Nathaniel Hackett a connu quelques semaines difficiles en tant qu’entraîneur principal des Broncos de Denver. Sa dernière semaine avec les Green Bay Packers n’a pas été une partie de plaisir non plus.

Kyle Shanahan et les San Francisco 49ers ont déjà affronté Nathaniel Hackett, et sur une scène bien plus grande que celle de l’équipe des Broncos. Sunday Night Football le cadre qu’ils sont sur le point de partager.

Par une froide soirée de janvier de cette année, les Niners ont gagné parce qu’ils ont arrêté l’unité de Hackett.

La saison dernière, lors du match de division de la NFC entre San Francisco et les Green Bay Packers au Lambeau Field, l’équipe locale était largement favorite. Les 49ers étaient battus, les Packers étaient bien reposés en tant que tête de série de la conférence, et le temps était glacial avec de la neige.

Puis le match a commencé, et il s’est terminé par une étonnante victoire 13-10 de San Francisco.

Ce soir-là, Hackett était le coordinateur offensif de Green Bay. Son attaque n’a totalisé que 263 yards, avec une réception du running back Aaron Jones représentant 75 yards. Si l’on enlève l’attaque de 69 yards pour commencer le match, le groupe de Hackett a accumulé 119 yards sur les 51 autres jeux de la soirée.

Alors que Hackett ne dirigeait pas les jeux – ce serait l’entraîneur-chef des Packers Matt LaFleur – il n’a certainement pas aidé à créer un plan de jeu de qualité ou à faire des ajustements tout au long du match. Aaron Rodgers a lancé 29 fois lors de la défaite, et a ciblé Jones ou le receveur All-Pro Davante Adams à 21 reprises.

Aujourd’hui, la défense des Niners est pratiquement la même, avec l’ajout du corner Charvarius Ward. Pourtant, l’attaque de Hackett est loin d’être aussi talentueuse que celle de Green Bay.

Jusqu’à présent, les Broncos de Denver de Hackett n’ont marqué que sept points de plus (32) que les pénalités d’équipe (25), partageant les affaires avec les modestes Seahawks de Seattle et les Texans de Houston. Ce week-end, Shanahan et ses 49ers viennent à Denver, avec le vétéran quarterback Jimmy Garoppolo au centre et le retour probable de l’ancien tight end All-Pro George Kittle.

Pour battre les Niners, l’attaque de Hackett – pour laquelle il appelle les jeux – doit être bonne. La semaine dernière contre Houston, le nouvel arrivant Russell Wilson a complété moins de la moitié de ses tentatives dans une victoire hideuse de 16-9. Cela ne fonctionnera pas contre une défense de San Francisco qui utilise le rusher Nick Bosa, ainsi que les linebackers Fred Warner et Dre Greenlaw dans le front seven, pour créer le chaos contre la ligne des Broncos.

Hackett a désespérément besoin de créer un nouveau plan, un plan axé sur l’attaque du point faible de la défense des 49ers – leurs coins. Si Ward est bon, Emmanuel Moseley et Samuel Womack III peuvent être exposés. Le problème ? Wilson n’a pas été tranchant et il pourrait être privé du receveur Jerry Jeudy cette semaine, qui revient d’une blessure à l’épaule.

Si Denver ne parvient pas à gagner sur le périmètre contre San Francisco, alors l’équipe ne gagnera pas. Les Broncos ont bien fait circuler le ballon cette saison derrière le tandem Javonte Williams et Melvin Gordon III, avec 4,9 yards par course. Mais face à l’imposant front de San Francisco, Denver a besoin de Wilson pour décoincer la défense avec quelques lancers intermédiaires à profonds.

La bonne nouvelle pour Denver ? Wilson a connu du succès contre les Niners, gagnant deux fois contre l’unité du coordinateur défensif DeMeco Ryans en 2021. Cependant, les chiffres étaient médiocres, Wilson ayant une moyenne de 6,33 YPA avec quatre touchdowns contre une interception.

En fin de compte, on en revient à Hackett. La semaine dernière, les fans des Broncos ont hué leur équipe à cause de 13 pénalités et de trois temps morts manqués en seconde période avant la moitié du quatrième quart-temps. Parmi ces infractions, Denver a été appelé pour deux retards de jeu. L’une d’elles a été commise sur la ligne de 1 yard de Houston lors d’une quatrième tentative, et l’autre sur la ligne de 36 yard de Houston pour transformer une longue tentative de field goal en un punt. Les fans des Broncos ont alors décompté l’horloge de jeu.

Si Denver n’a pas un plan offensif intelligent, et une discipline d’équipe pour l’accompagner, les Niners vont rouler.

Bien sûr, San Francisco a une expérience avec Hackett, et pour les 49ers, elle a été positive.