Séoul :

Un bombardier stratégique américain B-1B participera samedi aux exercices aériens conjoints avec la Corée du Sud, a déclaré à l’AFP un responsable du ministère de la défense à Séoul, une démonstration de force après une série de tirs de missiles par la Corée du Nord.

Pyongyang a procédé à une série de tirs mercredi et jeudi, dont un missile balistique intercontinental et un autre qui a atterri près des eaux territoriales de la Corée du Sud pour la première fois depuis la fin de la guerre de Corée en 1953.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont averti que la série de lancements pourrait culminer avec un essai nucléaire de la Corée du Nord et ont prolongé jusqu’à samedi les exercices de leurs forces aériennes les plus importants de leur histoire.

Un responsable du ministère sud-coréen de la défense a déclaré à l’AFP qu’un bombardier stratégique B-1B de l’US Air Force participerait au dernier jour des exercices, baptisés Vigilant Storm, qui étaient initialement prévus du lundi au vendredi de cette semaine.

« Il est prévu que le B-1B participe à l’entraînement de l’après-midi », a déclaré le responsable, sans donner plus de détails.

Cette démonstration de force est intervenue un jour après que la Corée du Sud ait envoyé des avions de combat en réponse à la mobilisation, selon elle, de 180 avions de guerre nord-coréens.

Pyongyang a intensifié ses tirs de missiles pour protester contre les exercices aériens américano-sud-coréens. Ces exercices ont longtemps exaspéré la Corée du Nord, qui les considère comme des répétitions d’une invasion.

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Pyongyang a qualifié Vigilant Storm d' »exercice militaire agressif et provocateur visant » la Corée du Nord, et a déclaré que les États-Unis et la Corée du Sud « paieraient le prix le plus horrible de l’histoire » s’ils continuaient.

La Corée du Nord est particulièrement sensible à ces exercices, selon les experts, car son armée de l’air est l’un des maillons les plus faibles de son armée, manquant de jets de haute technologie et de pilotes correctement formés.

Pyongyang a été particulièrement irrité par le passé par le déploiement d’armes stratégiques américaines telles que les B-1B et les groupes d’attaque de porte-avions, qui ont été déployés vers et près de la péninsule coréenne dans les périodes de forte tension.

Bien que le B-1B ne transporte plus d’armes nucléaires, il est décrit par l’armée de l’air américaine comme « l’épine dorsale de la force de bombardement à longue portée de l’Amérique » qui peut frapper n’importe où dans le monde.

Les Etats-Unis ont reproché vendredi à la Chine et à la Russie, devant le Conseil de sécurité de l’ONU, d’avoir « permis » la Corée du Nord.

L’ambassadrice américaine Linda Thomas-Greenfield a rejeté les critiques concernant les exercices avec la Corée du Sud comme de la « propagande » nord-coréenne et a déclaré qu’ils ne représentaient aucune menace pour les autres pays.

(A l'exception du titre, cette histoire n'a pas été éditée par le personnel de et est publiée à partir d'un flux syndiqué).

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