Les Eagles de Philadelphie affichent des statistiques impressionnantes dans tous les domaines, mais c’est leur échange du mois d’août pour C.J. Gardner-Johnson qui leur a permis de gagner la rivalité avec les Saints.

Bien que certains en dehors de Philadelphie puissent trouver le succès sportif de la ville cette année surprenant, ceux qui saignent vert savent que les Eagles ont construit ce moment d’invincibilité depuis des années. Et pour ceux qui ne le savent pas, le manager général Howie Roseman a été très clair.

Le succès n’est pas le fruit du hasard : les Eagles contrôlent les matchs dans lesquels ils se trouvent, construisant une chimie avec des acquisitions calculées. Josh Tolentino du Philadelphia Inquirer a récemment noté que les Eagles sont en tête de la NFL dans la bataille du turnover, n’enregistrant aucun fumble après sept matchs.

Et leurs échanges fonctionnent bien aussi. On a beaucoup parlé de l’échange entre A.J. Brown et Jalen Hurts, un échange qui s’est rapidement imposé comme l’un des cinq meilleurs couples quarterback/récepteur large de l’histoire des Eagles. L’échange de mi-saison pour Robert Quinn a déjà porté ses fruits.

Mais il y a un échange crucial, négligé, qui permet aux Eagles de mener la ligue d’une autre manière incroyable. Lorsque les Eagles ont échangé un choix de cinquième tour 2023 et un choix de sixième tour 2024 contre le safety C.J. Gardner-Johnson et un choix de septième tour 2023 des New Orleans Saints le 25 août, cela s’est avéré être une décision fortuite pour Philadelphie. Déjà, Gardner-Johnson coûte moins cher et produit plus qu’un tiers des défenses de la NFL.

Pour ajouter l’insulte à la blessure, Gardner-Johnson a maintenant à lui seul plus d’interceptions que l’ensemble de son ancienne défense à la Nouvelle-Orléans.

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L’ancien défenseur des Saints C.J. Gardner-Johnson s’avère être un autre succès des Eagles en 2022.

Roseman a toutes les raisons d’être confiant et tous les droits de rappeler aux fans des Eagles ce qu’il a apporté à cette équipe, même au-delà du premier Lombardi de la ville.

Il y a eu beaucoup de fanfare quand il a récupéré Brown et Quinn, des stars dans leurs droits respectifs avec des réputations qui ont précédé leur arrivée à Philadelphie. Gardner-Johnson n’était pas autant une tête d’affiche, même si le défenseur de 24 ans a fait partie de l’équipe All-Rookie de la PFWA en 2019. Mais cette saison, Gardner-Johnson a déjà cinq interceptions, ce qui égale ses cinq interceptions en carrière avant 2022. En huit semaines, il a déjà égalé son précédent total en carrière – et dépassé le total des interceptions de dix équipes NFL différentes.

D’une certaine manière, les chiffres de Gardner-Johnson sont une indication de ce qu’il faut surveiller lors de la post-saison. Une équipe secondaire forte et capable de changer le jeu est exactement ce qui va donner l’avantage aux Eagles, qui ont prouvé qu’ils étaient redoutables des deux côtés du ballon.

C’est aussi une observation regrettable pour ceux de la Nouvelle-Orléans, qui a eu presque autant d’échauffourées en tant que Saint que d’interceptions.