Maddy Siegrist est devenue une star légitime de Villanova et est en train de monter en flèche sur les tableaux d’affichage pour la sélection WNBA 2023.

Faites défiler la liste des meilleures recrues de première année 2019, et vous verrez de nombreux noms familiers de futures stars – Haley Jones, Aliyah Boston – et ceux qui ont disparu. Mais vous ne verrez, nulle part dans le top 100, Maddy Siegrist de Villanova, qui est venue définir le programme et qui n’est plus qu’à quelques mois d’entendre son nom appelé dans la WNBA Draft 2023.

« Je me souviens très bien de l’époque où il est sorti », m’a dit Siegrist, alors que nous nous tenions tous les deux dans les couloirs de la Mohegan Sun Arena avant son match du 18 décembre contre l’Iowa State. « Oui, il faut absolument utiliser ce genre de choses pour continuer à s’améliorer. Je pense que la chose la plus importante pour moi était de savoir que cela ne signifie pas que je ne suis pas une bonne joueuse ou quelque chose comme ça, et de l’utiliser comme un carburant pour le feu et essayer d’être la meilleure possible. »

Cette motivation a très bien fonctionné pour Siegrist et Villanova. En arrivant à l’université, Siegrist a déclaré qu’elle ne savait pas si elle aurait une chance de jouer en tant que professionnelle.

« Je voulais venir à Villanova pour être une joueuse d’impact, je voulais être la meilleure que je pouvais être là-bas « , a déclaré Siegrist. « Je ne me serais jamais attendu à ça. »

Siegrist était une étoile montante après s’être rendue à Philadelphie – la native de Poughkeepsie, NY vient de la souche Marist, son père y a joué et elle a régulièrement assisté aux camps du légendaire entraîneur principal des Red Foxes, Brian Giorgis, mais elle voulait faire l’expérience d’une grande ville. Elle se souvient de sa nervosité lorsqu’elle a dû appeler Giorgis, qui, selon elle, a accueilli sa décision avec bienveillance.

Et le choix de jouer dans la Big East s’est avéré payant, puisqu’elle a enregistré une moyenne de 18,8 points et 8,9 rebonds par match lors de sa première saison pour les Wildcats, tout en prenant plaisir à déguster les cheesesteaks chez Geno’s.

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Cette saison a eu lieu lors de sa deuxième année sur le campus, alors qu’elle était en redshirting et qu’elle soignait une blessure à la cheville. Elle a eu la chance de voir le jeu comme le ferait un entraîneur, aux côtés de Harry Perretta, l’entraîneur principal le plus titré de l’histoire des Wildcats, et a servi à la fois à développer son jeu et à lui fournir une feuille de route pour ce qu’elle veut faire après avoir arrêté de jouer au basket. Cela l’a amenée à poursuivre une maîtrise en éducation ici, lors de sa cinquième année à Villanova.

« J’ai toujours eu un intérêt pour l’enseignement », a déclaré Siegrist. « Je me rapproche de la fin de ma carrière à l’université, je veux définitivement continuer à jouer au niveau supérieur. Et ensuite, je verrai quelles sont les opportunités, que ce soit en tant qu’entraîneur – je pense que je veux rester dans le milieu du football pendant un certain temps. Donc le fait d’avoir un diplôme en éducation est très utile. »

Ainsi, alors que Siegrist entre dans le vif du calendrier du Big East en janvier, elle va également faire son stage d’enseignement – sa classe, en d’autres termes, sera aidée par un leader de 1,80 m qui poussera également son équipe de Villanova à dépasser même le voyage de l’année dernière aux 32e de finale du tournoi NCAA, et qui sera mis en évidence en avril lorsque la sélection WNBA 2023 aura lieu. On imagine que ses élèves le remarqueront.

Maddy Siegrist est dans le collimateur de la WNBA Draft 2023.

Vous savez qui d’autre le remarque ? La WNBA, où l’on parle beaucoup des compétences de Siegrist, même si les évaluateurs de talents essaient encore de déterminer où elle joue. Après tout, à première vue, elle ressemble à une tweener – 1,85 m, mais avec un jeu plus typique d’une 4 ou d’une 5. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles son entraîneur principal, Denise Dillon, l’a laissée sur le terrain pendant les 40 minutes d’un récent match contre l’Iowa State.

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Les résultats ont été visibles pour tous et ont donné un aperçu de ce que Siegrist peut devenir au niveau supérieur. Opposée pendant une grande partie de l’après-midi à Ashley Joens, elle-même future candidate à la WNBA, Siegrist a contribué à limiter Joens à 5 tirs sur 14 depuis le terrain, bloquant à plusieurs reprises ses tirs. Elle a bloqué plusieurs fois ses tirs, que ce soit sur des tirs rapprochés, des tirs vers l’anneau ou d’autres tirs intermédiaires. Siegrist a gardé son calme, est restée au sol pendant les feintes et a repoussé le tir.

Lorsqu’elle ne gardait pas Joens, elle limitait le centre des Cyclones, Stephanie Soares, qui, du haut de ses 1,80 m, mesure 5 cm de plus que Siegrist. Mais Siegrist a dépassé Soares, tout en la rendant inoffensive pendant une grande partie du match, et Soares a fini par faire une faute.

« Je pense que Maddie a fait preuve d’une croissance continue au cours de sa carrière, et particulièrement cette année », a déclaré Dillon après le match, Siegrist totalisant 32 points et 12 rebonds. « Elle a su se montrer à la hauteur de ses adversaires. Elle fait simplement ce que Maddie fait. Et c’est certainement la raison pour laquelle nous sommes en mesure de jouer un grand match comme celui-ci et d’être un programme du top 25. »

Les chiffres impressionnants de sa première année n’étaient qu’un prélude. Ses moyennes de points par saison sont de 18,8, 22,8, 25,3 et 28 jusqu’à présent en 2022-23. Mais alors même qu’elle est soumise à toutes sortes de défenses destinées à l’arrêter, ses pourcentages de réussite sur le terrain ont également augmenté : 44,7, 48,3, 49,3 et 52,7 %. Et un coup d’œil à son tableau de tirs permet de comprendre pourquoi il est devenu si difficile de l’arrêter.

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Avec l’aimable autorisation de CBBAnalytics.com, voici la première année de Siegrist :

Et voici le Siegrist de dernière année :

Elle tire maintenant à 41,8 % à partir de 3. Elle est le prototype du stretch four, avec la capacité d’aider les équipes de la WNBA sur les 3 et même dans certaines petites lignes de balle en tant que 5.

La voir en personne permet d’apprécier les dons de Siegrist à un autre niveau, comme l’explique Bill Fennelly, l’entraîneur de l’Iowa State.

« J’ai eu l’honneur d’entraîner contre beaucoup de grands joueurs. Et je n’aime pas dire [who’s] le meilleur, [but] elle est sur la liste », s’est exclamé Fennelly après le match. « C’est incroyable. La façon dont elle se déplace, ce qu’elles font. Un de mes assistants a fait une excellente remarque, elle est comme un lanceur de fléchettes – elle vous évalue et puis – bang.

« Et elle fait des fautes. Elle fait des paniers à 3 points. Et l’autre chose que j’ai vu, à son crédit, c’est qu’elle est bien meilleure en défense que sur la vidéo. »

Les Wildcats ont lutté autour d’elle ce jour-là, accusant un retard de deux chiffres, mais Siegrist n’a jamais quitté le terrain. Elle n’a pas non plus cessé de jouer à fond, maximisant chaque moment passé sur le terrain, une carrière qui s’annonce plus longue qu’elle ne le pensait à son arrivée sur le Main Line.

Dans la dernière minute du match, alors que la foule s’est vidée, l’issue du match ne faisant plus aucun doute, sa coéquipière Brooke Mullin a trouvé Siegrist qui se dirigeait vers le panier. Maddy a fini par-dessus Joens et a provoqué la faute. Tous ceux qui regardaient ont découvert, une fois de plus, qui était Maddy Siegrist.

« Elle l’a fait », a dit Fennelly. « Alors cette gamine, si elle a besoin d’un agent, dites-lui de m’appeler parce que j’ai adoré son jeu. J’ai tout aimé chez elle. »

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