Les allégations selon lesquelles Red Bull Racing aurait triché lors de la saison de Formule 1 de cette année vont bon train. Voici ce que vous devez savoir sur les allégations de plafonnement des coûts.

La Formule 1 est unique par rapport aux autres sports dans la mesure où les machines nécessaires à la compétition – en plus des coûts normaux du capital humain comme les salaires et l’acquisition de talents – sont incroyablement coûteuses. En tant que tel, l’histoire de ce sport a été définie par les grands dépensiers. Les vainqueurs, traditionnellement, sont ceux qui ont l’argent à dépenser et le font de manière frivole.

Bien sûr, les équipes qui doivent fonctionner de manière plus économique peuvent occasionnellement dépenser plus intelligemment et se contenter de moins, mais il est rare qu’elles soient au sommet du sport pendant de longues périodes. L’argent gagne toujours.

En 2021, la F1 a mis en place un plafonnement des coûts. Voici ce qu’est le plafonnement des coûts, pourquoi il est important, et comment il est lié aux dernières allégations de tricherie lancées contre Red Bull Racing.

Qu’est-ce que le plafonnement des coûts en F1 ?

Le plafond des coûts de la F1 peut être comparé à un plafond salarial dans d’autres ligues.

Le mécanisme de plafonnement des coûts empêche les équipes de dépenser plus qu’un certain montant pour leurs véhicules chaque année. Cela crée une parité artificielle entre des équipes aux financements différents.

Pourquoi la F1 a-t-elle besoin d’un plafond de coûts ?

La nécessité d’un plafond de coûts en F1 est due à l’énorme éventail de budgets dont disposeraient les équipes s’il n’y avait pas de plafond de coûts du tout.

Comparez ce sport à quelque chose comme la NBA. Dans la NBA, pour que votre équipe soit en mesure de gagner, vous devez simplement acquérir des talents. Vous avez surtout besoin d’un bon directeur général pour mettre en place une bonne équipe d’entraîneurs et un effectif de qualité. Globalement, la plupart des équipes de la NBA accumulent des revenus de la même manière : Billets, produits dérivés, parrainage d’arènes et de maillots, et autres flux similaires.

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En F1, c’est très différent. Les dépenses sont là pour le talent, mais l’un des éléments cruciaux est votre voiture et votre moteur, des articles extrêmement coûteux.

À l’autre extrémité du compte de résultat se trouve le revenu, qui est très différent de l’approche uniforme des autres ligues sportives. Certaines équipes tirent des revenus importants de leurs parrainages. Certaines équipes sont uniquement des équipes de course (comme Williams), d’autres sont des extensions de constructeurs automobiles (comme McLaren) ; d’autres encore sont des filiales de diversification de marques qui existent sur des marchés très différents (comme Red Bull Racing).

Certaines équipes ont des pilotes payants, ce qui signifie que les pilotes eux-mêmes sont incroyablement riches ou issus de milieux aisés, et qu’une partie importante des revenus de l’équipe provient de dons qui paient plus ou moins le siège du pilote dans l’une des voitures de l’équipe (Esteban Ocon chez Alpine en est un bon exemple).

Comme les revenus sont très différents d’une équipe à l’autre, il existe d’énormes disparités dans les ressources. C’est encore plus vrai en période de pandémie. Le modèle économique global de Red Bull (la société regroupée, pas l’équipe de course) a été impacté de manière bien différente pendant la pause dans les courses qu’une équipe qui opère uniquement en tant qu’équipe de course.

À combien s’élèvera le plafond des coûts de la F1 en 2022, et qu’est-ce qui est pris en compte ?

Le plafond des coûts de la F1 en 2022 est de 140 millions de dollars.

Il y a de nombreuses dépenses qui ne sont pas inclus dans le plafond des coûts. Ils comprennent les salaires des pilotes, des trois membres du personnel les mieux payés, les frais de déplacement, les dépenses de marketing, les droits d’entrée et les primes des employés, entre autres, selon Motorsport.com.

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La plupart des pièces automobiles et des coûts directs des machines, à l’exception du moteur, sont inclus dans le plafond des coûts. Les moteurs sont limités par leur propre réglementation des coûts.

Que se passe-t-il si une équipe de F1 dépasse le plafond des coûts ? Quelles sont les pénalités ?

Les équipes ont une certaine marge de manœuvre avec le plafond des coûts. Techniquement, les équipes ne seront pas pénalisées à un niveau significatif pour avoir dépassé le plafond si les dépenses sont considérées comme non significatives. Le niveau de matérialité comprend les dépenses agrégées supérieures à 5% du plafond des coûts.

Le comité d’adjudication du plafond des coûts examine ces cas et évalue les pénalités pour chaque cas spécifique, ce qui signifie qu’il n’y a pas de pénalités toutes faites. Cela peut aller d’une amende à une déduction de points, en passant par l’exclusion pure et simple du championnat des constructeurs.

Le panel mentionne également dans sa documentation qu’il prendra en compte les circonstances aggravantes. et les facteurs atténuants. Ainsi, selon la situation, des facteurs qualitatifs peuvent rendre le dépassement du seuil de matérialité de 5 % moins (ou plus) important.

Pourquoi Red Bull Racing est-il accusé de tricher sur le plafonnement des coûts en F1 ?

La FIA a déclaré que Red Bull Racing a violé le plafond de coûts de 145 millions de dollars en 2021. RBR a remporté le championnat des constructeurs cette saison-là.

Le PDG de McLaren, Zak Brown, a écrit une lettre à la lumière de la tricherie, tournant essentiellement le discours public contre RBR alors que l’enquête de la FIA est en cours, ce qui met la pression sur toute la situation. Brown, selon The Athletic (abonnement requis), a déclaré qu’il ne mentionnait aucune équipe en particulier mais qu’il écrivait en général à la FIA. Brown a remis la lettre à toutes les équipes sauf RBR.

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Christian Horner, le patron de RBR, a nié les allégations et a suggéré que les chiffres rapportés (1,8 million de dollars est le chiffre qui circule) sont faux. 1,8 million de dollars ne représenterait que 1,2 % du plafond total, soit moins que le seuil de matérialité de 5 %. Par conséquent, il s’agit d’une violation « mineure ».

Selon RacingNews365, l’équipe était à 4 millions de dollars sous le plafond, mais l’a dépassé en raison d’une liste de 5,8 millions de dollars de dépenses dont elle n’avait pas connaissance ou auxquelles elle ne s’attendait pas.

  • 800 000 $ en congés de jardinage et indemnités de maladie
  • 1,2 million de dollars en frais de restauration
  • 3,8 millions de dollars en pièces de rechange et en taxes britanniques

Il est intéressant de noter que, selon le règlement financier, section 3, sous-sections v et w, les congés de maladie ne devraient pas être pris en compte dans le calcul du plafond des coûts, il est donc intéressant de voir d’où proviennent ces chiffres.

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