Les Astros de Houston ont dû faire face à un déficit précoce de 4-0 dans le troisième match contre les Phillies de Philadelphie mardi soir, en partie grâce à l’inefficacité de Lance McCullers sur le monticule.

Les World Series sont un mauvais moment pour avoir l’une de vos pires sorties de la saison.

Pourtant, c’est exactement ce que le hurler des Astros, Lance McCullers Jr. a fait lors du troisième match. Les Phillies ont frappé trois home runs dans les deux premières manches – la seule fois où cela s’est produit dans l’histoire des World Series – en partie parce qu’ils savaient ce qui allait se passer.

McCullers a-t-il incliné ses lancers ? Peut-être, mais c’est difficile à prouver. Voici ce que nous savons.

Bryce Harper a frappé le premier lancer qu’il a vu de McCullers, une balle cassante, dans les sièges du champ droit. Peu après, il a été vu en train de chuchoter avec Alec Bohm, sans doute pour savoir à quoi s’attendre lors de son prochain at-bat.

On ignore maintenant si McCullers incline ou non ses lancers, mais Bohm n’a pas voulu commenter ce que Harper lui a dit dans l’abri après son home run.

Astros : Qu’est-il arrivé à Lance McCullers dans le troisième match ?

Il est important de noter que la récupération des lancers basculés est parfaitement légale. C’est l’une des nuances les plus discrètes du baseball, un jeu qui consiste à être plus malin que son adversaire. Si les Phillies ont pu faire cela à McCullers sur la plus grande scène du jeu, alors tout le pouvoir est pour eux.

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La raison la plus probable des difficultés de McCullers, cependant, est la vitesse de son lancer. Jeff Passan d’ESPN l’a bien résumé :

« La balle rapide de Lance McCullers Jr. était à 96 mph dans la première manche. Il a commencé la deuxième manche avec une version à 93 mph qui est entrée dans la timonerie d’Alec Bohm, et il l’a déposée dans les gradins du champ gauche ». Passan a écrit sur Twitter.

Sans la menace de la balle rapide, les frappeurs des Phillies, comme Bohm, ont pu s’asseoir sur le lancer cassant. C’est précisément ce que Harper, Bohm et même Brandon Marsh ont fait dans les deux premières manches.

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