L’entraîneur des Bengals de Cincinnati, Zac Taylor, s’est excusé d’avoir fait en sorte que les changements de règles de la NFL n’entrent pas en vigueur lors des playoffs de cette saison.

Les Bengals de Cincinnati ont joué le rôle de trouble-fête tout au long de cette série de playoffs. Après avoir battu les Baltimore Ravens au Wild Card Round, ils se sont rendus à Orchard Park, N.Y. et ont battu les Buffalo Bills 27-10. Grâce à cette victoire, les Bengals se sont qualifiés pour le match de championnat de l’AFC pour la deuxième année consécutive contre les Kansas City Chiefs. De plus, ils ont mis fin au projet de la ligue d’organiser un match de championnat AFC sur site neutre entre les Chiefs et les Bills à Atlanta, en Géorgie.

Après le match, l’entraîneur principal des Bengals, Zac Taylor, a présenté ses excuses à la NFL pour avoir fait en sorte qu’aucun de ses changements de règles ne se concrétise lors des playoffs. Plus précisément, Taylor cite le stade neutre et les règles du tirage au sort pour la division AFC Nord.

Zac Taylor s’excuse auprès de la NFL pour avoir gâché les changements de règles.

Si les Chiefs et les Bills avaient tous deux gagné au tour de division, le match de championnat de l’AFC aurait eu lieu au Mercedes Benz Stadium, où se trouvent les Falcons d’Atlanta. Cela s’explique par le fait que les Bills ont joué un match de moins après que le match de la semaine 17 contre les Bengals a été déclaré sans enjeu après que Damar Hamlin ait subi un arrêt cardiaque. Les Chiefs ont obtenu la première place dans l’AFC grâce à leur bilan de 14-3, mais la ligue a annoncé qu’ils ne joueraient pas le match de championnat de l’AFC à domicile s’ils affrontaient les Bills.

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La ligue a également annoncé sa décision d’accorder l’avantage du terrain aux Bengals contre les Ravens lors de la Wild Card Round en jouant à pile ou face. Cela ne se produira que si Baltimore bat Cincinnati dans la semaine 18. Les Bengals ont gagné ce match 27-16.

La NFL a commencé à vendre des billets la semaine dernière avant les matchs du Divisional Round, et ils ont vendu 50.000 billets. Le running back Joe Mixon a qualifié d’irrespectueuse la décision de vendre les billets avant que les matchs du Divisional Round ne soient décidés.

Après la victoire, le quarterback des Bengals Joe Burrow a dit « mieux vaut envoyer ces remboursements » pendant son interview sur le terrain. Le receveur Ja’Marr Chase a déclaré que « la NFL faisait tout pour que les Bills aillent au Super Bowl » et que l’équipe était prête à prouver que tout le monde avait tort.

Les Bengals cherchent à se rendre une nouvelle fois au Super Bowl, en battant une nouvelle fois les Chiefs lors du match de championnat de l’AFC. Disons simplement que Cincinnati a accepté de jouer le rôle de trouble-fête dans la conférence.

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