L’entraîneur principal des New England Patriots, Bill Belichick, admet que la pression est sur les Baltimore Ravens pour soutenir le quarterback Lamar Jackson avec un contrat lourd.

Bill Belichick n’est souvent pas un homme très loquace, à moins qu’on ne l’interroge sur l’histoire du football.

Dans une certaine mesure, c’est ce qu’il a commenté lorsqu’il a été interrogé sur les capacités du quarterback des Baltimore Ravens, Lamar Jackson, dans la poche.

Depuis qu’il est entré dans la ligue, Jackson a fait face à de nombreuses critiques sur sa façon de jouer au poste de quarterback – même après avoir été élu à l’unanimité MVP de la NFL en 2019. Jackson a la capacité de courir et de passer le ballon, bien qu’il y ait eu des critiques sur ses capacités de passe.

Jackson a tout sauf répondu à ces critiques dans une défaite de 42-38 contre les Dolphins de Miami, qui a vu Jackson compléter 21 des 29 passes pour 318 yards et trois touchdowns. Malheureusement, la journée incroyablement efficace de Jackson a été éclipsée par la performance monstrueuse de Tua Tagovailoa (469 yards) qui a donné lieu à six touchdowns par la passe.

Mais Belichick a vu ce que Jackson peut faire. Ainsi, lorsqu’on lui a demandé si Jackson avait enfin répondu aux questions concernant ses capacités dans la poche, Belichick a semblé approuver l’idée que Jackson mérite le contrat historique qu’il recherche depuis quelques mois.

« Sans aucun doute », a dit Belichick pour savoir si le jeu de Jackson a répondu à toutes les questions persistantes sur ses capacités de poche. « C’est le type de joueur, le type de candidat au titre de MVP. Je pense qu’il a plus que répondu à ces questions. Mais, nous verrons ce que sera son contrat, cela y répondra. »

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Bill Belichick pèse sur les négociations du contrat de Lamar Jackson avec les Ravens.

Belichick ne propose rien d’inconnu dans le monde de la NFL : l’argent est le seul sujet de conversation qui compte. C’est pourquoi les négociations contractuelles entre Jackson et les Ravens ont été très révélatrices des attentes divergentes que semblent avoir Jackson et son organisation.

Jackson s’est fait le champion d’un contrat qui offre une garantie d’argent comparable à celle que possède Deshaun Watson, qui a un contrat entièrement garanti de 230 millions de dollars. Voici ce que les Ravens auraient offert à Jackson, qu’il a refusé :

  • Contrat de 5 ans, 250 millions de dollars
  • 133 millions de dollars garantis à la signature
  • AAV de 50 millions de dollars

Si Jackson envisage d’autres options, comme certains le suggèrent, il pourrait s’agir d’une tactique de négociation – dont Belichick vient de l’aider.

Un point négatif à retenir du compliment de Belichick est que le coach des Patriots est méticuleux dans sa formulation. Lorsque Belichick complimente un joueur de l’équipe adverse, c’est généralement l’arme qu’il espère retirer à son adversaire.

Dimanche, nous saurons si Belichick parviendra ou non à contrer les capacités de Jackson, mais au moins, Belichick met la pression sur les Ravens pour qu’ils répondent à la question suivante : à quel point Lamar Jackson compte-t-il pour eux ?