Avec le ralentissement de l’intersaison, jetons un coup d’œil à la date limite des échanges de joueurs de baseball. Qui sont les candidats potentiels à un transfert ?

L’intersaison de la MLB s’est arrêtée net, de nombreux grands noms tels qu’Aaron Judge, Carlos Correa, Xander Bogaerts et Trea Turner ayant accepté de signer des méga contrats. Il y a encore quelques noms intrigants qui n’ont pas signé, notamment le droitier Michael Wacha et le vétéran voltigeur David Peralta.

Mais qui pourrait être disponible à la date limite des échanges en juillet ?

Voici un premier aperçu de cinq noms qui devraient figurer en bonne place dans les rumeurs.

Rumeurs d’échanges MLB : Les 5 premiers candidats au départ à la date limite des transactions de 2023

Shohei Ohtani, Los Angeles Angels

Vous saviez que cette liste devait inclure Ohtani. Mais quelles sont les chances que les Angels l’échangent réellement ?

Au début de l’intersaison, le directeur général Perry Minasian a déclaré que les Angels n’échangeraient pas Ohtani. Mais que se passera-t-il s’ils sont hors course ? Ohtani étant un agent libre en attente, et en bonne position pour devenir le premier joueur à 500 millions de dollars du baseball, les choses pourraient devenir intéressantes.

Mais les Angels ont entouré Ohtani de l’équipe la plus talentueuse depuis qu’il est à Los Angeles et ils n’ont peut-être pas fini d’ajouter des joueurs cet hiver, les lanceurs de départ et de relève étant toujours nécessaires. Pour l’instant, un échange doit être considéré comme improbable. Mais il suffit qu’une équipe appelle et fasse une offre qui amène Minasian, le propriétaire Arte Moreno et le front office à reconsidérer leur position de l’intersaison.

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Aroldis Chapman, Kansas City Royals

Le fait que Chapman ait signé avec une équipe qui ne devrait pas être compétitive en 2023 – et qu’il ait signé un contrat d’un an et 3,5 millions de dollars – fait de lui un candidat de choix pour être échangé à la date limite des transactions.

Bien entendu, si Chapman prouve qu’il peut encore lancer à un haut niveau. Il n’est plus le lanceur de flammes à 105 mph qu’il était lorsqu’il est arrivé en MLB, mais il est encore capable de lancer régulièrement dans les 99 mph. Il devra également répondre à des questions sur la raison pour laquelle il a refusé de lancer un match simulé avant que les Yankees ne finalisent leur liste de joueurs pour la Division Series et a abandonné son équipe au milieu de la post-saison, ce qui a poussé le directeur général Brian Cashman à dire : « Il y a des questions sur le fait qu’il ait été à fond ou non pendant un certain temps. »

Pourtant, les lanceurs de relève sont toujours parmi les actifs les plus convoités à la date limite des transactions. Donc, si Chapman se comporte à un haut niveau, de nombreuses équipes seront sûrement intéressées par l’acquisition du gaucher.

Bryan Reynolds, Pirates de Pittsburgh

Après l’échec des négociations sur la prolongation du contrat, Reynolds a exigé un échange avec les Pirates. L’équipe a indiqué, tant en public qu’en privé, qu’elle n’avait pas l’intention d’échanger le voltigeur vedette.

Cela n’a pas empêché les équipes de s’intéresser à Reynolds. Le prix demandé est substantiel, selon les sources, et un échange hors saison est considéré comme hautement improbable. Un échange pendant la saison pourrait être plus réaliste, mais si les Pirates ne cèdent pas sur leur prix, Reynolds, 27 ans, pourrait rester à Pittsburgh jusqu’à la saison 2023.

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Zach Plesac, Gardiens de Cleveland

Les Guardians étaient prêts à déplacer certains de leurs départs contrôlables – Shane Bieber et Plesac – à la date limite des échanges de 2022. Il ne serait pas surprenant qu’ils maintiennent cette position.

Les Gardiens ont une longue histoire d’échanges de joueurs avant qu’ils ne signent des extensions à long terme, comme en témoignent les échanges de Francisco Lindor, Trevor Bauer et Mike Clevinger. Donc Bieber pourrait facilement être le nom listé ici. Mais je vais aller avec Plesac, qui pourrait bénéficier d’un changement de décor.

Max Kepler, Minnesota Twins

Si Kepler n’est pas échangé avant la saison régulière. Kepler a éclaté au cours de la saison 2019, frappant 36 home runs, mais n’a plus joué à ce niveau depuis.

Kepler, 30 ans en février, fait partie des joueurs les plus chers des Twins. Il sort d’une saison difficile au cours de laquelle il n’a réalisé qu’une moyenne de .227 avec neuf home runs et 43 RBI, ce qui fait de lui un candidat de choix pour les achats à bas prix. Une équipe qui a montré de l’intérêt pour Kepler, selon des sources : les New York Yankees, dont le ballpark favorable aux frappeurs pourrait être exactement ce dont il a besoin pour rebondir.

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