Le favori du championnat de l’ACC pourrait se décider dans la Vallée de la Mort samedi, lorsque Clemson (n°5) accueillera Syracuse (n°14).

Malgré un trio de victoires importantes sur les rivaux de division Wake Forest, NC State et Florida State, le test le plus difficile de Clemson à ce jour pourrait être Syracuse.

Les Tigers, numéro 5, sont 7-0 et 5-0 dans le jeu ACC. Après avoir éliminé les Deacs, s’être vengé de la défaite de l’an dernier contre le Wolfpack et s’être assuré que les Noles n’étaient pas encore sur le point de remonter la pente, Clemson doit être prêt à affronter les Orange (n°14) de Dino Babers samedi. Bien qu’ils n’aient pas joué un calendrier aussi difficile que celui des Tigers, Syracuse va jouer au bowling cette saison et le poste de Dino Babers est assuré.

Bien qu’il soit difficile pour Syracuse d’aller au-delà de son rendez-vous sur la route de la Vallée de la Mort, une victoire sur Clemson mettrait les Orange dans le siège du conducteur pour aller à Charlotte en dehors de l’ACC Atlantique.

Syracuse semble être la plus grande menace de Clemson pour sortir de l’ACC

Pour que Clemson puisse retourner à Charlotte, les Tigers devront probablement faire 7-1 dans le jeu de conférence et avoir la supériorité sur Syracuse. Leurs deux autres matchs de l’ACC sont à domicile contre une équipe de Louisville en difficulté et un programme de Miami en reconstruction. Même s’ils ne voudront pas perdre l’un ou l’autre de ces matchs pour éviter les manigances du comité de sélection, ils pourraient se le permettre.

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Puisque Clemson détient le bris d’égalité tête-à-tête avec Florida State, North Carolina State et Wake Forest, les Tigers devraient être un match plus mauvais que les Seminoles, Wolfpack et Demon Deacons dans la course de l’ACC Atlantique pour ne pas gagner la division. Pendant ce temps, Syracuse doit encore affronter Florida State et Wake Forest dans la division cette saison. Les Orange n’ont eu aucun problème contre les Wolfpack.

Ce qui rend ce match si important, c’est que non seulement le vainqueur restera invaincu, mais qu’il aura la mainmise sur la division supérieure de l’ACC. La meilleure équipe de la côte de l’ACC est actuellement la Caroline du Nord, mais les Tar Heels ont une défense qui ne peut pas arrêter un saignement de nez. En dehors des Panthers de Pittsburgh, qui n’ont perdu que deux fois, toutes les autres équipes de la division ACC Coastal ont déjà perdu trois fois…

Il ne s’agit pas de dire que ce match crucial entre les Orange et les Tigers décidera de l’ACC, mais cela va certainement dans ce sens. Si les Tigers gagnent, il sera difficile d’envisager un scénario dans lequel Clemson dérape et ne se qualifie pas pour les playoffs. Si les Orange parviennent à réaliser un exploit monumental sur la route, nous devrons peut-être commencer à nous demander sérieusement si Syracuse a une chance légitime.

Quoi qu’il en soit, le match de début d’après-midi entre Syracuse et Clemson pourrait être le plus important.

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