COVID-19 : Le travail à distance peut-il rendre un employé heureux et productif ?

Cela fait plus d’un an que COVID-19 a plongé les lieux de travail dans la frénésie en envoyant des équipes entières travailler depuis leur domicile.

Certains employés n’ont pas regretté les trajets quotidiens, mais d’autres ont envie de discuter avec leurs collègues à la fontaine à eau.

La Commission européenne a constaté qu’en 2019, seulement 5,4 % des employés de l’Union européenne travaillaient à domicile. Désormais, ce chiffre pourrait atteindre 88 %.

Pour les employeurs, des questions se sont posées sur la productivité, le maintien d’un esprit d’équipe et la garantie que les employés restent heureux et en bonne santé.

La confiance et l’effacement de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée

Faire confiance aux employés pour être aussi productifs lorsqu’ils travaillent à domicile était une préoccupation pour les patrons, mais la pandémie a écrasé cette inquiétude.

« Je pense que la façon dont le personnel a réagi à ces défis montre que cela ne doit pas avoir d’impact sur la productivité et que l’éthique du travail peut être aussi forte depuis n’importe quel endroit que depuis le bureau », a déclaré Ben Butters, PDG d’Eurochambers, l’association européenne des chambres de commerce et d’industrie.

Mais il a averti qu’étant donné que certains employeurs travaillent encore plus dur à domicile qu’au bureau, la frontière entre l’équilibre entre vie privée et vie professionnelle s’estompe.

Travailler de plus longues heures à domicile est également devenu la nouvelle norme, selon la société d’assistance aux entreprises NordVPN Teams.

Dans un rapport publié par Bloomberg, elle indique que les travailleurs britanniques se connectent 11 heures par jour, contre 9 heures avant que les fermetures ne les obligent à travailler à domicile. La France, l’Italie et l’Espagne travaillaient également une heure de plus.

Le contact humain

Les conditions de travail constituent un autre problème. Si de nombreux employés ont apprécié les avantages de pouvoir passer plus de temps auprès de leur famille, c’est une autre histoire pour les jeunes employés, qui vivent souvent seuls et dans des conditions exiguës.

« En tant qu’êtres humains, nous avons besoin d’un contact physique et de choses comme l’innovation pour être ensemble dans une pièce afin d’avoir ce contact social… cela va être important et c’est le fondement de la nature humaine », a déclaré Tim Good, directeur général de la société de conseil en technologie Accenture.

Des travailleurs heureux et productifs

Des études ont montré que les personnes touchées par la pandémie, c’est-à-dire presque tout le monde, ont connu une augmentation des problèmes de santé mentale tels que le stress, l’anxiété et la dépression.

Mais cela n’est pas seulement dû au manque d’interaction sociale sur le lieu de travail et il existe de nombreux facteurs psychologiques importants, a déclaré la DR Katia Vione, maître de conférences en psychologie à l’université de Derby, qui a mené des recherches sur les nouvelles méthodes de travail.

Les générations plus âgées et les nomades numériques

Les « nomades numériques » travaillent n’importe où dans le monde et sont souvent des employés beaucoup plus jeunes qui maîtrisent mieux la technologie. Alors que pour certains travailleurs plus âgés, le travail à distance peut être plus difficile en raison de la dépendance aux outils numériques.

Mais ce n’est pas toujours le cas et c’est aux entreprises de veiller à ce que les travailleurs puissent utiliser les technologies, affirme Kasper Pöyry, PDG de la société de logiciels Gapps, basée en Finlande.

La culture professionnelle de l’entreprise a adopté le travail à distance bien avant que la pandémie ne frappe.

« Certaines personnes adopteront (les technologies) plus que d’autres, quel que soit leur âge », a déclaré M. Pöyry.

« Et les entreprises ont la responsabilité de s’adapter à cela et c’est là que je pense qu’il s’agit de rendre la technologie facile à utiliser et à accéder et de ne pas simplement laisser la technologie s’en charger et laisser les gens se débrouiller, mais plutôt de vraiment communiquer, discuter et élaborer quelles sont les façons de travailler. »

Travailler en partie dans des villes fantômes ?

Avec un certain nombre de personnes qui troquent les villes pour la campagne, cela peut avoir un impact sur les paysages urbains.

Mais il est peu probable que cela provoque un effet de « ville fantôme », a déclaré M. Butters, ajoutant qu’au contraire, les bureaux pourraient devenir plus petits et les entreprises pourraient partager l’espace à la place.

Selon lui, si cela peut permettre aux entreprises de faire des économies à long terme, à court terme, les entreprises européennes doivent encore payer pour des espaces de bureaux et des installations pour le travail à distance.

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