L’oncle et ancien entraîneur de Rafael Nadal, Toni, a donné son avis sur la capacité de l’Espagnol de 36 ans à remporter un 15e titre à Roland-Garros plus tard dans l’année et à prendre la tête du classement après que Novak Djokovic ait battu son record de 22 titres en Grand Chelem à l’Open d’Australie. L’Espagnol a lutté contre des blessures ces derniers temps et s’est blessé à la jambe à Melbourne, mais Toni dit avoir « confiance » en son neveu pour gagner à nouveau à Paris.

Nadal a réussi à prendre de l’avance dans la course au Grand Chelem en 2022, en remportant d’abord un 21e titre historique à l’Open d’Australie avant d’étendre son record à 22 à l’Open de France, mais il a maintenant été rattrapé par Djokovic qui a remporté l’Open d’Australie dimanche pour revenir à 22. Cela signifie que l’Open de France de cette année sera la première fois que les deux hommes arriveront à égalité dans un tournoi majeur et tenteront de prendre de l’avance.

Le numéro 6 mondial devrait être le favori pour décrocher le 23e tournoi du Grand Chelem à Roland Garros, compte tenu de son palmarès – 15 titres et seulement trois défaites – mais il a été mis en doute lors des derniers tournois en raison de ses problèmes de blessure. L’année dernière, il a souffert d’une côte, d’un pied et de l’abdomen avant de se blesser à la jambe lors de sa défaite au deuxième tour de l’Open d’Australie au début du mois. Mais son oncle et ancien entraîneur de longue date lui a donné les moyens d’écrire une nouvelle fois l’histoire à Paris.

Toni Nadal – qui a entraîné son neveu jusqu’en 2018 – a été interrogé sur l’avenir immédiat du joueur de 36 ans après ses récentes blessures, mais a refusé de regarder au-delà de Roland-Garros. « Quand on est là depuis tant d’années, comme c’est le cas pour lui, et après avoir eu tant de problèmes l’année dernière, où il s’est retrouvé trop blessé, je ne considère pas l’avenir au-delà du prochain tournoi », a-t-il déclaré à Vanity Fair.

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« On ne sait jamais vraiment comment les choses vont se passer. C’est vrai que Rafael a un corps très puni, mais c’est aussi vrai qu’il est sur le circuit professionnel depuis l’âge de 16 ans et ça se paie. »

Si Toni n’était pas surpris que le corps de Nadal le lâche, il restait confiant dans les capacités de son neveu lors de son meilleur tournoi en carrière, mais ne voulait pas se projeter plus loin dans l’avenir. Il poursuit : « Il y a de nombreuses années à frapper la balle et à bouger à haute intensité.

« Quand vous avez cela, il est facile pour le corps d’échouer ici aujourd’hui et là demain. Je suis convaincu qu’il peut soulever le trophée de Roland Garros cette année, et ensuite nous verrons. » Les mots de l’homme de 61 ans arrivent quelques jours après que Nadal lui-même ait publié une mise à jour sur le délai de récupération de sa blessure.

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Le vainqueur de 22 tournois majeurs a confirmé qu’il suivrait un traitement avant d’avoir des textes dans trois semaines pour voir ses progrès, alors que son plan initial d’être sur la touche pendant six à huit semaines est resté le même. « Aujourd’hui, je me suis rendu à la clinique de tennis Tecknon à Barcelone où ils ont effectué quelques tests sur moi », a-t-il tweeté jeudi.

« Les résultats de Melbourne sont confirmés et les délais restent les mêmes. Établis les traitements à suivre et dans 3 semaines ils effectueront de nouveaux tests pour voir l’évolution. » Nadal a initialement dit aux fans qu’il avait passé une IRM le lendemain de sa défaite choquante au deuxième tour de l’Open d’Australie, montrant une lésion de grade 2 dans le Psoas Iliacus de sa jambe gauche.

« Maintenant, c’est du repos sportif et de la physiothérapie anti-inflammatoire. Le temps de récupération normal est de 6 à 8 semaines », a-t-il ajouté.