Les Patriots ont grandement amélioré leur position dans le tableau des séries éliminatoires de l’AFC grâce à une victoire sur les Cardinals lors du Monday Night Football.

L’enjeu était de taille lorsque les Patriots ont affronté les Cardinals lundi soir, plusieurs places au classement des playoffs en fait.

Une victoire permettrait à la Nouvelle-Angleterre d’accéder à une place de wildcard, devançant les Jets et les Chargers d’un seul coup.

Une défaite réduirait considérablement leurs chances de jouer les playoffs dans la dernière ligne droite de la saison régulière.

Heureusement pour la Nouvelle-Angleterre, Mac Jones et sa compagnie ont été à la hauteur de la tâche. Dans un match marqué par les blessures de joueurs clés comme DaVante Parker, Rhamondre Stevenson et Jack Jones, les Patriots ont été menés 13-7 en première mi-temps. Nick Folk a réalisé un field goal de 51 yards au retour des vestiaires, puis les Pats ont marqué 17 points sans réplique en seconde période pour s’imposer.

Ils occupent maintenant la dernière place des playoffs dans l’AFC.

Tableau des playoffs AFC après que les Patriots aient battu les Cardinals.

  1. Buffalo Bills (10-3)
  2. Kansas City Chiefs (10-3)
  3. Baltimore Ravens (9-4)
  4. Tennessee Titans (7-6)
  5. Cincinnati Bengals (9-4)
  6. Miami Dolphins (8-5)
  7. New England Patriots (7-6)

Ils n’ont pas été retenus :

  • Los Angeles Chargers (7-6)
  • New York Jets (7-6)

Les Patriots ont un avantage sur les Jets dans les confrontations directes grâce à deux victoires plus tôt dans la saison. Ils ont un meilleur pourcentage de victoire dans la conférence que les Chargers, ce qui leur donne également un avantage.

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Le résultat est un saut pour la Nouvelle-Angleterre devant les deux équipes.

Le travail est loin d’être terminé pour les Patriots. Ils ont une route difficile à parcourir pour terminer la saison. Elle commence à Las Vegas puis s’accélère avec des matchs contre les Bengals et les Dolphins à domicile avant la finale de la saison régulière à Buffalo.

Compte tenu du niveau de difficulté de ce match, une défaite contre les Cardinals aurait mis fin aux espoirs de la Nouvelle-Angleterre de participer aux playoffs. La victoire contre l’Arizona leur permet de rester en vie et de contrôler leur propre destin.

Les Jets termineront la saison avec des matchs à domicile contre les Lions et les Jaguars, puis des matchs sur la route contre les Seahawks et les Dolphins.

Les Chargers affronteront les Titans à domicile, les Colts sur la route, les Rams à domicile et les Broncos sur la route.

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