Avec seulement une poignée de matchs joués en NBA, nous voyons déjà émerger une base de référence pour des tendances comme l’espacement des Lakers, la défense des Cavs et plus encore.

La plupart des équipes n’ayant qu’un ou deux matchs à leur actif, il est difficile de se prononcer avec certitude. Ainsi, pour éviter toute généralisation hâtive, nous vous proposons quelques observations qui méritent d’être suivies tout au long de la saison.

Pas de Jalen Brunson, pas de problème

Avec les Denver Nuggets, Los Angeles Clippers et New Orleans Pelicans qui ont tous réintroduit leurs joueurs vedettes qui ont manqué la totalité de la campagne 2021-22, les Dallas Mavericks étaient cités par certains comme un candidat à la régression dans la Conférence Ouest chargée.

Comme vous vous en souvenez, les Mavericks ont perdu Jalen Brunson (sans doute leur deuxième meilleur joueur l’année dernière) pour « rien » lors de la free agency de cette intersaison. Cependant, ce qu’il y a de bien dans le basket-ball, c’est qu’on ne perd presque jamais un joueur sans avoir l’opportunité de remplacer sa production.

Dans ce cas, combler le vide de Brunson sera probablement le travail de deux joueurs, mais si le premier match est une indication, ces deux joueurs – Christian Wood et Spencer Dinwiddie – sont prêts pour la tâche.

Les deux plus grandes contributions de Brunson l’an dernier ont été son score (deuxième de l’équipe en points par match) et sa capacité à se faire passer pour Luka Doncic lorsque le Slovène quittait le parquet.

Wood (marqueur de 17,9 points par match l’an dernier) semble prêt à s’occuper du premier service. Lors de ses débuts avec les Mavericks, il a marqué 25 points (sur seulement 15 tentatives de tirs), dont une série de 16 points où il a fait étalage de tout son talent de marqueur :

Pendant ce temps, Dinwiddie a déjà démontré sa capacité à orchestrer le Luka-ball lite dans le passé, et il n’a fait que renforcer ce sentiment lorsque Doncic était sur le banc pendant les six premières minutes du deuxième quart-temps. Pendant cette période, Dallas a porté son avance de huit points à 17, Dinwiddie ayant contribué à 10 points dans cette période.

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Une autre remarque, sans Brunson, les Mavericks sont incroyablement grands. Sur les neuf joueurs qui ont joué contre les Suns, aucun ne mesurait moins d’1m80.

La défense des Cavs sera bonne

De nombreux fans ont suivi le match d’ouverture de la saison des Cleveland Cavaliers contre les Toronto Raptors avec l’espoir de voir comment la nouvelle dynamique du backcourt entre Darius Garland et Donovan Mitchell allait se dérouler. Malheureusement, cette expérience a pris fin rapidement, car une lacération à l’œil dans le deuxième quart-temps a mis Garland sur la touche pour le reste de la rencontre.

Ce que nous avons pu entrevoir, c’est l’autre question primordiale autour de l’équipe, comment la défense tiendra-t-elle avec deux petits gardiens à la tête de l’attaque ?

Heureusement pour Cleveland, la défense des gardiens n’est pas aussi importante que la protection de la peinture (nous y reviendrons plus tard dans la saison). Et tout est prêt à cet égard tant qu’Evan Mobley et Jarrett Allen porteront l’uniforme des Cavaliers.

Grâce à la défense intérieure du tandem, les gardiens peuvent faire pression sur leurs adversaires car si le passeur parvient à les contourner, ils bénéficient d’une couverture de premier ordre sur la ligne arrière.

Mais ce qui rend leur tactique d’entonnoir différente de celle que le Jazz de l’Utah déployait auparavant avec Rudy Gobert, c’est qu’ils sont deux, donc non seulement ils nettoient les erreurs des gardiens, mais ils nettoient aussi celles de l’autre :

Au cours des 21 minutes qu’ils ont partagées sur le parquet lors du premier match, les tours jumelles nouvelle génération ont obtenu une évaluation défensive de 106,9 (selon PBP Stats). Cette note aurait été la première de toute la NBA la saison dernière.

Matisse Thybulle est-il l’intrus à Philadelphie ?

Une poignée d’analystes ont désigné les 76ers de Philadelphie comme l’équipe qui représentera la Conférence Est aux finales de la NBA cette saison. Et si une grande partie de ces prévisions repose sur la visibilité du duo de superstars Joel Embiid et James Harden, cette équipe dispose également d’une grande profondeur.

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Les 76ers ont fait étalage de cette profondeur lors de leur première rencontre avec les Boston Celtics. Rien que dans le premier quart-temps, le coach Doc Rivers a fait entrer cinq joueurs différents du banc.

Le dernier de ces cinq joueurs était le garde de quatrième année Matisse Thybulle. Thybulle n’a vu que 20,3 secondes dans ce quart-temps et vingt-quatre secondes au total pour l’ensemble du match. Lors du match suivant, il a reçu le redoutable DNP-CD.

Cela a de l’importance car Thybulle a été sélectionné à deux reprises dans l’équipe All-Defensive et il est à moins d’un an de son arrêt de la superstar Stephen Curry, diffusé dans tout le pays.

Thybulle est l’un des meilleurs stoppeurs de périmètre et meneurs de jeu défensifs, mais ses problèmes offensifs font qu’il lui est difficile de rester sur le terrain contre des concurrents de haut niveau. Les blessures lui donneront-elles une seconde chance avec Philadelphie, pourra-t-il se frayer un chemin dans la rotation en s’améliorant, ou l’équipe et Thybulle se sépareront-ils simplement à la date limite ou pendant l’intersaison ?

Nouvelle année, nouveau Julius Randle ?

Après avoir fait irruption sur la scène en 2020-21, l’année dernière a été un pas dans la mauvaise direction pour Julius Randle. La plupart de ses difficultés étaient hors de son contrôle (il a probablement été mal choisi comme numéro un offensif), mais il a également eu tendance à être son propre pire ennemi par moments.

L’une des principales améliorations apportées par Randle lors de sa campagne de percée en 2020-21 concernait ses passes. Sa capacité à mettre en place ses coéquipiers avec des kick outs ou des laydowns chaque fois qu’il attirait un deuxième défenseur était un outil mortel dans sa cachette d’armes offensives. Cependant, la saison dernière, il s’est éloigné de cette approche, optant souvent pour des jumpers fortement contestés (comme celui-ci) au lieu de faire confiance à ses coéquipiers.

Ce changement est illustré par l’évolution de son rendement d’une année sur l’autre dans la métrique du Passer Rating de Ben Taylor (une estimation de la capacité de passe d’un joueur sur une échelle « approximative » de 1 à 10) :

*Données fournies par Backpicks.com

Vous remarquez la forte baisse entre 2020-21 et 2021-22 ?

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La bonne nouvelle est que les premiers retours signalent qu’une saison de rebond pourrait être dans les cartes pour Randle. Contre les Memphis Grizzlies, il a délivré six passes décisives et, ce faisant, a fait preuve d’un niveau de calme, de patience et de prise de décision qui a souvent fait défaut la saison dernière.

Les Lakers espacent mieux, il faut maintenant que leurs adversaires le remarquent.

Une maxime applicable à de nombreux sports : les grandes offensives espacent le terrain, et les grandes défenses le rétrécissent.

Les Los Angeles Lakers ont (enfin) pris conscience de l’importance de la première partie de cette maxime et ont fait de la défense un élément essentiel de leur stratégie. l’espacement une priorité dans leur attaque. Dans le demi-court, les Lakers s’alignent en formation 4-out, 1-in. Comme ça :

Le problème est qu’un bon espacement offensif nécessite deux attributs : 1) l’acte physique d’espacer le sol correctement et 2) le personnel pour faire réagir la défense à votre espacement.

Comme l’illustre la capture d’écran ci-dessus, les Lakers commencent à maîtriser le premier attribut. Le problème est de remplir les critères nécessaires pour remplir l’attribut deux. Pour expliquer, voyons comment se déroule le reste de cette séquence :

Los Angeles a été mis en place pour, théoriquement, étirer la défense des Golden State Warriors, mais comme nous le savons, la théorie ne se traduit pas aussi en pratique. Aucun des trois « tireurs » que les Lakers avaient sur le terrain n’était assez menaçant pour faire vaciller Golden State, et le résultat est une vague d’obstacles entre LeBron James et le panier.

Les Lakers dans leur ensemble ont eu des difficultés depuis le centre du terrain, ne convertissant que 19 de leurs 85 tentatives en deux matchs (22,4 %), un chiffre qu’ils devront sûrement améliorer s’ils veulent un jour profiter de leur espacement.

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