La saison 2022-23 de basket-ball universitaire est sur le point de commencer. Qui atteindra le Final Four à Houston et remportera le championnat national ?

La saison régulière de basket-ball universitaire est très amusante, mais la plupart des fans la considèrent simplement comme l’acte d’échauffement pour March Madness. Le tournoi de la NCAA est peut-être l’événement le plus parfait dans le sport, puisque 68 équipes se rencontrent dans un bracket à élimination unique pour déterminer un champion national pendant trois semaines en mars et avril.

Compte tenu de la difficulté de se qualifier pour le tournoi NCAA, atteindre le Final Four est un accomplissement important en soi. Il y a beaucoup de prétendants pour atteindre le dernier week-end de la saison à Houston, mais quelles équipes y parviendront réellement ?

Prédictions pour le Final Four 2022-23

Final Four – Creighton Bluejays

C’est un choix un peu obscur, mais les Bluejays sont l’une des équipes les plus effrayantes du pays. Creighton a donné tout ce qu’il pouvait au Kansas en 32e de finale en mars dernier, un exploit impressionnant puisque les Bluejays étaient privés de leurs deux meilleurs joueurs pour cause de blessure.

Ryan Kalkbrenner et Ryan Nembhard sont de retour pour mener l’attaque de Creighton et devraient aider l’équipe de Gregg McDermott à atteindre le Final Four. Les Bluejays n’ont pas dépassé les Sweet 16 depuis 1941, année où ils ont atteint les Elite Eight lors de la troisième édition du Tournoi NCAA, mais Creighton s’impose pour atteindre son premier Final Four.

Final Four – Houston Cougars

Participer au Final Four devant le public de sa ville natale est un rêve que peu d’écoles peuvent réaliser. Houston en fera une réalité, car l’équipe de Kelvin Sampson, qui a atteint le Elite Eight la saison dernière, est bien armée et prête à s’enfoncer dans le mois de mars.

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La grande clé pour les Cougars est le retour en bonne santé de Tramon Mark et Marcus Sasser, les deux meilleurs joueurs de l’équipe, qui n’étaient pas disponibles pour le tournoi NCAA de l’année dernière en raison de blessures. Ils sont tous deux de retour et aideront Houston à atteindre le Final Four, tandis que Sampson tentera de remporter son premier championnat national.

Deuxième place – Kentucky Wildcats

Cette édition de Kentucky est terrifiante car les Wildcats ont retrouvé de nombreux éléments clés de l’équipe de la saison dernière, dont le Joueur national de l’année Oscar Tshiebwe. John Calipari est bien conscient que le Kentucky est capable de tout gagner et il a rempli son calendrier de matchs de qualité pour s’assurer que les Wildcats sont prêts pour les rigueurs du tournoi de la NCAA.

Cette préparation portera ses fruits puisque Kentucky se rendra à son premier match de championnat national depuis 2014. Malheureusement pour les Wildcats, ils finiront comme demoiselle d’honneur, tout comme l’équipe de Kentucky en 2014.

Champions nationaux – Gonzaga Bulldogs

C’était une question de temps avant que Gonzaga ne devienne immortel dans le monde du basket-ball universitaire en remportant un championnat national. Les Bulldogs ont presque réussi une saison parfaite il y a deux ans avant de s’incliner en championnat contre Baylor, tandis que l’équipe de la saison dernière a subi une défaite brutale en huitième de finale contre Arkansas.

L’équipe de Mark Few est pleine d’expérience, avec en tête de liste le candidat au titre de Joueur national de l’année, Drew Timme, et elle est plus profonde que n’importe quelle autre équipe du pays. Cette profondeur s’avérera précieuse en mars, lorsque Gonzaga remportera enfin la victoire et permettra à Few de ne plus figurer sur la liste des meilleurs entraîneurs en activité sans titre national.

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