la propagation de la peste. »

Au-dessus des serpents devrait passer par une bêta avant d’être lancé début 2023. Considérant qu’il est toujours possible d’améliorer le jeu, il est intriguant de voir à quoi ressemblera la version finale du jeu.