L’avenir de Lewis Hamilton en F1 devient personnel pour Toto Wolff qui a promis qu’il voulait travailler avec le septuple champion pour « plus longtemps ». Hamilton a déjà évoqué son souhait de signer un contrat « pluriannuel » qui lui permettrait de rester au sein de l’écurie jusqu’en 2025.

Cependant, la star de Mercedes n’a pas encore signé de nouveau contrat alors que les Flèches d’argent connaissent des problèmes de performance. Les commentaires de Wolff interviennent après que Rachael Brooks de Sky Sports a demandé si Mercedes pourrait être forcée de réduire son offre à une prolongation d’un an en raison de son manque de rythme.

Cette dernière révélation a également été faite 24 heures après que Wolff ait admis que Mercedes pourrait perdre les services d’Hamilton si elle n’était pas en mesure de lui offrir une voiture capable de remporter le titre.

Brooks a posé la question : « Prendriez-vous alors cela en considération avec peut-être un contrat d’un an ou quelque chose comme ça ? Cela viendrait-il sur la table ?

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Wolff a répondu : « Plus nous nous trouvons dans ces situations difficiles, plus je souhaite conclure un accord avec lui. Nous lui devons une voiture rapide. Je pense qu’il est au sommet de sa forme et qu’il a toutes les capacités requises, auxquelles s’ajoute l’expérience.

« Nous devons simplement avoir une voiture rapide pour que George et lui puissent gagner des courses et se battre pour le championnat.

Les champions britanniques de F1 Jenson Button et Damon Hill ont affirmé que Hamilton n’avait pas encore finalisé un nouvel accord en raison des inquiétudes concernant la compétitivité de Mercedes. Les deux hommes ont convenu que Hamilton attendait probablement de voir la rapidité de Mercedes avant de signer un nouvel accord.

Wolff a répondu : « Plus nous sommes dans ces situations difficiles, plus je veux avoir un accord avec lui. Nous lui devons une voiture rapide. Je pense qu’il est au sommet de sa forme et qu’il a toutes les capacités requises, auxquelles s’ajoute l’expérience.

« Nous devons simplement avoir une voiture rapide pour que George et lui puissent gagner des courses et se battre pour le championnat.

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Hamilton a rejeté les suggestions et a promis à plusieurs reprises son avenir à l’équipe. Lors de la conférence de presse de jeudi, Hamilton a commenté : « Je crois toujours à 100 % en cette équipe. C’est ma famille et je suis ici depuis longtemps, donc je n’ai pas l’intention d’aller ailleurs ».

Cependant, il a perdu son calme avant le Grand Prix d’Arabie Saoudite après avoir suggéré que les patrons de l’équipe ne l’avaient pas écouté au sujet de la direction de la W14. Vendredi, Wolff a confirmé que l’équipe serait prête à perdre Hamilton si elle ne parvenait pas à résoudre son problème au cours des deux prochaines saisons.

Il a expliqué : « Si Lewis veut gagner un autre championnat, il doit s’assurer qu’il a la voiture. Et si nous ne pouvons pas démontrer que nous sommes capables de lui donner une voiture dans les deux prochaines années, alors il devra regarder partout. Je ne pense pas qu’il le fasse à ce stade, mais je ne me plaindrai pas si cela se produit dans un an ou deux.