Alors que les Horned Frogs de TCU semblent être les premiers favoris pour remporter le Big 12, cela ne sera pas facile.

Les Horned Frogs de TCU ont joué six matchs difficiles cette saison, mais les choses ne vont pas devenir plus faciles pour les nouveaux leaders du Big 12 jusqu’à la fin de la saison.

Les Horned Frogs de Sonny Dykes ont dû recourir à la prolongation pour battre l’ancien leader de la conférence, Oklahoma State, à Fort Worth, ce qui leur a permis de porter leur score à 6-0 sur la saison et à 3-0 dans la conférence. Pour sa première année seulement à la tête de l’équipe, les Horned Frogs sont la huitième équipe du pays et peuvent sérieusement prétendre à une place dans les playoffs de football universitaire. Cependant, les Frogs devront probablement gagner pour être admis.

Malheureusement, ils ont un calendrier brutal pour la deuxième moitié de la saison. Les Grenouilles peuvent-elles faire face au gauntlet de la Big 12 ?

TCU doit suivre le programme de la Big 12 pour participer au College Football Playoff.

Voici ce qui reste au programme des Horned Frogs pour le reste du parcours, y compris le titre de champion de la Big 12.

  • Semaine 8 : vs. Kansas State Wildcats (22 octobre)
  • Semaine 9 : chez les West Virginia Mountaineers (29 octobre)
  • Semaine 10 : contre les Red Raiders de Texas Tech (5 nov.)
  • Semaine 11 : chez les Texas Longhorns (12 nov.)
  • Semaine 12 : chez les Baylor Bears (19 nov.)
  • Semaine 13 : chez les Iowa State Cyclones (26 nov.)
  • Championnat Big 12 : AT&T Stadium, Arlington, TX (3 déc.)
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Sur les six matchs restants, le TCU jouera probablement deux autres adversaires classés. Ils en auront certainement un lorsque le n°17 Kansas State viendra en ville pour un match en soirée la semaine 8. Comme TCU, l’équipe des Wildcats de Chris Klieman n’a pas perdu un match de conférence cette saison. Leur seule défaite est survenue à domicile, lors d’un match sans enjeu contre Tulane. Les Greenies ont finalement pénétré dans le top 25 cette semaine.

Même si le match contre la Virginie-Occidentale a lieu sur la route, les Horned Frogs peuvent le gagner, étant donné l’état du programme des Mountaineers de Neal Brown. Bien que TCU soit actuellement supérieur à Texas Tech, ce match semble être un piège pour les Horned Frogs, car le match contre le Texas à Austin est très important. Après le Texas, TCU doit jouer contre Baylor à Waco avant de terminer avec Iowa State.

Au mieux, le TCU se rendra à Arlington, non loin de là, invaincu, avec une place en playoffs en jeu pour le titre de la Big 12. Au pire, ils font 3-3 dans la deuxième moitié de la saison pour finir 9-3 et aller à quelque chose comme l’Alamo Bowl. Bien que la première hypothèse soit plus proche de la seconde, le problème pour TCU est que les Horned Frogs n’obtiendront pas le bénéfice du doute s’ils ne font pas le tour de la question.

Cela est dû à la reconnaissance de la marque, à la profondeur du recrutement et à la perception des conférences. Toutes choses égales par ailleurs, un champion de la Big Ten qui n’a subi qu’une seule défaite et un champion de la SEC qui n’a subi qu’une seule défaite se qualifient facilement face à une TCU qui n’a subi qu’une seule défaite. Les équipes invaincues des « Power Five » sont admises sans problème, quelle que soit la conférence à laquelle elles appartiennent. Mais que se passe-t-il si l’équipe TCU perdante doit affronter Clemson perdant ou USC perdant ?

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Vous voyez, c’est là que réside le problème. Clemson a été une puissance pérenne dans l’ACC tout au long de l’ère des playoffs. Comme les Tigers jouent dans une division atlantique difficile de l’ACC, ils obtiendraient le bénéfice du doute face à une équipe de TCU qui n’a subi qu’une seule défaite au cours de ses neuf matchs du Big 12. Et nous savons tous à quel point le comité de sélection veut faire entrer l’USC dans le champ des quatre équipes.

La bonne nouvelle pour TCU est que si les Horned Frogs sortent de la rencontre pour le titre de la Big 12 avec un score parfait de 13-0, ils auront battu au moins six équipes qui étaient classées au moment de leur rencontre (Oklahoma, Kansas, Oklahoma State, Kansas State, Texas, le deuxième de la Big 12). Ce n’est peut-être pas exactement ce que le comité de sélection espérait, mais les Frogs feraient assurément partie des quatre meilleures équipes dans ce cas.

Soit la TCU saute par-dessus tout le monde et se retrouve dans la course aux playoffs, soit elle se fait écraser demain.

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