Le monde du football universitaire a perdu une présence monumentale lundi soir, lorsque l’Université de Mississippi State a annoncé le décès de son entraîneur principal, Mike Leach.

Mike Leach a souffert de ce qui a été initialement décrit comme un problème de santé personnel au cours du week-end à Starkville, mais les détails de cette crise cardiaque ont été confirmés par l’école peu après.

Alors que la communauté du football universitaire – et beaucoup de ses rivaux entraîneurs et joueurs – ont gardé l’entraîneur principal de longue date dans leurs pensées, Leach a succombé à son combat contre les complications après sa crise cardiaque initiale lundi matin, selon l’Université.

« L’entraîneur Mike Leach a jeté une ombre énorme non seulement sur l’Université de l’État du Mississippi, mais aussi sur l’ensemble du paysage du football universitaire. Son attaque innovante « Air Raid » a changé le jeu. L’intelligence vive de Mike et sa franchise sans fard ont fait de lui l’une des véritables légendes du football américain. Sa disparition est une grande source de tristesse pour notre université, pour la Southeastern Conference et pour tous ceux qui aimaient le football universitaire. La profonde curiosité de Mike, son honnêteté et son approche très ouverte de la recherche de l’excellence en toutes choses me manqueront », a déclaré Mark E. Keenum, président de Mississippi State.

L’entraîneur-chef de Mississippi State, Mike Leach, décède à 61 ans

Mike Leach a été l’innovateur de l’offensive air raid, et a ensuite exercé ses talents à travers le pays, de Texas Tech à Washington State, puis à Starkville. Sa dernière étape à MSU a permis de diffuser sa personnalité colorée dans la SEC, où il a prospéré dans un environnement unique et bizarre qui est le cœur du football universitaire.

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« Nous avons le cœur brisé et sommes dévastés par le décès de Mike Leach. Le football universitaire a perdu aujourd’hui l’une de ses figures les plus appréciées, mais son héritage restera à jamais gravé dans les mémoires. La personnalité énergique de Mike, sa présence influente et son leadership extraordinaire ont touché des millions d’athlètes, d’étudiants, d’entraîneurs, de fans, de familles et d’amis pendant des décennies », a déclaré Bracky Brett, directeur général de Mississippi State.

Leach, surnommé « The Pirate », laisse derrière lui sa femme et ses trois enfants. Nous souhaitons à la famille Leach tout le bien possible alors qu’elle pleure sa mort avec le reste du monde du football universitaire.