Roger Federer a annoncé que sa retraite du tennis de compétition la semaine dernière aura lieu à sa chère Laver Cup. Il jouera en double avec son grand rival et ami, Rafael Nadal, vendredi soir. Il s’agit d’une célébration d’adieu « de rêve », avec quelques billets qui ont atteint un pic de plus de 4 000 % !

C’est le jour que tant de fans de tennis redoutent depuis si longtemps, moi y compris : le jour où Roger Federer quittera le jeu. Pendant des décennies, le « maestro suisse » a défini l’excellence dans le tennis. Ce magicien de 41 ans a élevé le sport, a été responsable de l’énorme croissance de sa popularité et a inspiré des générations de joueurs à prendre une raquette. Federer a été le pionnier de l’âge d’or du tennis, ouvrant la voie à la plus grande ère des titans du sport avec Rafael Nadal et Novak Djokovic à ses côtés.

La contribution de Roger Federer au sport du tennis a toujours été bien plus que ses prouesses athlétiques et la précision de ses coups. Grâce à son jeu complet, il est un pont entre le passé et l’avenir. Le nouveau numéro 1 mondial et récent vainqueur de l’US Open, Carlos Alcaraz – qui considère Roger comme son idole – a déploré le fait qu’il n’aura jamais la chance de l’affronter en compétition, tweetant un cœur brisé après l’annonce du joueur suisse.

Lors de sa conférence de presse de fin de tournoi, mercredi, Roger Federer a gracieusement déclaré que le sport était entre de bonnes mains avec des talents tels qu’Alcaraz, 19 ans.

« Oui, bien sûr, c’est décevant de n’avoir jamais pu jouer contre lui », a déclaré Federer lors de la conférence de presse. « Bien sûr, j’ai suivi de près ce qu’il a fait à l’U.S. Open et tout au long de l’année. Il a été fantastique.

« J’ai toujours dit qu’il y aura toujours de nouvelles superstars dans le jeu, et il est l’un d’eux. Le jeu est brillant. »

L’ascension d’Alcaraz – qui a culminé avec son premier chelem à Flushing Meadows il y a quelques semaines – a coïncidé avec le difficile rétablissement de Roger Federer après sa troisième opération du genou. Le dernier match de compétition de Federer a été les quarts de finale de Wimbledon 2021, où il a perdu contre Hubert Hurkacz. Federer avait initialement espéré être prêt en compétition pour jouer dans son tournoi de comté à Bâle et peut-être un parcours de rêve à Wimbledon en 2023, mais un récent scanner du genou s’est avéré décevant, ce qui a provoqué cette « décision douce-amère. »

« À un moment donné, vous vous asseyez et vous dites : ‘OK, nous sommes à une intersection ici, à un carrefour, et vous devez prendre un virage. C’est par où ? Je n’étais pas prêt à aller dans la direction de : « Prenons tous les risques. Je ne suis pas prêt pour ça. »

Un lieu qui a une signification particulière pour le Maestro

La Laver Cup se déroulera à l’O2 arena de Londres, un lieu qui revêt une signification particulière pour le 20e champion du Grand Chelem. La légende du tennis y a remporté deux de ses finales ATP et Londres a servi de toile de fond pour le titre inaugural qui a lancé sa carrière historique et lui a permis de remporter huit trophées au All England Club. Le fait que son chant du cygne ait lieu à la Laver Cup – une idée de l’icône du sport et gérée par sa société, Team8 – est le dernier acte d’une carrière glorieuse.

« Je suis heureux de le faire ici, à Londres. Après y avoir réfléchi, cette ville a été spéciale pour moi, peut-être l’endroit le plus spécial avec Wimbledon au bout de la rue et ici au 02, ayant joué et s’étant qualifié ici pendant tant d’années. J’ai pensé que c’était tout à fait approprié. J’ai toujours apprécié les foules ici aussi. Je pense que la présence de Bjorn Borg sur le banc avec moi pour mon dernier match a eu une grande résonance pour moi. »

Wimbledon a également été le théâtre de ce que beaucoup considèrent comme le plus grand match jamais joué : la finale épique de 2008 entre Federer et Rafa, qui a offert à l’Espagnol sa première victoire à SW19. Les deux rivaux autrefois amers ont depuis développé une admiration mutuelle, Federer ayant égalisé les chances dans leur face-à-face grâce à sa remontée magique en 2017 et 2018. Nadal, quant à lui, est désormais au sommet de la montagne de chelems avec un record de 22, après une course sans précédent des trois grands qui ont régné avec 20 titres pendant la dernière partie de leur domination. Cette dynastie du tennis a commencé avec Fed, qui a battu le précédent record de 14 titres, remporté par Pete Sampras.

Une célébration de la Fedal

Federer et Nadal en particulier ont transcendé leur compétitivité féroce en quelque chose de bien plus grand que le sport : une amitié captivante qui a puisé dans l’amour du jeu et s’est avérée enivrante pour les fans (appelés affectueusement « Fedal »). Leur amitié a également créé l’un des plus grands moments de l’histoire du sport lorsque les deux ont fait équipe à la Laver Cup 2017.

« Donc là, j’essaie de me préparer pour un dernier double. Nous verrons avec qui ce sera », a déclaré Federer.

« Je suis nerveux en y allant parce que je n’ai pas joué depuis si longtemps. J’espère pouvoir être un peu compétitif.

Je pense que je peux jouer à un niveau acceptable. Jouer avec Rafa serait un rêve absolu », a poursuivi Federer lors de la conférence de presse.

Jeudi, pour le plus grand plaisir de tous, la Laver Cup a annoncé qu’effectivement les deux légendes clôtureront la première soirée par un match de double.

Ce n’est pas un enterrement, c’est une fête !

Federer est connu pour son optimisme et son esprit positif, des traits de caractère qui l’ont rendu populaire auprès des fans du monde entier. Toujours très classe, Federer a choisi la Laver Cup pour s’assurer qu’il s’agisse d’une affaire commune, un véritable match d’amour pour ses fans et les pairs du sport auquel il a tant donné.

« Le fait d’avoir tous les autres gars autour de moi m’a donné l’impression que je n’allais pas me sentir seul pour annoncer ma retraite. Non pas que je veuille détourner cet événement, mais j’ai toujours eu de la peine pour les joueurs qui prennent parfois leur retraite sur le circuit et qui disent : ‘Ok, je vais jouer un dernier match’ et puis, à un moment donné, vous perdez, et vous vous retrouvez tout seul.

Évidemment, 99 % du temps, vous perdrez à un moment donné, car un seul joueur peut gagner un tournoi. J’ai senti que cela fonctionnait très bien ici, mais j’ai toujours voulu préserver l’intégrité de l’événement, c’est pourquoi j’ai eu beaucoup de conversations avec tout le monde. »

Le GOAT

Au cours des deux dernières décennies, Roger Federer a été le visage du tennis. Il a été l’athlète qui a gagné le plus d’argent et a attiré des légions de fans vers ce sport. Globalement, les revenus mondiaux du tennis ont quadruplé pendant son mandat, et l’audience mondiale du tennis a augmenté de façon spectaculaire. Lorsque le champion suisse a débuté, le tennis était dans un état chaotique et chaotique qui, sous la tutelle de Federer, est devenu un fandom passionné et cultivé.

Pour faire simple, Roger Federer aimait jouer au tennis, et les nouveaux et anciens fans de ce sport aimaient le regarder. Le célèbre champion aimerait rester impliqué d’une manière ou d’une autre.

« Je veux juste faire savoir aux fans que je ne serai pas un fantôme », a déclaré Federer à Londres.

« C’est drôle, j’ai parlé de [Team Europe captain] Bjorn Borg, et je ne pense pas qu’il soit revenu à Wimbledon pendant 25 ans. [after he retired].

Totalement acceptable – sa vie, ses raisons. Je ne pense pas que je serai ce type.

Le tennis m’a trop donné, j’ai été autour du jeu trop longtemps, je suis tombé amoureux de trop de choses.

J’aime revoir les gens et c’est ce que je veux faire savoir aux fans – vous me reverrez. Dans quelle capacité, je ne sais pas. Je dois encore y réfléchir un peu. »

À l’image de sa carrière historique, Roger Federer se taillera très certainement un rôle futur dans le sport où il a été un homme d’État et un ambassadeur si vital et essentiel.

En attendant, les fans auront une chance supplémentaire de voir ses talents élégants et époustouflants à l’occasion de la Laver Cup ce week-end, diffusée sur Tennis Channel et Amazon Prime. Si vous souhaitez obtenir des billets en personne, bonne chance : mercredi, les billets en revente se vendaient plusieurs dizaines de milliers de dollars, un rapport faisant même état de 414 000 dollars.