L’échange de Christian McCaffrey avec les San Francisco 49ers est intéressant, mais il reste à voir s’il change la dynamique globale du tableau des playoffs de la NFC.

Alors que les Carolina Panthers sont en pleine reconstruction, les San Francisco 49ers ont pu acquérir leur joueur le plus talentueux, le running back Christian McCaffrey, souvent blessé.

Tout ce qu’il a fallu pour acquérir le running back vedette des Panthers, ce sont les choix de deuxième, troisième et quatrième tour de San Francisco lors de la draft NFL 2023, ainsi que le choix de cinquième tour des 49ers en 2024. C’est BEAUCOUP pour un running back de 26 ans qui n’a pas participé à 10 matchs de saison régulière depuis sa campagne All-Pro de 2019. La bonne nouvelle pour McCaffrey est qu’il est de retour dans la Bay Area, près de Stanford.

Alors que le père de McCaffrey, Ed, a joué pour le père de Kyle Shanahan, Mike, à Denver, à quel point sommes-nous sûrs que ce commerce amplifie les 49ers en une menace sérieuse pour sortir de la NFC ? C’est possible, mais voyons comment cet échange va influencer la hiérarchie globale de la NFC cette saison.

L’échange de Christian McCaffrey : comment le mouvement peut façonner le tableau des séries éliminatoires de la NFC ?

Après les six premières semaines de la saison, les 49ers sont en tête de la NFC West, mais avec un bilan de 3-3. Les Los Angeles Rams et les Seahawks de Seattle, rivaux de la NFC West, ont également un bilan de 3-3, mais deux des trois victoires de San Francisco cette saison ont été obtenues contre leurs adversaires biannuels de division. Il est intéressant de noter que la seule autre victoire a été obtenue contre l’ancien employeur de McCaffrey en NFL…

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En bref, personne ne sait vraiment si la NFC West est bonne cette année. Les Arizona Cardinals ont obtenu une victoire sur… Thursday Night Football L’équipe des États-Unis a commencé la semaine 7 du bon pied, mais elle a affronté une mauvaise équipe des Saints de la Nouvelle-Orléans, ce qui lui a valu une triste fiche de 3-4 pour la saison. Kliff Kingsbury a vécu pour combattre un autre jour. À vrai dire, il suffit de gagner sa division pour être en bonne posture dans la NFL.

Bien que le fait d’avoir une avance de 2-0 dans la NFC West soit énorme pour les 49ers, ces deux matchs ont eu lieu à domicile. Historiquement, Shanahan a dominé Sean McVay en tête-à-tête, alors peut-être les 49ers peuvent-ils terminer la saison régulière en balayant les Rams ? Seattle est peut-être l’équipe la moins talentueuse de la division, mais il est extrêmement difficile de battre l’équipe de Pete Carroll sur la route pour terminer la saison.

Même si les Cardinals sont mal entraînés, cette équipe a du talent et est certainement capable de battre, voire de balayer, les 49ers. Disons que 6-0 dans la division n’est pas envisageable, 5-1 serait idéal, 4-2 est probable, 3-3 pourrait arriver et 2-4 serait un désastre complet. Quoi qu’il en soit, les 49ers ont obtenu deux victoires précoces sur les Rams et les Seahawks, ce qui est de bon augure pour l’avenir.

Le problème ici, c’est qu’une fois de plus, la NFC West n’est peut-être pas bonne. Les trois défaites des 49ers ont toutes eu lieu sur la route contre des équipes qu’ils devraient dépasser, à savoir Chicago, Denver et Atlanta. La défaite contre les Falcons était particulièrement troublante car les 49ers ont été bousculés pendant tout le match par l’ancienne équipe de Shanahan. Peut-être que le manque de dynamisme offensif contre les Dirty Birds a nécessité cet échange ?

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Quoi qu’il en soit, cet échange a un triple effet sur la NFC. Premièrement, il fait des 49ers l’équipe à battre dans la NFC Ouest, en supposant que les Seahawks retombent sur terre, que les Rams ne trouvent pas leur équilibre et que les Cardinals vivent une année d’enfer. Vous échangez pour un joueur comme McCaffrey à ajouter à une attaque qui a déjà Brandon Aiyuk, George Kittle et Deebo Samuel, et regardez dehors !

Deuxièmement, cet échange fait des Panthers les favoris pour finir avec le pire bilan de la NFL. Sont-ils destinés à faire 1-16 maintenant ? Je veux dire, ils pourraient, car tous les yeux sont tournés vers la Caroline qui prend le quarterback de l’Ohio State, C.J. Stroud, numéro 1 au total en 2023. Le problème, c’est que les Panthers ont encore deux matchs de division avec Atlanta et les Tampa Bay Buccaneers, qui sont tous deux à 3-3…

Ceci est important car le NFC Sud et le NFC Ouest s’affrontent dans leur intégralité cette saison. Atlanta a déjà le tie-breaker tête-à-tête de San Francisco. Tampa Bay pourrait l’obtenir s’il bat les 49ers plus tard dans la saison. La seule équipe de la NFC Ouest qui n’a pas joué et battu les pitoyables Panthers jusqu’à présent est les Seahawks, une équipe qui a encore de la combativité.

Et enfin, l’achat de McCaffrey donne à Shanahan une autre arme à utiliser offensivement. Au fond, il est le fils de son père, ce qui signifie qu’il utilisera le schéma de blocage de zone à son avantage. McCaffrey est un joueur idéal dans ce système, à la fois comme coureur et comme receveur. Comme il est sous contrat jusqu’à ses 29 ans, McCaffrey devrait pouvoir terminer sa carrière dans l’uniforme des 49ers.

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Cet échange fait des 49ers un bon numéro 3 ou 4 s’ils gagnent l’une des divisions les plus faibles de la NFC. Ce n’est peut-être pas assez pour usurper des équipes comme les Vikings du Minnesota ou quiconque sortira de la NFC Est, mais ils pourraient être un match difficile de l’après-saison s’ils sont effectivement sous-sélectionnés comme ils l’étaient il y a un an. Beaucoup de choses peuvent changer, mais un titre est possible.

Si McCaffrey reste en bonne santé, il ne serait pas choquant que les 49ers retournent au championnat NFC.