« C’était une semaine étrange », a déclaré un ancien employé. (Dossier)

San Francisco :

La semaine tourbillonnante pendant laquelle Elon Musk a pris le contrôle de Twitter a commencé par des nuits blanches pour les ingénieurs de l’entreprise – et s’est terminée par le licenciement de la moitié du personnel.

« C’était une semaine étrange », a déclaré un ancien employé sous couvert d’anonymat.

« Des cadres ont été licenciés ou ont démissionné, mais il n’y a eu pratiquement aucune communication officielle jusqu’à jeudi 17 heures », soit sept jours après l’officialisation de l’accord.

Les employés ont reçu un premier courriel jeudi les informant qu’ils connaîtraient leur sort le lendemain. Le vendredi, le second email a confirmé les rumeurs : 50 % du personnel avait perdu son emploi.

Les licenciements ont touché de plein fouet le département marketing, les deux tiers du département design et peut-être 75 % des managers. La modération du contenu a été quelque peu épargnée, avec un taux de licenciement de seulement 15 %, selon Yoel Roth, responsable de la sécurité sur la plate-forme.

Après 24 heures sans parler des licenciements, Musk a finalement tweeté que « malheureusement, il n’y a pas le choix quand l’entreprise perd plus de 4 millions de dollars par jour » et que tous ceux qui ont perdu leur emploi se sont vus « offrir trois mois d’indemnités de licenciement. »

La décision de licencier n’a pas été une surprise pour les employés — les rumeurs s’étaient multipliées — mais ils ont été choqués par la brutalité avec laquelle elle a été appliquée.

« Les gens l’apprenaient non pas par un coup de fil ou un e-mail… mais simplement en voyant leur ordinateur portable de travail redémarrer automatiquement et devenir vide », a déclaré vendredi à l’AFP Emmanuel Cornet, un ingénieur français qui travaillait chez Twitter depuis un an et demi.

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– Recours collectif –

M. Cornet a été licencié mardi après avoir été informé dans un courriel qu’il avait « violé » plusieurs politiques de l’entreprise, sans autre explication, après avoir passé un week-end entier au bureau sur des projets lancés par décret du nouveau propriétaire.

« J’essaie toujours de découvrir la véritable raison de ce licenciement », a-t-il déclaré.

Le dirigeant de Tesla a fait parachuter des ingénieurs de son entreprise phare pour évaluer le travail des développeurs de Twitter, examinant notamment le volume de code produit par chacun d’entre eux, a précisé M. Cornet.

Il est l’un des cinq anciens employés de Twitter qui ont intenté une action collective contre l’entreprise au motif qu’ils n’avaient pas reçu le préavis de 60 jours requis par la loi fédérale Warn de 1988 en cas de fermeture d’usine ou de licenciement collectif.

L’expatrié français a déclaré que de nombreux collègues licenciés se trouvaient dans une « position peu enviable en termes d’assurance maladie ou de visas. »

« Certains étaient en congé parental. Une collègue a accouché hier, pour être licenciée aujourd’hui. »

Les personnes licenciées doivent continuer à se conformer aux règles de l’entreprise pendant la période de préavis. Beaucoup craignent que la nouvelle direction ne cherche des excuses pour les accuser de mauvaise conduite et ne leur verse pas d’indemnités de licenciement.

« Si quelqu’un dit quelque chose de désobligeant, ou fait quoi que ce soit qu’ils puissent utiliser pour les licencier pour cause, ils le feront au lieu de verser une indemnité de licenciement », a déclaré l’ancien employé sous couvert d’anonymat.

– Un exode estival –

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Pendant six mois, les employés de la plate-forme se sont préparés à l’éventualité d’une prise de contrôle par l’homme le plus riche du monde.

Il est précédé par sa réputation, des cadences de travail punitives dans ses usines à son rejet du télétravail, très populaire dans le secteur de la technologie, en passant par sa vision absolutiste de la liberté d’expression, qui, selon ses détracteurs, ne peut que conduire au harcèlement, à la désinformation et à la tolérance des discours de haine.

Cet été, plus de 700 personnes sont parties de leur propre chef, avant même de savoir si l’acquisition de 44 milliards de dollars allait se concrétiser.

Le changement radical de la culture d’entreprise s’est confirmé dès vendredi dernier, lorsque des équipes d’ingénieurs ont été mobilisées pour redessiner certaines fonctionnalités dans un délai très court, avec leur emploi en jeu.

« Il y avait probablement trop de couches de management[…]Twitter n’était pas une machine efficace et bien huilée », a déclaré l’ex-employé anonyme. « Mais je ne sais pas si (les licenciements massifs) vont régler le problème ».

« Je pense que beaucoup de gens qui restent maintenant vont partir, et c’est peut-être ce que veut Elon », a-t-il ajouté.

« Je suis désolé pour tous ceux qui n’ont pas été virés (pour être honnête). Elon va écraser ceux qui restent avec ses idées farfelues », a réagi James Glynn, un chef d’équipe de modération de contenu basé à Londres qui a été licencié.

"Tout type de Twitter que nous connaissions avant est mort."

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(Cette histoire n'a pas été éditée par le personnel de et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué).

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