Les Dolphins de Miami ont attiré l’attention de tous avec leur frénésie du quatrième quart-temps dimanche à Baltimore. Ce week-end, ils peuvent exiger le respect avec une victoire.

Les Miami Dolphins – de l’équipe des médias sociaux aux joueurs et au coach – ont passé toute l’intersaison à vous dire à quel point ils sont bons.

Ils ont une chance de le prouver dimanche.

Miami a une fiche de 2-0 après un retour en force de 42-38 sur la route contre les Ravens de Baltimore, dans lequel ils ont marqué 28 points dans le quatrième quart-temps. Le quart-arrière des Dolphins, Tua Tagovailoa, a été brillant, accumulant 469 verges par la passe et six touchés, ce qui prépare une confrontation pour la première place de l’AFC East contre les Buffalo Bills ce week-end.

Si la victoire de Miami sur Baltimore a été passionnante, elle soulève aussi des questions.

La défense a été torchée pour 38 points et 473 yards. Depuis deux matchs, l’unité a permis de gagner 6,9 yards par jeu, ce qui est le pire score de la ligue. Le pass rush est un problème majeur, se classant au 31e rang en termes de taux de pression (10,9 %) et au sixième rang en termes de blitz (39,1 %) dans la NFL. Seuls les Arizona Cardinals, les Las Vegas Raiders et les New Orleans Saints ont moins de deux sacks que Miami.

Sur le plan offensif, au cours des sept premiers quarts-temps de cette saison, l’attaque des Dolphins n’a totalisé que trois touchdowns. Puis le groupe a explosé pour quatre dans les 15 dernières minutes. Quelle est la vraie attaque ? La bonne nouvelle ? Tyreek Hill et Jaylen Waddle se classent premier et troisième en termes de verges de réception, et l’entraîneur-chef Mike McDaniel planifie de grands jeux, les Dolphins ayant enregistré huit jeux explosifs entre le duo.

Les nouvelles les plus inquiétantes sont en première ligne. Tagovailoa a été mis sous pression 14 fois, ce qui le place au quatrième rang des joueurs de football. Ceci par une paire de fronts solides à Baltimore et aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre, mais rien de comparable aux Bills de Buffalo, qui mènent la ligue en matière de sacks malgré le fait qu’ils blitzent le moins. Cette semaine, Tagovailoa aura un look différent, car il a été blitzé plus que tout autre quarterback cette saison, à l’exception de Carson Wentz et Patrick Mahomes.

Tout ceci nous amène à la question ultime : l’attaque de Miami peut-elle être explosive contre les Bills ? Parce que si ce n’est pas le cas, la défense a montré peu de raisons de penser qu’elle peut stopper l’attaque de Buffalo, qui a inscrit 72 points contre les Los Angeles Rams, champions en titre du Super Bowl, et les Tennessee Titans, tête de série de l’AFC de l’année dernière.

Alors quelle est la solution pour les Dolphins ? Comment peuvent-ils battre Buffalo et enthousiasmer une fanbase qui souffre depuis longtemps ?

La meilleure option pourrait être d’étaler la défense avec des groupes de personnel petits et rapides.

Aucune équipe n’a plus de vitesse que Miami à l’extérieur, avec Hill et Waddle capables de prendre n’importe quel jeu pour de gros métrages. Les Bills n’effectueront pas de blitz et s’appuieront sur un front four qui peut gagner sans aide. Cela signifie battre sept défenseurs de couverture. Pour les Dolphins, leur meilleur pari est d’avoir cinq receveurs dans le parcours, et avec Buffalo qui va probablement jouer une tonne de regards de sécurité à deux hauteurs, soit exploiter la couverture humaine ou trouver des trous dans la zone.

S’il y a une inconnue chez les Bills, ce sont leurs coins. Le joueur All-Pro Tre’Davious White est sur la liste PUP pendant qu’il travaille son retour d’une déchirure du ligament croisé antérieur subie à Thanksgiving. Dane Jackson ne s’est pas non plus entraîné mercredi après s’être blessé au cou lundi soir. Si Jackson ne peut pas partir, Buffalo sera réduit à Taron Johnson et à une paire de rookies en Kaiir Elam et Christian Benford.

Si la défense contre la passe de Buffalo se classe première en termes de yards nets autorisés par tentative de passe (4,0), c’est en grande partie grâce au pass rush. Les Rams et les Titans ont tous deux des lignes offensives inférieures à la moyenne et pourtant ils ont tous deux essayé de courir dans les dents de la défense de Buffalo sur les premières tentatives, se mettant ainsi dans des situations de passe évidentes.

Si les Dolphins lancent à leurs speedsters sur les premiers essais et créent quelques yards après la réception, la capacité de Buffalo à se précipiter avec un abandon téméraire doit soudainement être réduite.

Bien sûr, ce ne sera pas facile. Les Bills ont l’une des défenses les plus intelligentes du football avec l’entraîneur-chef Sean McDermott et le coordinateur défensif Leslie Frazier qui ont uni leurs forces pour créer un monstre. Buffalo peut essayer d’écraser les trajets courts, en croyant qu’au moment où Hill et Waddle découvriront la profondeur, Tagovailoa regardera le ciel. Et si Miami se vide, il y a de bonnes raisons de croire que c’est vrai.

Mais pour que les Dolphins s’en sortent, ils devront faire un pari. Le meilleur ? Ecarter Buffalo, donner le ballon à Hill et Waddle sur des frappes rapides, et leur permettre de jouer.

Si Miami réussit à faire cela sur le chemin de la victoire, les Dolphins auront convaincu la nation du football d’ici dimanche soir.