Pendant un certain temps, les Buffalo Bills ont menacé de quitter la ville, malgré la dévotion loyale et presque culte de la base de fans. Buffalo est l’une des plus petites zones métropolitaines abritant une équipe sportive professionnelle, sans parler d’une franchise NFL. Le climat n’aide pas non plus la ville et n’en fait pas un lieu d’atterrissage très recherché pour les agents libres de haut niveau, même si Von Miller, qui a signé un contrat de six ans avec les Bills au cours de la dernière saison, peut penser différemment.

Malgré ces obstacles, l’équipe a conclu un accord avec l’État et les autorités locales en mars 2022 pour construire un nouveau stade de 63 000 places à Orchard Park, pour un montant de 1,4 milliard de dollars, mettant ainsi fin au débat sur la relocalisation.

Dans le cadre de cet accord, cependant, l’État de New York et le comté d’Erie assument une part importante des coûts, les Bills ne représentant que 350 millions de dollars de la construction – sans doute un facteur important pour inciter l’équipe à rester sur place.

Avance rapide jusqu’en octobre. Alors que les Bills sont prêts à se lancer dans la course au Super Bowl, l’organisation publie la première série de plans du stade, une future maison qui, espèrent-ils, accueillera le candidat au titre de MVP Josh Allen pour le reste de sa carrière.

Les premiers rendus du nouveau stade des Buffalo Bills sont publiés.

Les dessins montrent un auvent qui protégera environ deux tiers des sièges des précipitations. À l’extérieur, il y aura une zone que l’équipe appelle le « Family Circle », destinée à attirer les fans toute l’année et à refléter l’histoire de la franchise.

Bien que cette version ait été accueillie par des critiques largement positives, certains fans des Bills ont pris la parole sur Twitter pour faire des commentaires. La plus grande critique concernait le fait que l’équipe ait opté pour un autre stade en plein air.

Les conditions difficiles de Buffalo ne sont pas exagérées. Il suffit de demander aux Patriots de 2021-22 qui ont joué dans des conditions de moins 15 degrés. Et bien que l’équipe ait considéré la neige et la neige fondue comme un avantage majeur à domicile, on peut supposer que si on leur donne le choix, la plupart des fans préfèrent les confins plus confortables d’une arène intérieure, surtout lorsque les vents hurlent et qu’il fait moins de zéro.

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D’un point de vue financier, un stade couvert offrirait également des opportunités supplémentaires d’accueillir des événements non-Bills en hiver (concerts, March Madness, le Super Bowl), donc l’absence de toit réduit les revenus potentiels que l’équipe et l’État pourraient utiliser pour rembourser ce projet.

Sur un plan plus léger, les fans ont fait remarquer que les artistes se sont amusés avec les rendus, en remplissant le tableau d’affichage du stade avec une déroute 24-3 des New York Jets.

Le nouveau stade devrait ouvrir en 2026, en face du Highmark Stadium, le stade actuel des Bills, juste à temps pour que les fans puissent assister à ce qu’ils espèrent être l’apogée de la carrière de Josh Allen.

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