Un rappeur des Fugees accusé d’avoir participé à des conspirations politiques de plusieurs millions de dollars sous deux présidences a été condamné à l’issue d’un procès au cours duquel ont témoigné l’acteur Leonardo DiCaprio et l’ancien procureur général des États-Unis Jeff Sessions.

Prakazrel « Pras » Michel était accusé d’avoir acheminé de l’argent d’un financier malaisien aujourd’hui en fuite par l’intermédiaire de donateurs de paille à la campagne de réélection de Barack Obama en 2012, puis d’avoir tenté d’étouffer une enquête du ministère de la Justice et d’influencer une affaire d’extradition au nom de la Chine sous l’administration Trump.

La défense a fait valoir que le rappeur lauréat d’un Grammy, membre du groupe de hip-hop des années 1990, les Fugees, voulait simplement gagner de l’argent et avait reçu de mauvais conseils juridiques alors qu’il se réinventait dans le monde de la politique.

Michel a rencontré pour la première fois le financier malaisien Low Taek Jho en 2006, à l’époque où l’homme d’affaires connu sous le nom de Jho Low distribuait d’énormes sommes d’argent et fréquentait des personnalités telles que Paris Hilton.

Jho Low a contribué au financement de films hollywoodiens, dont Le loup de Wall Street. DiCaprio a déclaré que Jho Low lui était apparu comme un homme d’affaires légitime et qu’il avait mentionné vouloir faire un don à la campagne de M. Obama.

Michel a également témoigné pour sa propre défense. Il a déclaré que Low voulait une photo avec M. Obama en 2012 et qu’il était prêt à payer des millions de dollars pour l’obtenir.

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Michel a accepté d’aider et a utilisé une partie de l’argent qu’il a reçu pour payer la participation d’amis à des événements de collecte de fonds. Personne ne lui a jamais dit que c’était illégal, a-t-il déclaré.

Les procureurs ont déclaré que Michel donnait l’argent au nom de Low et qu’il a ensuite essayé de s’appuyer sur les donateurs de paille en leur envoyant des textos depuis des téléphones prépayés pour les empêcher de parler aux enquêteurs.

Après l’élection de Donald Trump, les procureurs affirment que Michel a de nouveau pris des millions pour mettre fin à une enquête sur les allégations selon lesquelles Low aurait orchestré un système de blanchiment d’argent et de corruption qui a volé des milliards au fonds d’investissement de l’État malaisien connu sous le nom de 1MDB.

Low est aujourd’hui un fugitif international qui clame son innocence.

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Michel a également été payé pour tenter de persuader les États-Unis d’extrader vers la Chine un critique du gouvernement soupçonné d’avoir commis des crimes dans ce pays, sans s’enregistrer en tant qu’agent étranger, ont déclaré les procureurs.

Sur cette accusation, la défense a souligné le témoignage de M. Sessions, qui était le principal responsable de l’application de la loi de M. Trump jusqu’à ce qu’il démissionne en 2018.

M. Sessions a déclaré qu’il savait que le gouvernement chinois souhaitait l’extradition, mais qu’il ne connaissait pas Michel. Les efforts finalement vains du rappeur pour organiser une rencontre sur le sujet ne semblaient pas inappropriés, a déclaré l’ancien procureur général.

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