Jeudi soir, Marcus Rashford a inscrit son 27e but de la saison lors de la victoire de Manchester United sur le Real Betis 1-0 en Europa League. L’international anglais a ouvert le score en Espagne d’une superbe frappe de l’extérieur de la surface qui s’est logée dans la lucarne. Il n’est plus qu’à trois buts d’égaler les 30 réalisations de Robin van Persie, à l’époque où Sir Alex Ferguson régnait en maître.

Au début de la saison, la carrière de Rashford semblait à la croisée des chemins.

L’international anglais avait souffert la saison dernière, tout comme le reste de ses coéquipiers, alors que le club vivait une campagne épouvantable sous la direction d’Ole Gunnar Solskjaer et de Ralf Rangnick.

Il a même été question que United vende Rashford, avec des suspects habituels tels que le FC Barcelone et le Paris Saint-Germain.

Mais depuis, Rashford a rebondi et s’est imposé comme l’un des meilleurs attaquants du football mondial.

Le joueur de 25 ans a de nouveau été impressionnant jeudi soir, posant toutes sortes de problèmes au Betis avant d’ouvrir le score d’un coup de tonnerre.

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Ce but signifie qu’il a désormais marqué plus de fois que Cristiano Ronaldo dans les compétitions européennes pour le club, ce qui n’est pas rien.

Cela signifie également que Rashford n’est plus qu’à trois buts de devenir le premier joueur des Red Devils à marquer 30 fois au cours d’une même campagne depuis Van Persie.

Le Néerlandais a atteint ce chiffre lors de la saison 2012/2013, propulsant l’équipe de Ferguson vers le titre de Premier League après son arrivée controversée en provenance d’Arsenal.

Depuis, aucun joueur de United n’a réussi à atteindre ou à dépasser la barre des 30 buts.

Certains s’en sont approchés. Romelu Lukaku, Zlatan Ibrahimovic et Bruno Fernandes.

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Lukaku a marqué 27 fois lors de son transfert d’Everton à United à l’été 2017.

Mais cela n’a pas suffi à mener l’équipe vers les trophées et il a fini par partir deux ans plus tard après avoir été jugé superflu par Solskjaer.

Ibrahimovic a marqué 28 fois et a permis à United de remporter deux trophées lors de la saison 2016/2017.

Pourtant, il n’a pas réussi à franchir la barre des 30 buts, même s’il l’aurait probablement fait si des blessures ne l’avaient pas gêné vers la fin de son séjour à Old Trafford.

Fernandes a également inscrit 28 buts toutes compétitions confondues il y a deux ans, dont une grande partie sur penalty.

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Rashford est sur le point de devenir le prochain Van Persie de United.

Et s’il reste en forme, personne ne parierait contre le fait qu’il atteigne la barre des 30 buts d’ici le mois de mai.

Avant le match de FA Cup contre Fulham dimanche, Ten Hag a félicité Benni McCarthy pour le travail qu’il a effectué avec Rashford cette saison.

« Je pense que le plus important est la façon de jouer, qui lui donne une base, une structure, la façon de jouer est en sa faveur parce que je connaissais ses compétences et puis vous avez aussi du personnel autour qui peut l’améliorer et le faire progresser », a déclaré le Néerlandais.

« Je pensais que nous avions besoin d’un membre du staff qui soit spécifique et responsable des attaquants, Benni fait du bon travail.

« Je pense que le personnel est bien équilibré et que nous le faisons ensemble. Il ne s’agit pas seulement de Benni McCarthy, nous avons tous des tâches spécifiques au sein de notre personnel.

« Il y a une bonne ambiance, ils se challengent les uns les autres, c’est un tout et ce n’est pas l’affaire d’une seule personne.

Et d’ajouter : « Il a progressé au cours de la saison, il n’était pas non plus dans la meilleure forme lorsqu’il a commencé la saison.

« La façon de jouer lui donne une base et ensuite il apporte ses compétences, il apporte son attitude, sa mentalité, je vois que cela lui apporte beaucoup de progrès et cela donne beaucoup de joie à l’équipe, beaucoup de buts à Marcus et beaucoup de victoires à nous. »