A quel point les Vikings du Minnesota sont-ils bons ? C’est une question de point de vue, mais suffisamment pour que les adversaires de l’équipe NFC North s’enfuient en courant.

Dans une ligue avec 32 équipes, il est parfois facile d’enterrer un peu l’essentiel.

Les Eagles font les gros titres en tant que dernière équipe invaincue de la NFL, et à juste titre. Josh Allen et les Buffalo Bills viennent de détruire les Packers d’Aaron Rodgers, et ils reçoivent toute la gloire de Sunday Night Football qu’ils méritent.

Mais qu’en est-il des Vikings du Minnesota (6-1) ?

D’une manière ou d’une autre, on parle plus de la frénésie des Packers (3-5) que de la transformation tranquille de Kirk Cousins, qui est passé d’un jeu de ballon dans les défaites à un jeu de ballon dans les victoires. Les Vikings ont terminé la semaine 8 avec un score de 34-26 contre les Arizona Cardinals, preuve que les Vikings peuvent obtenir les yards… et la victoire. Cousins a même sorti ses roues dimanche, brouillant les pistes pour un touchdown en course.

Cousins n’a même pas eu sa journée la plus spectaculaire au niveau de la passe, complétant 24 des 36 passes pour 232 verges et deux touchés, mais l’attaque des Vikings est dynamique cette année. Dalvin Cook a couru pour 111 yards et un touchdown, tandis qu’Alexander Mattison a tiré le maximum de ses cinq portées avec 40 yards et un touchdown. De plus, Cousins a distribué le ballon à ses receveurs, en ciblant Justin Jefferson et Adam Thielen de manière assez égale. Il s’agit d’une autre victoire impressionnante dans une saison inattendue, qui fait progresser une statistique que Cousins possède exclusivement.

Mais la question demeure : à quel point les Vikings du Minnesota sont-ils bons ? En vérité, la vraie réponse ne sera donnée qu’à l’issue de la post-saison, à laquelle les Vikings ont 96 % de chances de participer à ce stade. Mais d’autres prédictions statistiques sont plutôt révélatrices : les Kansas City Chiefs et les Dallas Cowboys ont presque deux fois plus de chances de remporter le Super Bowl malgré des bilans inférieurs.

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Les Vikings du Minnesota sont peut-être l’équipe la plus sous-estimée de la NFL, mais pour de bonnes raisons.

Jim Trotter, de NFL Network, a longuement exploré cette question dans une chronique publiée après la défaite brutale de Green Bay.

Comme Trotter l’a dit succinctement, les Vikings de 2022 « ont été bons, pas excellents ».

C’est vrai : les Vikings doivent faire face à des critiques similaires à celles auxquelles les équipes de la NFC East en plein essor ont été confrontées ces dernières semaines. Oui, les Eagles sont invaincus, et cela mérite d’être salué, mais eux, les Giants et les Cowboys jouent tous les uns contre les autres, aussi. Même les Commandants sont 4-4. Un rapide coup d’œil sur les calendriers nous éclaire sur la façon dont cette division envisage de revendiquer trois places en séries éliminatoires.

Les Vikings ne sont pas si différents. Leur seule défaite a été subie 24-7 contre les Eagles, mais il s’agissait d’une équipe différente de celle qui a mis les Packers dans l’embarras la première semaine. Les Vikings n’ont pas eu les adversaires les plus coriaces, et la plupart de leurs matchs se sont terminés sur un score d’un seul point. Malgré l’impressionnant métrage de Jefferson et les progrès de Cousins, les Vikings semblent encore très proches de la défaite.

Un véritable test de leur courage aura lieu la semaine 10, lorsque le Minnesota affrontera les Buffalo Bills. Les Vikings sont pratiquement assurés de remporter la NFC Nord et de tenter leur chance en post-saison. Mais pour aller plus loin et enfin remporter ce Lombardi tant convoité, ils devront se rassembler et prouver qu’ils ne sont pas bons, mais grands.