Si trois jeunes hommes ont rendu les dernières élections du Gujarat intéressantes, c’est Arvind Kejriwal et son Aam Aadmi Party (AAP) qui promettent de faire de celles-ci un pot-boiler.

En 2017, Hardik Patel, Jignesh Mevani et Alpesh Thakur, trois jeunes politiciens qui n’étaient liés ni au Congrès ni au BJP, ont suscité un tel engouement que beaucoup ont cru que Narendra Modi pourrait même perdre son État natal.

Le BJP n’a pas perdu. Il a obtenu la majorité dans l’assemblée de 182 membres avec 99 sièges. Le Congrès a été proclamé le « vrai » vainqueur ; il a remporté 77 sièges et a limité le BJP à deux chiffres.

Le monde a changé depuis. Les garçons – tous les trois – ont rejoint des partis politiques. Jignesh est avec le Congrès ; Hardik est passé du Congrès au BJP ; Alpesh est avec le BJP aussi.

L’AAP, un nouvel acteur au Gujarat, pourrait bien être le facteur x.

Lorsque Kejriwal a commencé à faire campagne au Gujarat il y a six mois, personne ne l’a pris au sérieux.

Au moment où les dates des élections ont été annoncées, l’AAP était devenu une force avec laquelle il fallait compter.

La question que l’on se pose aujourd’hui au Gujarat et ailleurs est de savoir si l’AAP va supplanter le Congrès en tant que principale opposition. Ou si l’AAP va nuire non seulement au Congrès mais aussi au BJP.

Mais que se passe-t-il si l’AAP n’est que de l’apparence et pas de substance ? Le Gujarat pourrait-il ressembler à l’Uttarakhand et à Goa, où l’AAP a mené des campagnes fortes et visibles, dépensé beaucoup d’argent et de ressources, mais n’a pas réussi à faire grand-chose ?

À Goa, l’AAP n’a que marginalement amélioré sa part de voix par rapport aux élections législatives de 2017. Dans l’Uttarakhand, il a obtenu un décevant trois pour cent des voix. Après les élections, l’ensemble de la direction de l’AAP a rejoint le BJP.

D’un autre côté, qu’est-ce qui dit que l’AAP ne peut pas faire un Pendjab au Gujarat ? Au Pendjab, l’AAP a formé un gouvernement après avoir remporté un nombre sans précédent de 92 sièges sur 117 plus tôt cette année. Tout indique que l’AAP fera beaucoup mieux au Gujarat qu’à Goa et à Uttarakhand, mais un redux du Pendjab semble impossible.

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La plupart des analystes font une erreur lorsqu’ils essaient de mesurer l’AAP avec des outils traditionnels.

L’AAP s’est, sans aucun doute, réduit à un parti politique « traditionnel » au cours des dix dernières années. Il a appris toutes les astuces du BJP et du vieux Congrès.

Ce qui le distingue encore des autres partis, c’est la perception de l’homme du commun. L’AAP est perçu comme différent. C’est cette perception qui en fait une option attrayante.

Nous devons comprendre que les gens en ont assez de la politique à l’ancienne. Ils veulent quelque chose de nouveau.

Le succès de Modi repose en partie sur la projection qu’il n’est pas comme les autres politiciens, qu’il est différent. La souplesse d’organisation, l’utilisation brillante de la technologie et le pouvoir d’achat surdimensionné ont multiplié son image et lui ont conféré un statut culte.

Kejriwal est l’aberration originelle. Il représente la perturbation ; son vote est un vote de protestation. Il représente le rejet de la politique traditionnelle et de ses structures.

Ce phénomène n’est pas limité à l’Inde. Dans le monde entier, le glissement vers la politique de droite reflète cette nouvelle aspiration des masses, l’aspiration à quelque chose de nouveau.

Il semble que la dispensation de l’après-Seconde Guerre mondiale ait dépassé sa date limite de vente.

Il n’est pas étonnant que les libéraux de gauche soient sur la défensive et se battent pour rester pertinents. En Inde aussi, leur espace se rétrécit, et le BJP et l’AAP prennent le dessus. Le Gujarat ne fait pas exception.

Il n’est pas surprenant qu’un parti qui, il y a presque un an, était une entité inexistante, ait soudainement émergé comme une force vitale. Différents sondages d’opinion montrent régulièrement que l’AAP a transformé les élections du Gujarat en un concours triangulaire. Pendant des décennies, le Gujarat a été un combat direct entre le Congrès et le BJP. Bien que le Congrès ait perdu au Gujarat depuis 1995, il a toujours remporté 38 % des voix et plus, ce qui n’est pas rien.

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En 2017, sa part de voix a bondi à 42 %. Cette fois-ci, il est fort possible que sa part de voix diminue considérablement. Si cela se produit, le Congrès aura de sérieux problèmes dans l’État et au niveau national également. Seul le Congrès peut être blâmé pour cela.

Malgré de bons résultats lors des dernières élections au Gujarat, le Congrès n’a pas fait d’effort pour capitaliser sur ces gains. Il n’a pas pu garder Hardik Patel, qui était une star des dernières élections. Il n’a pas prévu d’utiliser efficacement Jignesh Mevani. Depuis plus d’un an, le Congrès n’a pas de chef au Gujarat.

Rahul Gandhi a créé des remous en 2017 pour sa campagne agressive. Cette fois-ci, il est partout sauf au Gujarat. Au cours des six derniers mois, il s’est rarement rendu dans cet État. Son ambitieuse Bharat Jodo Yatra saute proprement le Gujarat. Il est maintenant clair que le Congrès n’a jamais eu de plan pour le Gujarat. Il va en payer le prix.

Mais l’AAP au Gujarat a ses propres problèmes. Trois pour être précis.

1. Contrairement au Pendjab et à Delhi, le Gujarat est un état beaucoup plus grand en termes de géographie. Pour un nouveau parti, atteindre tous les coins de l’État est une tâche énorme. Si l’AAP avait commencé ses préparatifs immédiatement après l’élection de 2017, il aurait été fort, sur le plan organisationnel, à l’heure actuelle. L’absence d’organisation pourrait causer sa perte. Il pourrait y avoir de la sympathie pour l’AAP, mais pour amener ces électeurs dans l’isoloir, il faut une organisation au niveau de l’isoloir, ce qui manque, pour l’instant. Kejriwal espère neutraliser cela grâce à son charme personnel.

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2. À Delhi, Kejriwal est un leader charismatique et au Pendjab, Bhagwant Mann est très suivi. La victoire phénoménale de l’AAP en 2022 doit beaucoup à la popularité de Mann. Il a attiré de grandes foules dans ses rassemblements ; certains de ses rassemblements ont affiché des foules plus importantes que celles de Kejriwal. Mais au Gujarat, l’AAP manque de visage. Ses dirigeants sont à peine connus dans tout l’État. Kejriwal est le seul à pouvoir sauver la situation. Mais nous savons tous qu’il ne peut pas être le ministre en chef du Gujarat.

3. L’AAP a bien commencé en présentant son « modèle de gouvernance de Delhi » contre le « modèle du Gujarat » de Modi. Mais il a progressivement dérivé vers l’hindutva pur et dur. Dans l’État d’origine de Modi, attirer les électeurs de l’Hindutva serait considéré comme un succès majeur. Mais si l’AAP avait persisté à attirer les électeurs non-BJP et les électeurs flottants, il aurait probablement été mieux loti. Il semble qu’avec les vieilles cassettes de Gopal Italia, son coordinateur pour l’État du Gujarat, qui refont surface, l’AAP est nerveux. Pressé de se rattraper, le parti a laissé tomber son choc « photos de Laxmi-Ganesh sur la monnaie », qui, semble-t-il, n’a pas été bien accueilli par la classe moyenne urbaine et éduquée.

Pourtant, l’AAP ne peut pas être pris à la légère. C’est une denrée inconnue pour les électeurs du Gujarat. Personne ne peut dire avec certitude dans quelle mesure il va nuire au Congrès. Mais l’AAP est là pour rester, au détriment du Congrès.

(Ashutosh est l'auteur de " Hindu Rashtra " et rédacteur en chef de satyahindi.com).

Avertissement : Ce sont les opinions personnelles de l'auteur.

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