Le nombre de cancers de la gorge a considérablement augmenté au Royaume-Uni et aux États-Unis et les experts pensent que le sexe oral en est la principale cause.

Certains pensent même qu’il s’agit d’une épidémie, principalement due au cancer oropharyngé, qui affecte la zone des amygdales et l’arrière de la gorge. Le professeur Hisham Mehanna, de l’Institut du cancer et des sciences génomiques de l’université de Birmingham, affirme que 70 % des cas de cancer de la gorge sont causés par le papillomavirus humain (HPV), qui est également la principale cause du cancer du col de l’utérus.

Les papillomavirus sont généralement inoffensifs, mais ils peuvent provoquer des verrues génitales ou des cancers chez certaines personnes. Le professeur Mehanna a révélé que le cancer de l’oropharynx est désormais plus fréquent que le cancer du col de l’utérus en Occident.

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Il a déclaré à The Conversation : « Le VPH se transmet par voie sexuelle. Pour le cancer de l’oropharynx, le principal facteur de risque est le nombre de partenaires sexuels au cours de la vie, en particulier le sexe oral.

« Les personnes qui ont au moins six partenaires de sexe oral au cours de leur vie ont 8,5 fois plus de risques de développer un cancer de l’oropharynx que celles qui ne pratiquent pas le sexe oral.

Avec ses collègues, il a mené une étude au Royaume-Uni sur 1 000 personnes ayant subi une amygdalectomie pour des raisons non cancéreuses, et il a été révélé que 80 % des adultes déclaraient avoir eu des rapports sexuels oraux à un moment donné de leur vie.

Il existe un vaccin contre le papillomavirus, mais seulement 54 % des Américains l’ont reçu – ce qui est bien inférieur au chiffre de 80 % considéré comme un seuil de sécurité pour la population – alors que 54 000 cas de cancer de la bouche ou de l’oropharynx seront diagnostiqués aux États-Unis cette année, entraînant 9 750 décès.

Les scientifiques de NYU Langone, à New York, pensent que jusqu’à 70 % des cas de cancer de la gorge sont dus à des infections par le VPH.

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Le professeur Mehanna a ajouté : « La vaccination des jeunes filles contre le papillomavirus a été mise en œuvre dans de nombreux pays pour prévenir le cancer du col de l’utérus. Il existe aujourd’hui des preuves de plus en plus nombreuses, bien qu’encore indirectes, qu’elle pourrait également être efficace pour prévenir l’infection par le VPH dans la bouche.

« Certaines données suggèrent également que les garçons sont protégés par l’immunité collective dans les pays où la couverture vaccinale des filles est élevée (plus de 85 %). Dans l’ensemble, on peut espérer que cela conduira dans quelques décennies à une réduction du cancer de l’oropharynx ».

Il a également indiqué qu’il était recommandé de vacciner également les garçons contre le papillomavirus, mais que certains pays s’opposaient à cette vaccination pour des raisons de sécurité.

Le Dr Eric Boakye, scientifique adjoint au Henry Ford Health Center de Detroit, a déclaré : « Plus de 90 % des cancers associés au papillomavirus pourraient être évités grâce au vaccin : « Plus de 90 % des cancers associés au papillomavirus pourraient être évités grâce au vaccin contre le papillomavirus, mais l’utilisation du vaccin reste sous-optimale.

« Étant donné les liens entre la sensibilisation au cancer associé au VPH et l’acceptation du vaccin contre le VPH, il est important que nous sensibilisions la population à ce lien, car cela pourrait contribuer à augmenter l’acceptation du vaccin. »

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