Leon Edwards souhaite que Conor McGregor « fasse ses preuves » chez les 170lb avant d’envisager un combat avec l’Irlandais. McGregor devrait revenir à la fin de l’année contre Michael Chandler dans un combat de poids welters.

En début de semaine, Notorious a affirmé qu’il était intéressé par un combat contre le vainqueur d’Edwards et Kamaru Usman et a laissé entendre qu’il serait présent lors de l’événement à l’O2 Arena de Londres, mais il n’a été vu nulle part le soir du combat.

Lors d’une récente apparition dans l’émission MMA Hour avec Ariel Helwani, on a demandé à l’Irlandais s’il aimerait affronter le vainqueur d’Edwards et Usman, ce à quoi il a répondu : « Oui, j’aimerais avoir une chance de remporter le titre des poids welters. Alors, j’aimerais bien ».

« Il se peut que je sois présent sur la carte. Nous sommes en train de déménager à la Forge Noire à Londres, je devais donc m’y rendre juste après. » Gunni’s [Gunnar Nelson] est également sur la carte, alors ce serait bien de le voir en direct. Ce serait bien de voir ce titre de champion des poids welters, c’est sûr ».

Mais Edwards veut que tous ceux qui l’affrontent fassent d’abord leurs preuves et ne fait pas d’exception pour McGregor. « Tout le monde peut l’obtenir », a déclaré Edwards lorsqu’on l’a interrogé sur l’affrontement avec McGregor lors de la conférence de presse d’après-combat de l’UFC 286, après sa victoire par décision majoritaire sur Kamaru Usman. « Il faut faire ses preuves dans la division et je te donnerai une chance pour le titre.

« Je veux être un champion actif. Je suis jeune, vous savez ? Je veux me battre et si vous faites vos preuves, alors je me battrai contre vous – et c’est tout ».

Edwards devrait affronter Covington, mais il n’est pas très enthousiaste à l’idée de ce combat. Après que le président de l’UFC, Dana White, ait confirmé que Covington serait le premier à recevoir une chance pour le titre après l’UFC 286, Edwards a déclaré à propos du combat : « Je ne sais pas comment cela peut avoir du sens. Il n’a pas combattu depuis plus d’un an et demi, il est resté assis, il n’est pas blessé.

« Je ne comprends pas comment il peut se glisser dans la course au titre mondial alors qu’il y a d’autres gars dans la division qui sont restés actifs et n’ont pas été mis à l’écart. Je suis le roi maintenant, j’ai gagné ma place et je pense que c’est à moi de décider qui sera le prochain. »

Covington est classé numéro 2 chez les poids welters et a récemment battu Jorge Masvidal, l’homme qu’Edwards espère combattre ensuite.