Mark Darrah explique ce qu'Alpha signifie dans le développement des jeux.

Le 26 octobre, BioWare a annoncé que Dragon Age : Dreadwolf est entré en phase Alpha. Mark Darrah, qui a passé plus de 20 ans chez BioWare avant de de quitter le studio en 2020a fait part de ses réflexions dans une nouvelle vidéo de son chaîne YouTube (repéré pour la première fois sur Reddit).

Que signifie réellement le terme « alpha » dans le développement de jeux ?

Lorsque BioWare déclare un jeu Alpha, cela signifie que le jeu a rempli une liste de contrôle de ce qui doit être fait à ce stade du développement. Electronic Arts a sa propre définition d’Alpha, et le studio essaie donc de se conformer aux exigences de la société mère.

Pour moi, Alpha est plus une question de feeling sur le projet. C’est le moment où le jeu passe du stade de la préparation à l’expédition à celui de l’expédition proprement dite. Je l’ai appelé le point où le projet est « ouvert pour le test ». Vous ouvrez les vannes pour les tests. Tout est ouvert pour qu’un bogue soit déposé contre lui.

Mark Darrah

ancien producteur exécutif chez BioWare

Darrah a fait remarquer que les différents systèmes sont généralement testés de manière isolée au cours des premières étapes du développement. Pendant l’Alpha, les développeurs commencent à tester des combats et des missions réels.

À ce stade, de nombreux éléments du jeu sont encore loin d’être achevés. Vous n’aurez peut-être pas l’équilibre des combats ou la version finale du système d’éclairage, mais « à ce stade, le jeu devrait être là. » Ce que cela signifie, c’est que tous les éléments de base devraient exister, au moins d’une certaine manière.

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Alpha implique également que le nombre de bugs liés à la conception commence à dépasser rapidement le nombre de bugs qui sont sur la programmation. « Vous passez du test d’un logiciel au test d’un média », explique Darrah.

L’alpha est la forme du jeu, et maintenant vous devez finir de la remplir. C’est à ce moment-là qu’une grande partie du polissage, de l’équilibre des combats et de l’optimisation va se faire. Votre TCR et votre TRC, qui vous permettront de passer sur les consoles, vont commencer à être testés. C’est à ce moment-là que les tests commencent pour de bon.

Mark Darrah

ancien producteur exécutif chez BioWare

A quelle distance le lancement peut-il se situer d’Alpha ?

Darrah déclaré Alpha pour Dragon Age : Inquisition en mai 2014. Il s’est donc écoulé environ six mois entre ce jalon et le lancement du jeu. Il a dit que BioWare ne comprimera probablement pas cela avec Dreadwolf.

Il y a deux raisons principales à cela :

  • L’industrie des jeux tente de lutter contre la culture du crunch (Darrah a expliqué précédemment comment la soi-disant « magie BioWare » a conduit au crunch) ;
  • Dans un monde post-Anthem, EA veut s’assurer que les jeux ont suffisamment de temps pour être testés qualitativement.

Cela signifie que Dreadwolf ne viendra pas cette année civile ou cette année fiscale (pour EA, elle se termine le 31 mars 2023).

Darrah pense qu’il y a deux fenêtres de sortie potentielles pour Dragon Age : Dreadwolf, le deuxième trimestre de l’année fiscale 2024 (juillet-septembre 2023) ou le troisième trimestre de l’année fiscale 2024 (octobre-décembre 2023).

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Il a également noté qu’EA est un éditeur à dominante sportive, donc BioWare ne veut probablement pas entrer en concurrence avec des titres sportifs majeurs qui arrivent tous au cours du deuxième trimestre fiscal. Ainsi, le troisième trimestre de l’année fiscale 2024, soit environ un an après la déclaration Alpha, semble être la fenêtre de sortie optimale.

Autres éléments qui rendent Alpha important pour les développeurs

« Il y a des cas où vous pouvez vous pousser à passer une étape importante afin de faire tourner la machine « , a déclaré Darrah.

Lorsque vous réalisez un jeu sous l’égide d’un grand éditeur comme EA, le fait d’atteindre une certaine étape débloque toujours de nouveaux avantages et opportunités, notamment des budgets marketing et des tests de compatibilité.

Darrah a noté que cela ne signifie pas que c’est ce qui s’est passé avec Dreadwolf. Cependant, il y a des cas où cela s’est produit. « Il est certain que dans le cas d’Inquisition, nous ne répondions pas à tous les critères de l’EA, et j’ai fait passer le projet, j’ai signé ce document afin de mettre en route une partie de la machinerie », se souvient Darra.

Je pense que Dragon Age va nous offrir quelque chose d’assez important en décembre, lors des Game Awards. Le projet a vraiment intensifié sa communication ces derniers temps, mais il l’a fait d’une manière très centrée sur les fans. Mais les Game Awards seraient l’endroit où ils pourraient essentiellement relancer, réannoncer et attirer l’attention du grand public.

Mark Darrah

ancien producteur exécutif chez BioWare


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