Créer des jeux pour les joueurs et suivre la règle du « cool ».

Bien qu’étant des gamers dans l’âme, aucun des quatre fondateurs de Mixed Realms n’avait jamais travaillé dans l’industrie du jeu avant de former le studio. « L’occasion s’est présentée lorsque la RV a commencé à devenir un phénomène en 2016, et nous étions convaincus que nous pouvions créer un jeu génial pour ce support », se souvient Aldric Chang, cofondateur et PDG de la société.

Le premier jeu de Mixed Realms, un jeu de tir en VR Sairento, est sorti en 2018 et est rapidement devenu un succès. Comme le note l’équipe, il a été l’un des titres VR les plus vendus sur Steam pendant trois années consécutives.

Cependant, le studio singapourien a pris une nouvelle direction avec son dernier projet, Gordian Questqui combine des éléments de RPG et de jeux de deckbuilding roguelite.

Les deux titres sont complètement différents de par leur conception, mais ils suivent tous deux les trois piliers sur lesquels Mixed Realm a été fondé. Il s’agit de construire des jeux pour les joueurs, d’adhérer à la philosophie de conception « facile à choisir, difficile à maîtriser » et de suivre la règle du cool.

Les joueurs de Donjons et Dragons connaissent bien cette dernière. Cette règle tacite dit en gros : « S’il y a une idée ou n’importe quoi d’autre qui peut rendre le jeu plus cool, même si ce n’est pas envisagé par les règles officielles, vous devriez faire un jet et laisser faire ».

« Elle guide la façon dont nous nous comportons en tant que studio – du type de jeux que nous nous efforçons de faire et des caractéristiques qui permettent à ces jeux de se démarquer du lot, à la façon dont nous interagissons avec nos fans et nos joueurs », explique Chang à propos des principes de développement de jeux du studio.

Mélanger les genres pour créer une expérience unique

Gordian Quest est construit avec Unity, tandis que Maya sert d’outil de modélisation et d’animation 3D. L’ensemble du projet a été conceptualisé et produit par Mixed Realms, avec l’aide de Swag Soft, un studio qui a également participé au développement de Sairento.

« Ils sont venus nous aider pour les graphismes des cartes de combat et les conceptions environnementales, ainsi que pour certains travaux de programmation « , explique Chang.

Avec ce jeu, Mixed Realms a cherché à mélanger les « micro-décisions des jeux de rôle, comme l’équipement et la montée en niveau, avec le jeu stratégique et les éléments de chance qui sont plus présents dans les jeux de deckbuilding et de roguelite ».

Vous formez un groupe de personnages de différentes classes et spécialisations, chacun ayant son propre deck de départ. Comme l’explique Mixed Realms, les joueurs commencent par « défendre une petite région contre une invasion de morts-vivants, mais découvrent rapidement qu’un risque mondial bien plus important est en jeu ».

Divisée en quatre actes, l’histoire principale de Gordian Quest est une épopée classique du bien contre le mal. Elle n’est peut-être pas très complexe, mais cela ne gâche pas l’expérience puisque l’accent est toujours mis sur le gameplay et les combats à base de cartes. Le tout est agrémenté de quelques bonnes vieilles vibrations DnD (un dé à 20 faces est également présent) et d’éléments RPG classiques comme les arbres de compétences, l’artisanat et la progression du personnage.

Avec autant de mécanismes, il y a toujours un risque de rendre le jeu trop lourd. Il n’est donc pas surprenant que l’équilibre entre tous ces éléments différents et le rapprochement de plusieurs genres ait été le plus grand défi de Mixed Realms.

« Nous avions une idée de ce à quoi le jeu ressemblerait d’un point de vue général, mais, comme on dit, le diable se cache dans les détails », explique M. Chang. « Par exemple, nous savions que le combat lui-même serait l’accroche principale du deckbuilding, mais que la progression du personnage se ferait dans un aspect plus RPG. Il y a ensuite eu une tonne d’expérimentations pour trouver ce qui avait le plus de sens et qui était le plus gratifiant. »

S’inspirer des RPG classiques

En termes de gameplay et d’ambiance générale, Gordian Quest s’inspire évidemment de nombreux éléments des jeux de rôle classiques. Slay the Spirel’un des roguelikes de deckbuilding les plus appréciés avec 97 % de critiques positives sur Steam. Cependant, Mixed Realm a également été fortement influencé par les RPG classiques tels que Wizardry et Ultima.

« Notre jeu Ultima préféré est Ultima VI : Le Faux Prophète. C’est le jeu de la série qui a fait un « grand » bond en avant en termes de graphismes et de mécanismes de jeu, un peu comme dans le cas d’Ultima VI. Final Fantasy VII« , dit Chang. « Et pour Wizardry, ce serait Wizardry 7 : Les croisés de l’ombre.. »

À première vue, il est difficile de dire comment ces jeux old-school se reflètent dans Gordian Quest, car le projet de Mixed Realms ne leur ressemble en rien. Mais, comme l’a dit l’un des auteurs de Chang de Chang sur Steam lit, les développeurs ont simplement grandi en jouant à des jeux d’Origin Systems et d’autres fabricants de RPG, ils s’en sont donc naturellement inspirés.

« Nous nous sommes inspirés de ces jeux en insérant dans Gordian Quest des éléments tels que l’aventure en groupe, les combats au tour par tour et la collecte de butin, des caractéristiques qui, selon nous, font le charme des RPG de la vieille école », explique M. Chang. Il s’agissait donc plus de donner une tournure personnelle à ces mécanismes que de recréer le gameplay d’Ultima ou de Wizardry.

L’accès anticipé, le meilleur moyen de répondre aux préférences des joueurs

Il a fallu à Mixed Realms environ un an pour développer la première version de Gordian Quest, qui est sortie en Early Access en 2020. Ensuite, le studio a travaillé sur le jeu pendant deux autres années pour lancer la version 1.0 en juin 2022.

Malheureusement, cette période a été assombrie par la pandémie mondiale. « À Singapour, où nous sommes situés, il y a eu un verrouillage obligatoire pendant 3 mois, puis un autre presque 1,5 an de travail à domicile », se souvient Chang. « Comme nous sommes habitués à travailler dans le même bureau, le nouveau système a été difficile à adapter au début, et notre vitesse de développement en a pris un coup. Il nous a fallu un certain temps avant de pouvoir surmonter cet obstacle et de nous remettre sur les rails. »

Malgré les défis, l’équipe a essayé d’améliorer constamment le projet au cours de l’accès anticipé. Ils ont invité les joueurs hardcore à tester une construction nocturne qu’ils ont appelée « bleeding-edge », afin de recueillir des commentaires sur les derniers changements.

« Notre système de rapport en jeu, les forums Steam, ainsi que notre serveur Discord ont été un excellent moyen de prendre le pouls de ces changements en temps réel », explique Chang. « Dans l’ensemble, l’écoute des commentaires de la communauté nous a aidés à assembler les nombreuses pièces du jeu. »

L’accès anticipé aide les équipes indé à recueillir des commentaires de qualité de la part des fans hardcore et à proposer la meilleure version de leurs jeux. C’est pourquoi Mixed Realms a toujours recours à cette stratégie, qui s’inscrit dans le droit fil du credo du studio, à savoir créer des jeux auxquels les joueurs ont envie de jouer.

« Nous voulons savoir ce que les joueurs aiment ou n’aiment pas dans notre jeu, et nous faisons de notre mieux pour améliorer le jeu en fonction des retours les plus pertinents », note Chang.

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Des années de travail acharné ont fini par porter leurs fruits, puisque Gordian Quest a actuellement une note de 91% sur Steam avec près de 3 700 critiques. Flatté par l’accueil chaleureux des joueurs, Mixed Realms travaille maintenant sur son nouveau projet VR intitulé Hell Sweeperqui devrait sortir plus tard dans l’année.