Le déménagement des Chicago Bears hors de la ville et dans un nouveau stade en banlieue n’est pas la chose sûre qu’il semblait être.

Les rumeurs de la disparition des Bears à Chicago ont été grandement exagérées – ou quelque chose comme ça.

L’équipe elle-même est absolument terrible et rien ne laisse présager que l’avenir sera beaucoup plus radieux. Justin Fields a un nouvel entraîneur et un nouveau coordinateur offensif, mais les choses sont tout aussi mauvaises que par le passé de ce côté-là du ballon. Chicago continue à arracher la défaite des griffes de la victoire et les occasions de faire des progrès continuent à être gâchées.

Mais la seule chose qui préoccupe les fans en ce qui concerne l’avenir, c’est l’endroit où l’équipe jouera ses matchs.

Les discussions sur la relocalisation des Bears se sont intensifiées au cours de l’année dernière. La famille McCaskey, propriétaire de l’équipe, a identifié la banlieue d’Arlington Heights – qui est officiellement répertoriée comme un village – comme l’endroit où elle aimerait déplacer l’équipe. Les Bears resteraient dans l’État de l’Illinois mais joueraient définitivement en dehors des limites de la ville de Chicago pour la première fois dans l’histoire de la franchise.

Note pour les amateurs de football : Les Bears jouaient à l’origine à Decatur, IL, lorsque la franchise s’appelait les Decatur Staleys, mais ils ont déménagé à Chicago en 1921. Les archives officielles de la NFL montrent qu’il s’agit de la création de la franchise des Bears sous la direction du propriétaire George Halas. Donc, techniquement, ce serait la deuxième fois dans l’histoire de la franchise si l’on veut être bizarre.

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Le fait est que la ville de Chicago est confrontée à la possibilité très réelle que l’équipe déménage de Soldier Field au cours de la prochaine décennie. Ce déménagement n’est cependant pas une affaire réglée.

Selon un rapport, le maire d’Arlington Heights met en garde contre l’hypothèse d’un déménagement des Bears dans son village. Le plan de pré-développement doit encore être voté par le conseil d’administration et il semble que tout le monde ne souhaite pas que le déménagement ait lieu.

La semaine dernière, au cours d’une réunion du comité plénier, certains membres du conseil du village d’Arlington Heights ont exprimé leurs préoccupations concernant le plan préliminaire des Chicago Bears pour l’ancien hippodrome d’Arlington Park. Alors qu’un accord de pré-développement avec l’équipe semble se diriger vers un vote le mois prochain, le maire Thomas Hayes a déclaré lundi soir que cela ne garantit pas que l’équipe de football s’installera à Arlington Heights dans le futur.

Hayes a déclaré qu’il est « certainement possible » que le plan soit rejeté, mais il a souligné qu’il s’agit simplement d’une partie du processus préliminaire.

Même si le plan passe le vote, il y a encore beaucoup de travail à faire avant que le déménagement ne soit presque officiel. Pour commencer, la famille McCaskey n’est toujours pas propriétaire du terrain sur lequel elle souhaite construire le nouveau stade. La famille a conclu un accord pour acheter l’hippodrome international d’Arlington pour 197,2 millions de dollars, mais la vente ne sera pas conclue avant 2023.

Il semble bien que les Bears vont déménager, mais il y a encore beaucoup de chemin à parcourir avant que la tournée d’adieu à Chicago ne commence.

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