Le joueur de troisième base Nolan Arenado a révélé à The Athletic pourquoi il a décidé de rester avec les St. Louis Cardinals.

Le parcours des St. Louis Cardinals en post-saison s’est terminé plus tôt que prévu, puisqu’ils ont été balayés au Wild Card Round par les Philadelphia Phillies, futurs champions de la NL. Les Cardinals ont alors dû se tourner vers l’intersaison, et une énorme question se posait, à savoir le statut du joueur de troisième base Nolan Arenado.

Après la saison 2022, Arenado avait une dernière clause d’opt-out dans son contrat, qui lui avait été donné par les Colorado Rockies. Considérant qu’il aurait été le meilleur joueur de troisième base disponible s’il avait été libéré. Au lieu de cela, Arenado a décidé d’opter pour le reste de son contrat, où il sera payé 144 millions de dollars jusqu’à la saison 2027.

Dans une interview avec Katie Woo de The Athletic (abonnement requis), Arenado a été interrogé sur les raisons pour lesquelles il a décidé de ne pas tester la free agency pour rester avec les Cardinals. Arenado a cité son admiration pour l’organisation de St. Louis, et son échange avec les Rockies, qu’il a qualifié de « douleur dans les fesses ».

Nolan Arenado explique pourquoi il a opté pour le contrat des Cardinals

« C’est un mélange de choses. Je l’ai déjà dit, pour moi, être échangé à St. Louis, c’était extrêmement compliqué. Pour être tout à fait franc, c’était vraiment une douleur dans les fesses. Une fois que je suis arrivé ici, je n’avais pas envie de partir. Je voulais être ici. C’est une organisation que j’avais toujours admirée de loin. »

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En 2021, les Rockies ont cédé Arenado aux Cardinals et 50 millions de dollars en espèces en échange d’Austin Gomber, Elehuris Montero, Toney Locey, Mateo Gil et Jake Sommers.

Arenado a enregistré deux fois de suite plus de 30 home run et plus de RBI au cours de ses deux premières saisons avec les Cardinals. Il a également participé au All-Star Game et a remporté un Gant d’or lors de ces deux campagnes.

St. Louis va maintenant chercher à construire sur la base de ses 2022, tout en regardant Albert Pujols et Yadier Molina prendre leur retraite. Toutefois, Adam Wainwright sera de retour pour une dernière saison. Quant à Arenado, il sera sous contrat avec les Cardinals pour les cinq prochaines saisons.