Le meilleur candidat au poste de manager des Texas Rangers a toujours été Bruce Bochy. Il s’agissait juste de le convaincre de retourner sur le banc de touche.

Vendredi, les Texas Rangers ont annoncé l’embauche de Bochy, et cela marque ce que l’organisation espère être le début d’une « culture de championnat ».

Il marque également un changement drastique de leur philosophie organisationnelle précédente. Leurs trois dernières embauches – Ron Washington, Jeff Banister et Chris Woodward – étaient toutes des premières expériences de management. Treize de leurs 19 embauches au cours des 51 dernières années ont été des managers pour la première fois. Et Bochy est le premier manager à remporter les World Series dans l’histoire de la franchise.

« C’est un savant du baseball », a déclaré une source proche de Bochy. « Le meilleur manager de notre époque. Les joueurs sont tous dithyrambiques à son sujet. Il est génial pour le jeu. Le jeu de DH sera différent pour lui, mais il devrait être capable de s’adapter. »

Bochy, 67 ans, est 2003-2029 en 25 saisons et l’un des 10 managers de l’histoire du baseball à avoir remporté au moins trois Séries mondiales. Il a pris sa retraite après la saison 2019, mais ses proches ont dit qu’il serait ouvert à un retour pour la bonne opportunité. Il a immédiatement été connecté à un certain nombre d’ouvertures depuis, y compris les Padres de San Diego l’hiver dernier avant qu’ils n’embauchent finalement Bob Melvin. Il a fait l’objet de rumeurs selon lesquelles il serait candidat aux White Sox de Chicago en 2020 avant qu’ils n’embauchent Tony La Russa et a été mentionné comme un candidat potentiel une fois que La Russa a quitté ses fonctions à la fin de 2022.

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Mais les Rangers ont mis toute la pression sur Bochy. Leur front office, dirigé par le directeur général Chris Young, a pris l’avion et a rendu visite à Bochy le 13 octobre à son domicile de Nashville. Ils ont eu des conversations approfondies au cours des derniers jours, passant en revue différents scénarios, afin de s’assurer que Bochy était 1) prêt à se relancer dans la gestion et 2) qu’il était à l’aise avec l’infrastructure au Texas.

Les Texas Rangers ont mis Bruce Bochy à l’aise avec leur processus de décision.

Une partie de ces discussions a sûrement porté sur l’implication du front office au quotidien dans la construction du roster et de l’alignement. Dans une interview avec l’ancien manager des Angels Joe Maddon (h/t the Dallas News), a déclaré Bochy : « Vous revenez à l’époque où j’ai commencé et juste avant moi et les managers, ils conduisaient le bus. Vous aviez vos freins et contrepoids. Vous parliez au propriétaire et au directeur général, mais vous conduisiez le bus.

« Grâce à l’analyse, les décisions sont fondées sur les données. C’est le plus grand changement que j’ai vu. Le front office et ses analyses avec le personnel d’encadrement sont davantage une collaboration. … En tant que manager, vous pouvez dire ‘je vois ceci ou cela’. Mais vous ne conduisez pas le bus ».

La familiarité de Bochy avec Young a sûrement contribué à atténuer toute inquiétude potentielle, puisque Young a joué pour lui en 2006 avec les Padres. Mais les Rangers auraient fait de lui l’un des managers les mieux payés pour le convaincre de sortir de sa retraite. Même si le front office et le personnel d’analyse donneront leur avis, il semblerait que l’équipe soit prête à s’appuyer sur son vaste CV pour guider le Texas vers la post-saison.

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La façon dont cet équilibre sera atteint déterminera en grande partie l’issue du mandat de Bochy avec les Rangers. Mais vendredi, ils ont obtenu leur cible numéro 1 dans une embauche qui, selon eux, va transformer l’organisation.

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