Après une décennie de marasme, les New York Jets et les New York Giants font renaître le football – et l’espoir – dans la Grosse Pomme.

Le football new-yorkais a connu une longue et misérable décennie.

Un nouveau stade moche, des licences privées et une tonne de défaites.

Pourtant, l’absence de charme esthétique et l’augmentation du coût des matchs les dimanches venteux à Meadowlands ne seraient pas si pénibles si le produit ne ressemblait pas à une copie bon marché. Pendant des années, c’est ce que les fans de New York – et oui, du New Jersey, également les fans du New Jersey – ont enduré.

Au cours des 10 saisons de 2012 à 21, les New York Jets et les New York Giants ont enregistré un bilan de 116-206, avec une participation aux séries éliminatoires, zéro victoire en post-saison et huit entraîneurs principaux. Ils ont connu 19 quarterbacks titulaires différents, dont 13 pour les Gang Green.

Mais soudainement, et de façon inattendue, les choses ont changé.

Après six semaines, les Jets et les Giants sont tous deux en position pour les playoffs. Ils ont combiné un record de 9-3.

Big Blue a été transformé du jour au lendemain par l’entraîneur principal Brian Daboll, qui a mis en place une équipe formidable composée de jeunes et d’expérimentés.

Sur le plan offensif – le domaine d’expertise de Daboll – il a engagé un coordinateur pour la première fois en la personne de Mike Kafka. Kafka est arrivé après avoir été l’entraîneur des quarterbacks de Patrick Mahomes avec les Kansas City Chiefs, et il est considéré dans la ligue comme un entraîneur principal en attente. Ensuite, il y a le vétéran coordinateur défensif Wink Martingale, qui vient des Ravens de Baltimore.

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La philosophie de Martindale correspond à sa nouvelle ville : l’agressivité. Les Giants sont premiers en taux de blitz (42,5 %), sixièmes en taux de hurry (10,3 %) et neuvièmes en taux de pression (24,8 %). Cela fonctionne, puisque New York a pu obtenir des arrêts clés en fin de match lors de victoires sur Baltimore, Green Bay, Tennessee et Carolina.

Avec les Jets, l’histoire se résume en grande partie à une moisson de recrues qui a transformé un effectif auparavant déficient.

New York a accumulé des choix de premier tour et en a utilisé trois en avril pour le coin Sauce Gardner, le receveur Garrett Wilson et le joueur de couloir Jermaine Johnson. Au deuxième tour, le manager général Joe Douglas a sélectionné le running back Breece Hall de l’Iowa State.

Il est encore tôt, mais le quatuor semble avoir un potentiel de star, donnant aux Jets un afflux de talent dont ils avaient grand besoin. Hall a déjà accumulé 609 yards depuis le scrimmage et quatre touchdowns, tandis que Wilson a 24 réceptions pour 290 yards. Sur le plan défensif, Gardner est un coin fermé à l’extérieur, tandis que Johnson a réalisé 1,5 sacks pour le début de sa carrière.

Pour New York, et pour les deux fanbases, voir du football compétitif sur une base hebdomadaire dans le même stade n’est pas seulement rafraîchissant, c’est incroyablement rare.

Depuis que les Jets ont vu le jour sous le nom de New York Titans dans la Ligue de football américain en 1960, Gotham a accueilli les deux équipes pendant 62 saisons professionnelles. Ce n’est qu’en 1986 que les deux ont atteint le tour de division. En fait, les deux équipes n’ont participé à la même postseason qu’à cinq reprises, en 1981, 85, 86, 02 et 06.

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Dans les années 1970, les deux équipes étaient horribles, tandis que les Giants étaient sans domicile fixe. Expulsés du Yankee Stadium au milieu de la saison 73, ils ont joué à domicile au Yale Bowl dans le Connecticut pendant deux saisons avant de partager le Shea Stadium en 75, en attendant que le Giants Stadium soit achevé l’année suivante.

De 1971 à 1980, ni les Jets ni les Giants n’ont connu de saison gagnante. De plus, les premiers n’ont pas gagné un seul match de séries éliminatoires de 69 à 81, tandis que les seconds ont vu leur période de futilité s’étendre de 59 à 80.

Quelles sont donc les chances que les deux équipes atteignent les playoffs pour la sixième fois de leur histoire commune ?

Selon le modèle de 538, les Giants ont 72 % de chances d’atteindre la post-saison, tandis que les Jets en ont 37 % dans l’AFC, plus compétitive. Si l’on examine les résultats par match, le club de Daboll est considéré comme favori dans quatre rencontres, tandis que l’équipe de Robert Saleh est considérée comme favorite dans trois rencontres.

Bien sûr, le scepticisme qui subsiste pour l’une ou l’autre équipe est dû au jeu du quarterback.

Daniel Jones n’a pas été un obstacle pour les Giants, mais il n’est pas non plus une force motrice dans leur succès. Jones se classe 24e pour le nombre de verges par la passe, 26e pour le YPA, T-23e pour les passes de touché et 14e pour le QBR. Le côté positif ? Seulement deux interceptions après avoir été une machine à turnover pendant des années.

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Quant à Zach Wilson, le joueur de deuxième année de BYU n’a été titularisé que trois fois après s’être blessé au genou pendant la présaison. Le début de l’année a été irrégulier, avec une seule passe de touchdown contre deux interceptions. Wilson ne réussit que 56 % de ses lancers et, malgré une victoire surprise de 27-10 contre les Green Bay Packers dimanche dernier, il n’a lancé que 110 yards.

Si les Jets et les Giants veulent poursuivre leur ascension fulgurante vers les playoffs, ils auront probablement besoin de plus de leurs jeunes quarterbacks.

Quoi qu’il en soit, c’est la première fois depuis toujours que l’une ou l’autre équipe ressent autre chose que de la honte et de l’embarras alors que les feuilles tombent dans le Nord-Est. À ce stade, les habitants de la région des trois États sont généralement déjà concentrés sur le hockey, le désastre imminent des Knicks ou la menace des Yankees pour un nouveau titre.

Pourtant, en 2022, les choses sont différentes.

Le stade est toujours aussi laid, les sièges sont toujours aussi chers et le vent fouette toujours autant.

Mais soudain, tout cela en vaut la peine.