La surfeuse professionnelle Coco Ho parle de sa dermatite atopique, de la lutte contre le changement climatique et de l’importance de son héritage familial en tant que femme dans les vagues.

L’image de Coco Ho représente ce qu’a été le surf, ce qu’il est aujourd’hui et ce que ce sport est appelé à devenir.

Coco est née dans l’une des familles de surfeurs les plus vénérées d’Hawaï. Elle a grandi en voyant son père, Michael Ho, et son frère, Derek Ho, se faufiler entre les vagues après avoir remporté des compétitions internationales. À la maison, ils étaient « papa » et « oncle Derek », mais dans l’eau, Coco a fini par voir ce que le monde entier voyait : ils étaient deux des plus grands surfeurs d’Hawaï.

« C’est définitivement quelque chose que j’ai appris avec le temps. À la maison, ils seront toujours papa et oncle Derek. Une fois que j’ai commencé à voyager et à entendre les histoires des fans de l’autre côté du globe, je me suis dit : ‘Whoa, ce sont de vraies personnes’.

Aujourd’hui, je réalise qu’ils sont tous les deux des icônes du sport, parce que je pourrais être à des centaines de kilomètres dans un autre pays, vérifier mon Instagram et voir qu’ils reçoivent les vagues du jour. »

Michael, qui est considéré comme le « parrain » de la scène de surf North Shore à Oahu, a dominé le monde du surf à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Michael a remporté « deux Triple Crowns, a participé à cinq finales de Pipe Masters (victoire en 1982), à huit finales de Duke (victoire en 1978 et 81) et a terminé numéro 3 mondial », selon la World Surf League.

Derek, qui est décédé en 2020, était quelqu’un qui « personnifiait l’esprit aloha », selon Jake Howard de la WSL.

« L’un des meilleurs à avoir jamais surfé Pipe, l’affinité naturelle et l’aisance de Ho sur le spot de surf le plus mortel du monde ont non seulement élevé l’art du barrel riding pendant son temps de compétition sur le Championship Tour, mais ont également alimenté les rêves des générations à venir. »

Hawaï dans son ensemble et la communauté mondiale du surf continuent de rendre hommage à Derek, notamment avec le Derek Ho Day, un jour férié célébré dans tout l’État le 23 juillet.

(De gauche à droite) Les surfeurs professionnels d’Hawaï Mason Ho, Bruce Irons et Derek Ho participent à la cérémonie d’ouverture de l’événement de surf 2019 Eddie Aikau Big wave Invitational à Waimea Bay, sur la côte nord d’Oahu, à Hawaï, le 5 décembre 2019. (Photo par Brian Bielmann / AFP) / RESTREINT À L’USAGE ÉDITORIAL (Photo par BRIAN BIELMANN/AFP via Getty Images)

Coco a grandi avec son père et son oncle comme modèles, mais c’est le frère aîné de Coco, Mason Ho, qui, selon Coco, a engendré en elle un esprit de compétition dès son plus jeune âge.

« Mon frère est l’un des surfeurs les plus innovants du moment, et je voulais être comme lui », a déclaré un jour Coco.

Mason admet que Coco lui a aussi appris une chose ou deux, du moins en ce qui concerne le « dropping in ».

Pour Coco, tout a commencé à l’âge de sept ans, quand elle a commencé à se jeter à l’eau et à pagayer pour rejoindre sa famille. À huit ans, elle a obtenu son premier parrainage. Et depuis lors, la surfeuse de 31 ans fait honneur au nom de sa famille, en présentant leur héritage à une nouvelle génération de fans de surf.

En outre, le succès de Coco a illustré ce que les femmes peuvent accomplir dans le surf lorsqu’on leur donne l’accès, la plateforme et les ressources nécessaires. Elle est le présent du surf, mais elle a toujours les yeux fixés sur ce qu’il peut devenir.

L’un des sujets les plus urgents dans les sports de plein air est la façon dont les paysages naturels sont affectés par le changement climatique. Peu d’athlètes dans le monde voient la façon dont le changement climatique modifie la nature des océans de la planète, mais Coco en fait partie.

Elle utilise sa position dans le monde du surf pour faire la lumière sur des conversations importantes, c’est pourquoi cet été, Coco a voulu mettre en lumière un problème de santé qui touche environ un Américain sur dix – et elle en fait partie.

Depuis l’âge de vingt ans, Coco présente les symptômes de la dermatite atopique, plus connue sous le nom d’eczéma. Pour quelqu’un qui a été sous les feux de la rampe toute sa vie – elle a joué dans la série télévisée de 2002 intitulée Blue Crush lorsqu’elle était une jeune Anne Marie – faire face à l’eczéma, qui peut avoir des poussées douloureuses aggravées par le soleil et l’eau pendant les mois d’été, était une « bataille » pour Ho.

Ho, ainsi que le médaillé d’or olympique Ryan Murphy, se sont associés à Sanofi et Regeneron pour le programme « The Now Me : Beach Mode » pour montrer que l’eczéma ne doit pas empêcher les athlètes d’être dans leur élément.

Ho a parlé avec FanSided de l’adversité à laquelle elle a été confrontée en luttant contre l’eczéma alors qu’elle est l’une des meilleures surfeuses du monde, illustrant ainsi comment l’adversité pousse les champions comme elle à travailler sans relâche pour trouver une solution.

LEMOORE, CALIFORNIE – 20 SEPTEMBRE : Coco Ho, d’Hawaï, participe à la compétition lors du Freshwater Pro-WSL 2019, le 20 septembre 2019 à Lemoore, en Californie. (Photo par Sean M. Haffey/Getty Images)

Coco Ho s’ouvre sur la vie dans le surf en luttant contre l’eczéma et le changement climatique.

Comment avez-vous découvert que vous souffriez de dermatite atopique et comment l’avez-vous gérée au début de votre carrière ?

J’ai découvert la dermatite atopique au début de la vingtaine, ce qui me semble un peu chanceux et plus tardif que d’autres. J’ai juste réalisé qu’il s’agissait d’une éruption cutanée et j’ai pensé que ça allait disparaître, que c’était peut-être lié au stress, j’ai fait toutes les recherches sur Google que tout le monde fait.

Et oui, dix ans plus tard, j’y fais toujours face, mais j’ai appris l’importance de travailler avec un médecin et de déterminer quels plans de traitement peuvent fonctionner pour vous. C’est pourquoi je suis ici aujourd’hui, au nom de Sanofi et de Regeneron, pour parler du programme « Now Me : Beach Mode » pour aider à inspirer les autres.

J’apprécie que vous fassiez cela, car j’ai lu des articles sur le sujet et sur la façon dont il peut vraiment vous influencer. Ça peut peut-être vous déstabiliser, surtout que vous êtes surfeur et que vous êtes tout le temps dehors.

Vous l’avez découvert à l’âge de vingt ans, alors que vous surfiez déjà depuis longtemps. Comment cela a-t-il influencé votre carrière à ce moment-là et affecté votre jeu, pour ainsi dire ?

Oui, c’était une partie très importante de cette période de ma carrière. Je sentais qu’il s’enflammait vraiment pendant le stress, un stress élevé. Et c’était dans ma vingtaine, bien sûr, en compétition. Et j’ai réalisé qu’une grande partie peut être déclenchée par la chaleur, et beaucoup de sites de surf sont dans des climats très chauds.

C’était une bataille, c’est sûr. La sensation de brûlure dans l’eau salée n’a pas aidé. Mon sport, l’océan et la plage ont été un endroit vraiment difficile pour apprendre à gérer l’eczéma, mais nous en sommes là aujourd’hui.

Nous y sommes, et vous prouvez que quel que soit l’environnement, vous pouvez vous en sortir.

Est-ce qu’il y a eu une compétition où vous avez fait face à l’eczéma et où vous avez réussi à vous en sortir, et où vous étiez vraiment fier – non seulement de ce que vous aviez accompli pendant cette compétition, mais aussi du fait que vous faisiez face à l’eczéma à ce moment-là et que le monde n’était même pas au courant ?

Presque tous les jours où je surfe, j’ai l’inflammation et la douleur, je passe la journée sans… J’en ai à peine parlé aux gens, même aux personnes les plus proches de moi.

Passer cet obstacle, mettre mon pantalon de grande fille, aller sur le terrain et concourir sans que ça m’affecte, c’était un trophée pour ce jour-là.

Ça a été comme une courbe d’apprentissage constante, mais aussi ouais, ça me donne du pouvoir chaque jour pour être comme, « Wow, je pourrais le faire avec ça. J’ai à peine eu à me plaindre, mais j’ai contacté des médecins pour savoir ce qui pouvait m’aider.

Définitivement, c’est très valorisant.

Je sais que vous vous êtes préparé pour l’US Open of Surfing à Huntington Beach, qui a débuté le 30 juillet. Quelle est votre routine quotidienne pour vous préparer à la compétition ?

La préparation de la compétition est en fait assez amusante parce que vous arrêtez en quelque sorte l’entraînement en salle de gym. On se concentre davantage sur le surf, sur l’équipement et sur l’océan, et on se concentre sur l’océan et sur soi.

J’apprécie vraiment les quelques jours qui précèdent les compétitions parce que c’est juste du surf, donc je suis dans ce mode maintenant, et c’est très amusant.

J’ai vu récemment que vous avez fait un tournage à Biarritz, en France, et j’y ai surfé il y a plusieurs étés. Quel est l’un de vos spots de surf préférés dans le monde, un peu en dehors des sentiers battus ?

Oui, je pense au sud de la France. Les gens ne croient pas qu’on puisse aller dans le sud de la France pour surfer, alors c’est vraiment spécial. L’Espagne aussi.

Et je pense que hors des sentiers battus, les Maldives sont un endroit très amusant où nous sommes allés. C’est très loin, mais oui, c’est un endroit magnifique. On a beaucoup de chance de pouvoir voyager dans ces endroits exotiques.

Je ne savais pas qu’on pouvait y surfer, alors je suis content de le savoir !

En parlant de spots de surf mondiaux, vous avez parlé de la façon dont le changement climatique affecte les océans du monde d’une manière que peu d’autres personnes ont vraiment vu parce que vous êtes un surfeur professionnel qui voyage dans le monde entier. Si nous ne prenons pas de mesures contre le changement climatique, comment cela va-t-il influencer l’avenir de ce sport ?

Oui, c’est vraiment effrayant de voir, ne serait-ce que l’érosion et les marées des plages, changer autant depuis que je suis dans l’océan.

Nous sommes en première ligne, et c’est nous qui devons sensibiliser les gens qui ne surfent pas tous les jours et qui ne remarquent pas les changements de l’océan et du climat.

C’est juste apprendre et ensuite être capable d’enseigner et de faire ce que nous pouvons. Faire notre part.

Et c’est pourquoi vous êtes un ambassadeur si important pour cette cause.

Dans le sport féminin, on a beaucoup parlé des disparités dans les cagnottes entre hommes et femmes, et nous avons vu la NWSL faire des progrès à cet égard. Au cours de votre carrière, comment les choses se sont-elles améliorées pour les femmes dans le surf ?

Le surf est l’un des meilleurs sports pour les femmes. Nous avons obtenu l’égalité et l’égalité des salaires depuis plus de cinq ans maintenant.

Je pense que c’est un très bon exemple, pour le football et tous les autres sports, de dire « Oui, nous le méritons ». Le fait que la Fédération, les fondations et les organisations soutiennent réellement les femmes. Je suis vraiment fière d’être une surfeuse pour cet aspect.

Oui, c’est incroyable. Surtout, comme tu l’as dit, être un exemple et montrer la voie aux autres sports pour qu’ils suivent.

J’ai vu sur votre Instagram qu’Hawaï vient de célébrer le 23 juillet le Uncle Derek Day, qui a débuté en 2020. Alors comment avez-vous passé cette journée cette année et qu’est-ce que ce jour représente pour vous ?

Oui, c’était une chose vraiment spéciale pour ma famille. Ce jour-là, honorer la disparition de mon oncle et le célébrer en tant que premier champion du monde hawaïen, c’est vraiment important.

Et cette année, j’étais en voyage de surf, et je pense qu’il aurait voulu que je sois là. Si je n’étais pas à la maison avec tous les autres, [then] je surfais quelque part. J’étais au Mexique, donc c’était vraiment amusant.

TOPSHOT – Le surfeur professionnel hawaïen Derek Ho s’entraîne pour le concours Da Hui Backdoor shootout le 3 janvier 2019 au Pipeline Masters sur le North Shore d’Oahu. – Le concours de surf Da Hui Backdoor Shootout aura lieu du 4 au 16 janvier 2019 au Ehukai Beach Park sur la côte nord d’Oahu. (Photo par brian bielmann / AFP) / RESTREINT À L’USAGE ÉDITORIAL (Le crédit photo doit être lu comme suit : BRIAN BIELMANN/AFP via Getty Images)

C’est magnifique. Tant que vous surfez, vous l’honorez, et c’est exactement ce qu’il aurait voulu.

Qu’attendez-vous de l’US Open of Surfing ?

C’est difficile d’arriver à l’US Open parce que j’y ai si bien réussi l’année dernière. J’étais juste à un ou deux heats d’une victoire.

Cette année, je sens qu’il y a une certaine pression pour vouloir au moins obtenir ce résultat ou mieux. Alors oui, j’essaie d’aller en finale et de remporter le trophée cette année.

Coco Ho est actuellement 19e sur le circuit de championnat féminin de la WSL, et elle était 25e à l’US Open of Surfing à Huntington Beach en août dernier.

Coco et le nageur olympique Ryan Murphy se sont associés pour participer au programme « The Now Me : Beach Mode », en partenariat avec Dupixent, afin de sensibiliser le public aux réalités et aux défis auxquels sont confrontées les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer modérée à sévère, et de les aider à trouver des plans de traitement afin qu’elles puissent activer le « mode plage » tout au long de l’année.