Le receveur Willson Contreras voulait tellement devenir un Cardinal de St. Louis qu’il était prêt à refuser des offres plus lucratives, selon son agent.

Les Cardinals de St. Louis ont eu la tâche peu enviable d’essayer de trouver un nouveau receveur pour remplacer Yadier Molina, qui part à la retraite. Les Cardinals n’ont pas eu à chercher bien loin, puisqu’ils ont jeté leur dévolu sur le receveur Willson Contreras des Chicago Cubs, qui était la meilleure option disponible en free agency. Lors des Winter Meetings, les deux parties se sont mises d’accord sur un contrat de cinq ans et 87,5 millions de dollars.

Dans la colonne de Ben Fredrickson pour le St. Louis Post-Dispatch, l’agent de Contreras, Jose Mijares, a déclaré que le receveur savait que des offres plus lucratives pouvaient venir d’autres équipes, mais qu’il voulait être un Cardinal.

Willson Contreras était prêt à refuser plus d’argent pour signer avec les Cardinals.

« Ils connaissaient Willson en tant que joueur », a déclaré l’agent Mijares. « Ils voulaient connaître Willson en tant que personne, qui il est vraiment. Et Willson avait le même sentiment. Il connaissait l’organisation, mais il avait besoin d’en savoir plus pour y aller. Cette rencontre a été très importante pour nous permettre à tous les deux de passer à l’étape suivante. Après cela, Willson m’a dit, parce qu’il a aimé ce qu’ils lui ont expliqué sur l’organisation et le rôle qu’il aurait ici, il a dit : « Jose, je sais que les autres équipes peuvent essayer de nous offrir, plus d’argent, peu importe, mais faites en sorte que cela arrive. Je veux être un Cardinal. Faites en sorte que ça arrive. C’est le bon endroit pour moi ».

Lire  3 Dolphins qui ne reviendront pas l'année prochaine et les meilleures options pour les remplacer

Cette rencontre entre les Cardinals et Contreras a eu lieu fin novembre, et le reste appartient à l’histoire.

Frederickson a écrit dans sa chronique que Contreras a en fait accepté l’offre des Cardinals avant que l’une des trois autres équipes n’envoie sa dernière offre.

Contreras était une cible potentielle pour la date limite des échanges la saison dernière, mais les Cubs n’ont pas réussi à trouver un échange qu’ils jugeaient satisfaisant. Ils ont placé l’offre de qualification de 19,65 millions de dollars sur Contreras, qu’il a refusé. Avec la signature de Contreras avec les Cardinals, l’équipe renonce à son choix de deuxième tour de draft 2023.

La saison dernière, Contreras a enregistré une moyenne de frappe de 0,243, un pourcentage de base de 0,349, un pourcentage d’élancement de 0,466, 22 coups de circuit, 55 RBI, 65 courses marquées et 101 coups sûrs. Il a été nommé au All-Star Game pour la troisième fois la saison dernière.

Après avoir commencé sa carrière avec les Cubs, Contreras sera désormais le backstop des Cardinals, succédant à une légende en la personne de Molina.

Suivant : L’initié des Braves continue de tuer tout optimisme autour de Dansby Swanson