Les Red Sox de Boston ont été mis sous pression pour prolonger Xander Bogaerts et Rafael Devers, et ils sont maintenant finalistes du Silver Slugger.

Les Red Sox de Boston ont plusieurs raisons de prolonger Xander Bogaerts et Rafael Devers. Les deux joueurs ont aidé l’équipe à remporter au moins une Série mondiale et, au cours d’une saison décevante, ils ont tous deux été des joueurs fiables qui ont contribué à tous les succès que Boston a pu obtenir en 2022.

Tous deux ont connu de très bonnes saisons à la batte, et grâce à cela, ils ont été nommés finalistes du Silver Slugger. Ils sont les seuls joueurs de Boston à figurer sur la liste des finalistes, ce qui devrait suffire à encourager les discussions de prolongation.

Il y aurait eu des discussions pour prolonger Devers.

Cependant, il n’a pas encore été question du sort de Bogaerts avec les Red Sox. Sa prolongation aurait dû se produire bien avant maintenant, et il continue à renforcer son argumentaire sur la raison pour laquelle il est nécessaire dans l’équipe. Les Red Sox ont terminé à la dernière place de l’AL East en tant que seule équipe en dessous de .500, et sans Bogaerts et Devers, ils auraient probablement fait bien pire.

Ce n’est pas la seule raison de le payer, cependant. C’est l’une des nombreuses raisons sur une liste croissante.

Il y avait plusieurs raisons de prolonger Xander Bogaerts avant qu’il ne devienne finaliste du Silver Slugger.

Bogaerts a été l’un des meilleurs arrières de la ligue cette saison. Parmi tous les arrêts-courts qui ont débuté régulièrement pendant la saison régulière, il a eu la meilleure moyenne au bâton (.307) et le meilleur pourcentage sur base (.377). Il avait le cinquième meilleur pourcentage d’élancement (.456) et le quatrième meilleur WAR (6,1).

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Il a déjà reçu quatre Silver Sluggers, et il est le cinquième arrêt-court de l’histoire de la MLB à en obtenir quatre, rejoignant ainsi Barry Larkin, Cal Ripkin Jr, Alex Rodriguez et Derek Jeter.

Il est également avec les Red Sox depuis 2013 et a réussi à maintenir une moyenne en carrière de .292/.356/.458 pour un OPS de .814. Bien que les joueurs diminuent généralement naturellement en talent sur une période prolongée, ce n’est pas le cas de Bogaerts. Il a mené l’équipe pour les coups sûrs (171), les marches (57), la moyenne au bâton et l’OBP. Il est à égalité avec Devers pour le nombre de courses (84) et le pourcentage de réussite (slugging) et l’OPS.

Apparemment, ce n’était pas une raison suffisante pour le prolonger, alors la ligue a donné aux Red Sox quelques années de plus. Il a ensuite été nommé MVP offensif de Boston en 2022 et a été finaliste du prix AL Gold Glove. Il a tout pour plaire et n’a jamais montré le moindre signe de ralentissement.

Il a eu un tel impact que même David Ortiz, qui est toujours le visage de la franchise après avoir reconstruit l’équipe au début des années 2000, s’est exprimé sur le fait que Bogaerts et Devers sont nécessaires à l’équipe.

Ortiz a déclaré à Ian Browne de MLB.com en juillet dernier :

« J’ai joué avec beaucoup de superstars et ils ont été excellents ailleurs et quand ils sont arrivés à Boston, ils ont lutté parce qu’ils ne pouvaient pas supporter ce qui se passe là-bas. Ces deux gars-là, ils ont grandi là-bas. Vous savez ce que vous pouvez attendre d’eux. Vous savez ce qu’ils vont vous donner. C’est pourquoi, parfois, je ne comprends pas pourquoi les organisations s’en écartent. Elles préfèrent explorer d’autres options. Moi, je ferais ce que je sais. Je resterais simple. »

En cette période de reconstruction de l’effectif, la question principale reste la suivante : pourquoi Boston ne se lancerait-il pas à corps perdu dans la prolongation d’un joueur qui contribue de manière significative à la cohésion de l’équipe ?

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La réponse à cette question reste incertaine, mais c’est une erreur que les Red Sox ne cessent de commettre.

Les Red Sox ont une histoire malheureuse d’échange de leurs talents locaux.

Les Red Sox n’aiment pas payer leurs talents locaux lorsqu’il est temps de le faire. Le problème remonte aussi loin que Smoky Joe Wood de l’équipe du début du 20e siècle. Wood a rejoint l’équipe en 1908 et était un excellent joueur à double sens. Son contrat a été vendu à Cleveland, marquant le premier de nombreux incidents où Boston a échangé des joueurs qu’ils auraient dû garder.

Ils ont fait de même avec Harry Hooper et Reggie Smith, mais cela n’aurait pas fait de différence dans l’équipe 2022. Cependant, plusieurs joueurs ont été laissés partir récemment et continuent de jouer activement et d’aider les équipes adverses.

L’un des meilleurs exemples de joueur moderne est Mookie Betts. Betts est un excellent frappeur et a commencé sa carrière avec Boston en 2014, à peu près au moment où Bogaerts a commencé la sienne. Il a claqué .293/.368/.520 pour un OPS de .888 au cours de sa carrière.

Bogaerts et lui ont de nombreuses similitudes. Betts avait encore beaucoup de talent en lui lorsqu’il a quitté Boston. 2019 était sa dernière saison avant de rejoindre les Dodgers de Los Angeles, et au cours de ses deux dernières saisons, il a remporté deux gants d’or AL, deux Silver Sluggers, un MVP et un prix de joueur défensif de l’année, pour ne citer que ceux-là.

Bogaerts, dans ce qui semble être sa dernière saison avec les Red Sox, a toujours un impact énorme sur la ligue en général. Il y a tellement de raisons pour que Boston le prolonge, mais malgré le fait qu’ils aient l’une des plus grosses masses salariales de la ligue, ils ne sont apparemment pas prêts à le payer.

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Bien qu’ils aient commencé à discuter avec Devers, il n’y a aucune promesse qu’il restera sans Bogaerts. Les deux hommes ont un lien et l’un d’entre eux qui serait exclu d’une prolongation pourrait inciter l’autre à se retirer également. Comme si le roster sans Bogaerts n’était pas assez mauvais, ils pourraient faire face à un roster sans Devers également.

Maintenant que les deux joueurs sont finalistes du Silver Slugger, de combien de raisons supplémentaires Boston a-t-elle besoin ? Espérons qu’il n’y en ait pas beaucoup d’autres. Prolonger le contrat de leurs meilleurs joueurs contribuerait grandement à la réussite de l’équipe.

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