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Qu’est-ce que la communication en champ proche (NFC) ? Comment fonctionne-t-elle ?

De nos jours, les paiements sans contact sont monnaie courante. La technologie qui facilite les paiements sans contact est connue sous le nom de NFC, qui signifie communication en champ proche. La communication en champ proche a de nombreuses utilisations mais peut, malheureusement, être utilisée de manière abusive par les cybercriminels. Alors, qu’est-ce que la communication en champ proche, comment est-elle utilisée et quels sont les risques qui y sont associés ?


Qu’est-ce que la NFC ?

Personne effectuant un paiement sans contact à l'aide d'un smartphone

NFC est une technologie sans fil qui permet aux appareils de communiquer sur une courte distance. Et par courte, nous voulons dire très courte. La NFC a une portée maximale d’environ dix centimètres. Pour cette raison, la communication en champ proche n’est pas adaptée au suivi GPS, au streaming, aux communications sociales et à d’autres fonctions qui nécessitent une connexion longue distance.

Au contraire, la NFC est spécifiquement conçue pour l’échange de communications entre deux objets compatibles NFC. En d’autres termes, les deux parties doivent avoir la fonction NFC active et être à proximité pour communiquer par cette méthode. Par exemple, si deux smartphones doivent communiquer à l’aide de la technologie NFC, ils doivent tous deux avoir la fonction NFC active. Souvent, votre appareil n’est pas équipé de la fonction NFC, vous devez donc l’activer vous-même si vous souhaitez l’utiliser.

Maintenant, entrons dans le contexte du NFC et de son fonctionnement.

La communication en champ proche est un type de RFID (identification par radiofréquence). La RFID remonte au début des années 1980 et utilise un récepteur et un émetteur pour l’identification. Une étiquette transmet un numéro d’identification, que le récepteur capte et vérifie. Cette technologie est désormais largement utilisée dans la gestion de la chaîne d’approvisionnement, le suivi du bétail, la logistique et de nombreux autres domaines. Même les cartes-clés que vous utilisez dans les bureaux ou les hôtels utilisent la RFID.

L’invention de la RFID a plus ou moins signifié l’invention de la NFC, également. Cependant, alors que la RFID ne peut être utilisée que pour une communication unidirectionnelle, la NFC prend en charge la communication bidirectionnelle, ce qui ouvre davantage de portes en termes d’applications. La manière dont la NFC est utilisée la distingue souvent de la RFID.

Alors, comment la communication en champ proche est-elle utilisée aujourd’hui ?

Comment la NFC est-elle utilisée ?

Personne effectuant un paiement par carte sans contact sur fond orange

La technologie NFC est devenue populaire ces dernières années en raison de son application aux paiements sans contact. Avant la NFC, il était habituel d’insérer sa carte de crédit ou de débit dans le terminal de paiement ou de la faire glisser. Mais avec la NFC, les gens peuvent effectuer des paiements rapidement sans avoir à établir un contact physique avec le terminal.

Les applications de paiement NFC pour smartphones les plus utilisées sont Apple Pay, Google Pay et Samsung Pay (bien que les deux dernières soient désormais disponibles dans les applications Samsung Wallet et Google Wallet).

La technologie NFC est devenue encore plus populaire pendant la pandémie de COVID-19, où les objets couramment touchés, comme les terminaux de paiement, pouvaient être manipulés à courte distance. Cela a réduit le risque d’attraper des particules de virus sur les terminaux de paiement, il n’est donc pas surprenant que beaucoup aient commencé à se tourner vers cette technologie. Certains pays ont même augmenté la limite de paiement sans contact afin de pouvoir l’utiliser pour des achats plus importants, comme les courses hebdomadaires.

Bien que la technologie NFC soit surtout connue pour son application dans le traitement plus rapide des paiements, les choses ne s’arrêtent pas là. La NFC peut être utilisée de nombreuses façons, notamment pour la billetterie intelligente. Cela permet aux individus de faire scanner et vérifier leurs billets électroniques par NFC à l’entrée des événements. De nombreuses applications de paiement NFC prennent désormais en charge la billetterie intelligente.

La technologie NFC est également utile dans les maisons intelligentes. Par exemple, vous pouvez utiliser la NFC pour ouvrir les portes et les coffres-forts. En outre, la NFC pourrait être utilisée dans le secteur de la santé. Par exemple, un patient pourrait s’enregistrer rapidement et sans contact dans le cabinet de son médecin. Étant donné que les cabinets médicaux sont souvent associés à des germes, les patients peuvent préférer une option d’enregistrement qui ne nécessite pas de contact physique.

De plus, la technologie NFC peut être utilisée pour échanger du contenu entre deux appareils. Des vidéos, des photos et d’autres fichiers peuvent être échangés entre des appareils compatibles NFC en un clin d’œil. La technologie NFC peut servir d’alternative rapide et facile à la technologie Bluetooth. Bien entendu, les deux appareils doivent être très proches l’un de l’autre pour que cela soit possible. Ainsi, si vous n’aurez pas à passer par le processus de couplage Bluetooth pour vous connecter si vous utilisez la NFC, votre portée sera beaucoup plus courte que celle offerte par Bluetooth.

Les risques de la technologie NFC

pile de cartes de paiement et cadenas sur un ordinateur portable

Avant d’aborder les risques liés à la technologie NFC, il convient de noter qu’elle présente un certain nombre de caractéristiques de sécurité visant à minimiser les risques d’activité criminelle. Tout d’abord, la très courte portée de la technologie NFC rend les escroqueries beaucoup plus difficiles pour les cybercriminels qui ciblent leurs victimes. En outre, la technologie NFC utilise le cryptage pour protéger les données sensibles, telles que les données de paiement, des mains d’acteurs malveillants.

Mais la technologie NFC n’est pas pour autant hermétique.

Comme c’est le cas pour de nombreuses technologies aujourd’hui, les cybercriminels ont trouvé le moyen d’exploiter la technologie NFC à leur profit. Pour cette raison, la technologie NFC présente divers risques, notamment les piratages.

Dans un piratage NFC, un cybercriminel accède au téléphone de la victime via NFC afin d’accéder aux données qui y sont stockées. Comme les piratages NFC ne peuvent avoir lieu que sur une très courte distance, les cybercriminels volent parfois un téléphone pour y accéder facilement.

Un piratage NFC peut également être utilisé pour accéder aux données stockées sur les terminaux de paiement. Même les distributeurs automatiques de billets sont exposés à ce type d’attaque. Dans une telle entreprise, l’attaquant pourrait utiliser la fonction NFC de son propre appareil pour provoquer un dysfonctionnement du système du DAB. Cela pourrait conduire à la distribution d’argent sans l’insertion d’une carte.

Ce qui est particulièrement inquiétant avec les piratages NFC, c’est qu’un pirate pourrait cloner la puce NFC que vous utilisez pour effectuer des paiements. Cela lui permettrait alors d’effectuer des paiements en utilisant les fonds de votre compte de crédit ou de débit.

Un pirate peut également mener une attaque par écoute NFC, qui consiste à capter les signaux NFC en se tenant à proximité des appareils ciblés. Mais l’attaquant peut aussi utiliser une antenne pour améliorer sa capacité à capter le signal et à recueillir des données.

L’attaquant peut également mener une attaque de type « man-in-the-middle » à l’aide de la technologie NFC, qui consiste à intercepter la communication entre une étiquette passive (par exemple, un smartphone compatible NFC) et un terminal actif (par exemple, un système de paiement) afin de recueillir des données précieuses.

En raison des risques de sécurité évidents posés par la communication en champ proche, il est sage de désactiver la fonction sur votre appareil lorsqu’il n’est pas utilisé. Ainsi, les cybercriminels n’ont plus la possibilité d’exploiter votre appareil par cette méthode de communication. Vous pouvez également utiliser la vérification du code PIN sur votre application de paiement NFC afin qu’elle ne puisse être utilisée par personne.

La technologie NFC est utile, mais elle comporte des risques.

Il ne fait aucun doute que la technologie NFC permet d’effectuer des paiements sans contact et sans faille, et qu’elle facilite également toute une série d’autres fonctions. Mais que vous utilisiez la NFC au quotidien ou que vous envisagiez de l’essayer, il est important de prendre note des risques de sécurité associés à cette technologie.

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