Les raisons qui ont poussé cet électeur de longue date à voter pour le trophée Heisman 2022.

Une nouvelle ère a donné au trophée Heisman un nouveau type de gagnant.

Caleb Williams – qui, il y a une saison, était à Oklahoma – a déménagé à Los Angeles et, dès sa première année, a offert à l’USC des victoires à deux chiffres et une saison désormais coulée dans le bronze. Le quarterback sophomore l’a emporté par 611 points sur Max Duggan, de TCU, lors de l’annonce samedi du 88e Heisman, faisant de Williams le premier gagnant du Heisman à sortir du portail des transferts.

Les transferts de Junior College, les transferts de diplômés et même l’enrôlement dans l’armée – à l’instar de Doc Blanchard, le vainqueur de 1944 – ont servi de toile de fond au changement d’école des joueurs ayant remporté le Heisman. C’est un chemin que l’entraîneur de Williams, Lincoln Riley, ne connaît que trop bien pour avoir entraîné les transferts traditionnels Baker Mayfield (2017) et Kyler Murray (2018) vers des victoires avec les Sooners, à l’époque où changer de code postal en FBS signifiait rester sur le banc de touche pendant un an.

L’ère de la libre circulation des joueurs promet un impact immédiat, et c’est exactement ce qu’a fait Williams pour les Trojans, leur offrant leur premier Heisman depuis celui de Reggie Bush en 2005, aujourd’hui disparu.

Williams a obtenu 544 votes pour 2 031 points, suivi de Duggan (1 420), C.J. Stroud de l’Ohio State (539) et Stetson Bennett IV de la Géorgie (349) parmi les finalistes.

Bien qu’il s’agisse d’un choix facile au sommet, ce processus n’a pas été sans douleur pour cet électeur de longue date.

Voici comment j’ai rempli mon bulletin de vote et les décisions que j’ai prises pour chaque place.

Dans mon bulletin de vote pour le trophée Heisman : Pourquoi Caleb Williams est arrivé en tête

1. Caleb Williams, USC

Le dernier souvenir que Caleb Williams a laissé aux électeurs est celui d’avoir quitté le terrain en boitant lors du match de championnat du Pac-12, avant la célébration de l’Utah, la blessure aux ischio-jambiers et la victoire finale des Utes. Si cette défaite a empêché l’USC d’accéder aux playoffs, elle n’a pas entamé l’ensemble de son œuvre qui le plaçait en tête de ce scrutin.

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Williams a lancé pour 4 075 yards et 37 touchdowns (à égalité pour la tête du FBS) et a couru pour 372 yards et 10 scores, et un jour où la coqueluche de l’été – C.J. Stroud de l’Ohio State – s’est effondrée dans le plus grand match de l’année, Williams n’a pas seulement eu son moment, il a sans doute eu le Moment de la saison 2022.

Il s’est frayé un chemin en couvrant près de 80 yards sur ce qui était officiellement un scramble de 19 yards lors de la victoire des Trojans sur Notre Dame. Ce moment Heisman faisait partie d’un tour de force au cours duquel il a lancé pour 232 yards et un touchdown (avec un pourcentage de complétion de 81,8 %) et a couru pour 35 yards et trois scores.

Si les Utes ont remporté le titre de champion du Pac-12, Williams n’en a pas moins été sensationnel dans la défaite, jouant malgré une blessure et lançant 363 yards et trois touchdowns.

Il a été, en un mot, transcendant en arrivant d’Oklahoma et en faisant passer les Trojans d’une saison de quatre victoires à 11-2 et une place au Cotton Bowl. Sans Williams aux commandes, l’USC n’aurait jamais été dans la course aux playoffs, et encore moins à une victoire près.

Plus que quiconque cette saison, il était le Heisman.

2. Max Duggan, TCU

Il n’était tout simplement pas censé être là. Max Duggan n’était sur le radar de personne cet été, et n’a même pas commencé à obtenir des cotes avant la semaine 7 (selon BetMGM), mais il a aidé TCU à atteindre les playoffs pour couronner un CV que, franchement, aucun autre candidat ne peut égaler.

Duggan a remporté cinq victoires dans le Top 25 cette saison, en battant le 18e Oklahoma, le 19e Kansas, le 8e Oklahoma State, le 17e Kansas State (lors de leur première rencontre) et le 18e Texas. Au cours de ces matchs, il a atteint une moyenne de 300 verges totales d’attaque et de trois touchés, ce qui a permis à Duggan d’accumuler 3 725 verges totales (10e dans la FBS), 36 touchés et un taux d’efficacité de 165,48, soit le neuvième du pays.

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Si les Horned Frogs ont échoué dans le Big 12 Championship Game, ce n’est pas à cause d’une déception de Duggan. Il a lancé pour 251 yards et un touchdown et a couru pour 110 yards et un score, et il était à son meilleur en fin de match. Il a tout simplement permis à TCU de revenir dans le match, en courant pour 95 yards sur un touchdown de 80 yards qui a été prolongé par des pénalités, couronné par un touchdown de 8 yards, avant d’égaliser le score avec un lancer pour une conversion à deux points.

Les chiffres de Duggan n’ont peut-être pas été de l’ampleur de ceux de Williams, mais les grandes victoires se sont enchaînées et nous ne connaissons toujours pas les sommets de la saison de son équipe.

TCU n’est pas dans les playoffs sans Duggan aux commandes, et pour cela, il est deuxième sur ce bulletin.

3. Stetson Bennett IV, Géorgie

C’était la place la plus difficile à occuper sur ce bulletin de vote et, en fait, la plus difficile à occuper depuis longtemps.

Un dossier solide pourrait être fait pour C.J. Stroud. Il a porté le poids d’être le favori de la présaison, ce qui peut être considéré comme plus difficile à porter que d’être un gagnant en titre. Bryce Young, de l’Alabama, avait au moins le trophée en main avant de devoir faire face à une toute nouvelle série d’attentes pour sa défense. Dès sa première apparition sur le terrain cette saison, Stroud a été tenu à une norme différente de celle du reste du peloton, devant justifier sa position en tête du classement Heisman.

Ce n’est pas facile, c’est pourquoi ce n’est que depuis Marcus Mariota en 2014 qu’un joueur a remporté ce prix de bout en bout. Stroud a été méritant en naviguant tout cela, même s’il n’a pas atteint ces plateaux qui ont été la base de référence pour les quarterbacks gagnants du Heisman dans cette ère (4 000 yards totaux et plus de 40 touchdowns), terminant avec 3 340 yards par la passe et 37 scores.

Mais … Stroud n’a pas été à la hauteur dans le moment le plus important de la saison, Michigan l’ayant maintenu à son taux d’efficacité le plus bas (131,1) et l’ayant récupéré deux fois, un record de la saison. Il est vrai que l’Ohio State a encore le dernier mot sur sa saison, mais les chiffres de Stroud n’étaient tout simplement pas si extraordinaires que cela pour compenser son échec sur la grande scène.

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Hendon Hooker a également été considéré pour cette place pour une saison magique au cours de laquelle le senior du Tennessee a lancé pour 3 135 yards et 27 scores, et a couru pour 430 yards et cinq touchdowns, avant sa blessure au genou qui a mis fin à la saison. Mais si l’on tient Stroud pour responsable de son manque de réussite dans le match décisif, on peut en dire autant de Hooker contre la Géorgie, où il a lancé pour seulement 195 yards et une interception dans une défaite qui a contribué à changer le cours de la saison des Volontaires.

Pendant ce temps, tout ce que Stetson Bennett IV a fait, c’est de gagner et, comme le veut son surnom de facteur, d’être à la hauteur lorsque c’était le plus important. Il a cumulé 386 yards et trois touchdowns contre l’Oregon, 257 et trois touchdowns contre le Tennessee et 274 yards et quatre touchdowns contre la LSU.

Il a pris le ballon dans une seule défaite au cours des deux dernières saisons, et a fait 23-2 en tant que starter, et bien que cet électeur n’ait jamais cru que le Heisman était un prix de carrière, la totalité de la carrière de Bennett explique sa valeur bien plus que sa ligne de stat.

La Géorgie a été l’équipe définitive de ces deux dernières saisons, et le quarterback qui a contribué à la mener dans cette voie méritait une place sur ce bulletin.

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