Lorsqu’il a été annoncé samedi que Nolan Arenado ne se retirerait pas de son contrat actuel avec les St. Louis Cardinals, le poignard dans le cœur de tous les fans des Colorado Rockies s’est enfoncé un peu plus.

Il est certain qu’il n’y avait aucune chance de retrouvailles entre les Colorado Rockies, l’équipe qui avait recruté Nolan Arenado et l’avait vu devenir le meilleur joueur de troisième base du jeu actuel, et le futur dixième Gant d’or, même s’il avait choisi de se retirer.

Mais il y avait l’espoir que peut-être, juste peut-être, Arenado forcerait au moins les St. Louis Cardinals à dépenser un peu plus d’argent pour le garder … et enlever une partie de la dette financière des Rockies et de l’un des pires échanges de l’histoire de la MLB.

Si Nolan Arenado conserve son contrat avec les St. Louis Cardinals, les Colorado Rockies paient toujours pour un échange horrible.

Groke poursuit en soulignant que Arenado, en l’état actuel de la situation de l’effectif du Colorado, sera le deuxième joueur le mieux payé par les Rockies la saison prochaine.

Non, l’échange qui a secoué la tête des joueurs avant la saison 2021 ne semble pas meilleur aujourd’hui qu’en cette froide journée de février à Denver. Arenado, l’une des pierres angulaires de la franchise et un joueur générationnel à son poste, a été envoyé à St. Louis avec des reconnaissances de dette de plus de 50 millions de dollars. Le Colorado a reçu cinq joueurs en échange, dont le lanceur Austin Gomber, qui a oscillé entre la rotation et le bullpen la saison dernière et qui a eu du mal dans les deux cas (5,56 ERA combiné). L’espoir Elehuris Montero, qui a fait ses débuts dans la MLB la saison dernière, pourrait être la meilleure pièce du retour pour les Rockies au bout du compte… mais il n’est certainement pas Arenado.

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En 2019, alors que les Rockies sortaient de deux participations consécutives à la post-saison, Arenado a été encré pour une extension de huit ans et 255 millions de dollars. L’avenir semblait aussi brillant que le ciel des Rocheuses… jusqu’à ce que la relation d’Arenado avec le manager de l’époque, Jeff Bridich, tourne au vinaigre, le joueur de troisième base utilisant le mot « manque de respect » pour parler du bureau des Rockies avant que le COVID-19 ne change le cours de la saison 2020.

Un peu moins d’un an plus tard, Arenado était en route pour St. Louis, et Bridich a rejoint le propriétaire Dick Monfort pour l’une des conférences de presse les plus maladroites de l’histoire du Colorado.

Bridich ne fait plus partie de l’équipe, pas plus que Trevor Story, qui jouait à l’arrêt-court dans le Colorado aux côtés d’Arenado, ce qui en faisait l’une des meilleures défenses du côté gauche du champ intérieur au baseball. On espérait que Story resterait à Denver et deviendrait le visage de la franchise. Au lieu de cela, Story a pris la direction de Boston et Kris Bryant est passé dans le fuseau horaire des Rocheuses pour devenir le nouvel espoir de jours meilleurs. Au cours de la première année de son contrat de sept ans et 182 millions de dollars, Bryant n’a participé qu’à 42 matchs en raison de blessures au dos et au pied.

Nombreux sont ceux qui, dans le Colorado, ont pris plaisir à voir les Cardinals d’Arenado s’incliner lors de la Wild Card round ces deux dernières années, et encore plus à regarder Arenado qui n’a fait qu’un pour douze lors de ces deux séries. Il s’agit d’un mécanisme d’adaptation pour ces fans aux couleurs violettes, qui se souviennent encore de ce qui aurait pu se passer avec les Rockies et Arenado.

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Si Arenado avait choisi de se retirer de son contrat actuel, les Rockies auraient été libérés de 5 millions de dollars pour chaque saison entre 2024 et 2026. Cependant, plus d’argent sera versé sur l’Interstate 70 si Arenado conserve son contrat. Même les décisions financières prises au fil des saisons ne semblent pas aller dans le bon sens pour le Colorado lorsqu’il s’agit d’Arenado, semble-t-il.

Louis, et on comptera sur lui pour être l’un des leaders de l’équipe des Cardinals la saison prochaine, sans Yadier Molina et Albert Pujols, et qui cherche à mettre fin à son récent dérapage en post-saison. Il aura beaucoup à faire en 2023 et au-delà, mais il est évident qu’Arenado ne préférerait être nulle part ailleurs… et, désolé Denver, cela inclut aussi le Colorado.

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