Des blessures. Une attaque au point mort. Beaucoup de frustration. Sur quelques points essentiels, la saison de Tom Brady avec les Buccaneers ressemble à sa dernière saison avec les Patriots.

Tom Brady secoue la tête après un autre échec de conversion de troisième essai. Ce n’est pas le même Brady sur le terrain, et pour certains, le blâme tombe durement sur le quarterback quadragénaire.

Où est le quarterback qui vient de mener son équipe au Super Bowl ? Celui qui pouvait apparemment faire fonctionner n’importe quel receveur ?

La meilleure question est celle-ci : Sommes-nous en 2022, ou en 2019 ?

Outre le fait de partager le célèbre quarterback et le cachet qui l’accompagne, les fans des Tampa Bay Buccaneers et des New England Patriots ont maintenant quelque chose d’autre à rapprocher : une saison décevante avec Brady à la barre. Les chiffres ne sont pas beaux, mais les problèmes sont complexes et interconnectés, et il est donc réducteur de pousser le quarterback vers une retraite anticipée.

Bien qu’elles soient similaires, il existe des différences distinctes entre la dernière saison de Brady avec les Patriots et sa saison actuelle avec les Buccaneers. La principale similitude est que dans les deux cas, l’entente avec les receveurs n’est pas bonne et les équipes manquent d’aide au niveau des tight ends, ce qui rend difficile la réalisation des lancers et la mise en place d’une attaque productive. De plus, ces deux équipes ont éprouvé de grandes difficultés sans l’aide de Rob Gronkowski, une pièce d’échec clé qui permettait à la passe et à la course de fonctionner harmonieusement.

Voici où les deux saisons se chevauchent et où elles diffèrent, les Bucs de 2022 espérant idéalement un résultat différent.

Tom Brady et les Patriots de 2019

Rien qu’en regardant le calendrier, il est amusant que quiconque ait pu paniquer au sujet des Patriots 2019. L’équipe a terminé l’année en tête de l’AFC East avec un bilan de 12-4, s’enorgueillissant d’une défense leader de la ligue qui s’est surnommée « The Boogeymen ». L’équipe a commencé l’année avec un record de 8-0 pour la troisième fois dans l’histoire de la franchise, entrant dans le mois de décembre avec un record de 10-1. C’est alors que les roues ont commencé à tomber de la campagne des Patriots.

Les Patriots ont perdu trois de leurs cinq matchs ce mois-là, terminant la saison régulière par une défaite inhabituelle à domicile contre les Miami Dolphins (4-11). Les Patriots ont poursuivi leur route vers les séries éliminatoires pour s’incliner face aux Titans du Tennessee (9-7) lors du Wild Card round, au cours duquel Brady a conclu sa carrière en Nouvelle-Angleterre par une interception. Ce fut une fin amère pour une saison qui s’est effondrée dans les mois les plus froids.

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Le noyau de wide receiver des Patriots, réputé pour faire des stars de joueurs négligés, s’est appuyé sur Julian Edelman et quelques échanges qui n’ont pas été assez fructueux. Edelman était entouré de Phillip Dorsett, Josh Gordon et Demaryius Thomas. Jakobi Meyers, le successeur efficace d’Edelman, était à l’époque un rookie non établi. Damien Harris l’était aussi, mais ce sont James White, Rex Burkhead et Sony Michel qui ont joué des rôles plus importants dans le jeu de course. Ryan Izzo et Benjamin Watson ont joué au poste de tight end, mais aucun n’a pu reproduire l’effet Gronk.

Lors des trois derniers matchs de la saison, dont deux victoires pour les Patriots, Michel a couru pour 89 yards, 96 yards, puis 74 yards dans chaque match respectif. Dans ces trois mêmes matchs, Brady a complété 15/29 passes, puis 26/33 et 16/29. Les passes de 128 verges, puis de 271 verges et de 221 verges étaient très différentes des jeux de 341 verges, 264 verges et 306 verges qui ont ouvert l’attaque par la passe de la saison.

Rob Parker, qui a fait carrière en espérant que le score de Brady allait bientôt plonger, s’est demandé si la falaise de Brady était finalement arrivée en décembre.

Bien avant que Parker n’annonce la « destruction » de Brady, Mike Tanier, de Bleacher Report, l’avait déjà fait en janvier 2019, quelques semaines avant que les Patriots ne remportent leur sixième Super Bowl. En examinant les statistiques de Brady au cours de la saison 2018, Tanier a supposé que les chiffres de Brady ont diminué parce qu’il « vieillit. »

« Il a affiché cette saison son plus grand nombre d’interceptions et son plus faible taux de touchdowns depuis 2013, ainsi que son plus petit nombre de yards par tentative et de yards par match et son plus faible taux de passes depuis 2014 », a observé Tanier.

La dépendance des Patriots à la course cette année-là a soutenu ces chiffres, et comme Brady est une anomalie, il était difficile de déterminer si c’était l’inefficacité de Brady ou un système défaillant. Mais Brady pouvait encore faire des passes, un fait que les Tampa Bay Buccaneers ont pu évaluer avec précision en regardant la cassette. Le livre « A Season In The Sun » de Lars Anderson s’ouvre sur la façon dont Brady a été transféré à Tampa, et les recruteurs de Tampa ont rapidement compris que le quarterback expérimenté avait encore du talent.

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Un an plus tard, les Bucs remportaient leur deuxième Super Bowl et le septième de Brady. Mais les deux saisons suivantes allaient s’avérer beaucoup plus difficiles pour atteindre le sommet.

Tom Brady et les Buccaneers de 2022

Dans un sport où l’amour de la course est largement présent, les Tampa Bay Buccaneers 2022 échouent lamentablement dans la composante offensive la plus essentielle du football. Malgré la présence de Leonard Fournette, un vétéran chevronné qui s’est avéré plus efficace que Sony Michel, les Bucs affichent des chiffres historiquement catastrophiques en ce qui concerne leur jeu de course.

L’analyste NFL Warren Sharp fait des observations clés, notamment que les Bucs doivent appeler des jeux plus efficaces sur les premiers downs, un point que les journalistes ont proposé à plusieurs reprises au personnel d’entraînement des Bucs ces dernières semaines. Selon Sharp, lorsque les Bucs se retrouvent dans des situations de troisième et longue tentative, ils se transforment en Sam Darnold, l’ancien quarterback des New York Jets, sous la direction d’Adam Gase. C’est que mauvais.

Et cela crée des problèmes en aval, aussi. Les Bucs sont l’une des pires équipes de la NFL quand il s’agit d’opportunités dans la zone rouge en raison d’un taux élevé de punt, ce qui arrive quand une équipe ne parvient pas à convertir les troisièmes et longs.

Une fois de plus, l’attaque de Brady ne fonctionne pas, mais les Bucs ont été confrontés à un certain nombre d’obstacles cette saison qui ont rendu impossible une mauvaise situation. La perte de Ryan Jensen et Ali Marpet a dévasté la ligne offensive ; la perte de James Pierre-Paul et Ndamakong Suh – et maintenant Shaq Barrett – a dévasté la ligne défensive. Et n’oublions pas qu’une fois de plus, Brady est privé de Gronk, qui étendait souvent ses mains massives pour convertir ces troisièmes et longs paniers et qui attirait constamment la double couverture.

Devin White a été ouvertement critiqué pour avoir couru pour plaquer un joueur et pour ne pas s’en tenir à sa mission, mais à la décharge de White (au moins pour la critique sur le fait de courir), la défense des Bucs est maintenue sur le terrain de façon disproportionnée parce que l’attaque est défaillante.

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Tout comme en 2019, les lancers de Brady ne sont pas le problème. Du moins, ce n’est pas le seul problème, et ce n’est certainement pas la source de tous ces problèmes. Il n’y a pas de bras de nouille, juste une lutte pour rassembler collectivement des nouilles et concevoir un plan de jeu efficace avec ce qu’ils ont.

La seule chose qui joue en faveur des Bucs est que, contrairement aux Patriots de 2019, les Bucs de 2022 connaissent des difficultés en début de saison. Ils ont certes plus de défaites que les Patriots (12-4), mais comme ils l’ont prouvé en 2020, une bonne série en fin de saison peut leur permettre de se glisser dans les playoffs et de se diriger vers le grand match.

Si Tom Brady et les Buccaneers parviennent à trouver un moyen d’y parvenir dans les semaines à venir, ils pourront peut-être faire en sorte que l’histoire ne se répète pas.

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