Avec les Buccaneers dirigés par Tom Brady qui sont à 3-4, certains commencent à se demander si Tampa Bay devrait ou non renvoyer le coordinateur offensif Byron Leftwich.

Dans ce que beaucoup pensent être la dernière saison de Tom Brady en NFL, son tour de piste n’a pas été si victorieux que cela – du moins pas selon les normes habituelles de Brady.

Après avoir dominé les classements au début de la saison, les Tampa Bay Buccaneers sont maintenant 3-4 après une défaite dévastatrice de 21-3 contre les Carolina Panthers. Cette défaite, associée à d’autres défaites serrées, a fait des Bucs un sujet de conversation pour toutes les mauvaises raisons.

Avec ces discussions vient l’habituelle chasse au bouc émissaire – est-ce le GOAT lui-même, ou quelqu’un d’autre est-il à blâmer ? Les blessures subies par l’équipe, en particulier par le noyau de receveurs et la ligne offensive, ont clairement eu un effet sur les faibles performances offensives de l’équipe.

L’entraîneur principal Todd Bowles et le coordinateur offensif Byron Leftwich sont également remis en question après ce lent départ.

Ces deux-là pourraient-ils être virés à la mi-saison comme Matt Rhule l’a été récemment à Charlotte ? La réponse est un non catégorique pour plusieurs raisons essentielles.

Byron Leftwich ne perdra pas son poste de sitôt malgré les difficultés des Bucs.

Les fans de la NFL ont tendance à avoir la mémoire courte et une patience limitée : n’oublions pas que cette équipe, entraînée par Byron Leftwich en attaque et Todd Bowles en défense, vient de remporter un Super Bowl. Au cours de cette saison, les Bucs ont dû faire face à une myriade de difficultés lors d’un nouveau départ lent, alors que Brady travaillait sur sa chimie et bricolait le livre de jeu. Une défaite à la semaine 13 contre les Chiefs de Kansas City a été le point tournant – oui, aussi tard dans la saison – et les Bucs, qui avaient obtenu une carte d’identité, sont partis sur la route et se sont déchaînés. La saison suivante, ils ont remporté la NFC South avant de s’incliner face aux futurs champions du Super Bowl, les Los Angeles Rams.

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Bien qu’ils soient 3-4, les Bucs gagnent quand même la NFC Sud. Il serait absurde pour l’équipe de renvoyer Leftwich, dont les conseils ont déjà apporté un succès tangible au plus haut niveau, parce que l’équipe a maintenant un record de pertes.

En outre, le licenciement de Leftwich, qui a établi une relation avec son quarterback et l’attaque au cours des dernières saisons, causerait plus de bouleversements qu’il n’apporterait de succès. Les Bucs ne sont pas au point de devoir prendre des mesures aussi radicales – les Panthers l’étaient, mais pas leur rival de division.

Il est facile de demander le licenciement de quelqu’un quand les choses vont mal, mais virer Leftwich causerait plus de problèmes que de solutions. Il ne faut pas oublier que Mike Evans a été suspendu contre les Packers et que les Bucs ont joué des matchs avec Evans, Julio Jones et Chris Godwin sur la touche.

Les critiques ont qualifié les Bucs de prévisibles sur les premiers essais, mais la réalité est qu’ils n’ont pas beaucoup d’options. Une ligne offensive affaiblie laisse peu de temps aux jeux pour se développer, limitant le playbook et ajoutant aussi de la pression sur Leonard Fournette pour qu’il fasse des courses avec un blocage limité.

Et presque personne ne parle de la façon dont l’absence de Rob Gronkowski a transformé cette équipe. Gronk était une option de passe inégalée jusqu’à ce qu’il raccroche ses crampons, et son blocage a ouvert la voie à un Super Bowl des Patriots en 2018. Les Bucs sont définitivement privés de Gronk cette année, et leur attaque le montre.

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Personne ne rêverait de mettre Tom Brady sur le banc, et blâmer Brady pour les mésaventures offensives, c’est passer à côté de la réalité du problème : les Bucs ont un problème d' » exécution « , comme l’a récemment dit Brady. Il y a certainement des décisions de coaching à critiquer, mais les Bucs sont une force avec tout le monde en place. C’est quelque chose qu’ils ont prouvé à maintes reprises au cours des deux dernières années.

Bowles et Leftwich ont-ils leurs propres ajustements à faire, surtout avant qu’il ne soit trop tard dans le match ? Absolument. Mais les virer tous les deux maintenant est un moyen infaillible de détruire tout espoir de numéro 8 pour Brady.

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