Commencez à répandre la nouvelle. Les New York Yankees sont cuits.

Bien que cette affirmation puisse être vraie après la victoire 3-0 des Astros de Houston samedi dans le Bronx, il y a une chose que les fans des Yankees de New York n’admettront probablement jamais lorsqu’ils regarderont la saison passée à travers leurs lunettes de soleil à rayures.

Les Yankees ont en fait été maudits pour ce sort d’octobre depuis le début de la campagne.

Revenons à la série de fin avril, lorsque les Orioles de Baltimore ont visité le Yankee Stadium. Par une froide nuit de mardi, en ouverture de la série, les Yankees ont remporté une victoire de 12 à 8 sur les Orioles. New York a frappé cinq home runs cette nuit-là, dont un solo de Joey Gallo, qui a momentanément transformé en acclamations les huées des fans des Yankees qui s’abattaient sur lui et sa moyenne au bâton de 0,154.

L’attaque des New York Yankees a été défectueuse toute la saison.

Dans le clubhouse ce soir-là, Anthony Rizzo (qui a frappé trois home runs dans le match) et Gallo étaient les hommes recherchés par ceux d’entre nous qui couvraient le match. J’ai écouté leur discussion sur la façon dont les homers ont mené l’attaque de New York cette nuit.

Une citation en particulier de Gallo m’a marqué ce soir-là, et je l’ai utilisée dans mon article du lendemain parce qu’il était déjà évident que, lorsque les Yankees frappaient des homers, tout allait bien. Quand ils ne le faisaient pas, eh bien, il y avait des problèmes.

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« J’ai frappé de très bonnes balles cette année et elles ont été attrapées au mur ou sur la piste d’avertissement », nous a dit Gallo ce soir-là dans le clubhouse.

Gallo n’a peut-être pas survécu à la date limite des échanges avec l’équipe mais, en fin de compte, il a été un exemple éclatant de la mentalité de New York qui s’est manifestée si souvent, notamment au cours des trois premiers matchs de l’ALCS contre les Astros.

Cette citation de Gallo en avril avait un air de présage lorsque la longue balle d’Aaron Judge a manqué de peu de sortir lors du deuxième match de l’ALCS à Minute Maid Park. On a dit que le toit était ouvert. Dites que les Astros ont eu de la chance. Utilisez le mécanisme d’adaptation que vous voulez, mais la vérité est que la même mentalité « pourquoi la balle ne sort pas » du mois d’avril était présente dans l’abri des Yankees en octobre également.

Ces chiffres affichés par New York dans l’ALCS (et la mentalité qui se cache peut-être derrière) ne permettent tout simplement pas de gagner en octobre.

Il suffit de penser au mois d’août, lorsque les Yankees ont connu une série de 10-18, pour que la sonnette d’alarme se mette à retentir dans le Bronx. Au cours des 28 matchs du mois d’août, les frappeurs new-yorkais ont enregistré des scores de .221/.297/.354 et n’ont réussi que 28 home runs, ce qui représente le plus bas niveau de puissance pour un mois de la saison. De plus, le nombre de strikeouts de New York n’a cessé d’augmenter au cours de la seconde moitié de la saison, avec 229 en juillet, 243 en août et 282 en septembre/octobre.

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Les problèmes des Yankees au marbre ont été présents toute la saison. Ils se sont simplement amplifiés lorsque les lumières d’octobre ont commencé à briller.

Ne vous y trompez pas : Les 99 victoires de New York et la deuxième place dans le classement AL montrent que les Yankees de 2022 étaient une équipe talentueuse. Cependant, lors de la post-saison, il a été très clair que c’était aussi une équipe très imparfaite.

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