Lors d’une soirée où Justin Herbert devait affronter Tua Tagovailoa, le jeune joueur des Miami Dolphins a fait un coup d’éclat.

Il est rare d’avoir une ligne de stat de 10 sur 28 pour 145 yards, et d’une certaine manière c’est pire que ça en a l’air.

Pourtant c’est exactement ce qui est arrivé à Tua Tagovailoa sur Sunday Night Football.

Tagovailoa a passé la pire nuit de sa carrière, le quarterback des Miami Dolphins étant désemparé face à une défense de Los Angeles Chargers typiquement minable dans une défaite 23-17. Le seul fait marquant de Tagovailoa a été une passe de 60 yards pour Tyreek Hill, qui, bien qu’étant un bon lancer, a été considérablement aidé par la chute du corner Michael Davis des Chargers.

Face à son homologue Justin Herbert, qui l’a devancé d’une place dans la draft NFL de 2020, Tagovailoa avait l’occasion de faire une déclaration nationale. En prime time, Miami avait deux matchs de mieux que Los Angeles, soit 8-4. Le décor était planté pour que Tagovailoa découpe en tranches une défense privée de ses défenseurs vedettes, le safety Derwin James Jr, le corner J.C. Jackson et le edge rusher Joey Bosa.

Au lieu de cela, Tagovailoa a été dispersé et instable, lançant de façon imprécise toute la soirée. Avant le dernier drive des Dolphins dans le garbage time, l’ancien choix n°5 était à 6 sur 22 pour 112 yards. Ce n’était pas seulement mauvais, c’était épouvantable compte tenu de la qualité du jeu de Tagovailoa jusqu’à ce voyage.

Alors qu’Herbert était sublime, montrant tout son arsenal de passes millimétrées et de frappes laser sur le périmètre et les niveaux intermédiaires, Tagovailoa a lutté pour une deuxième semaine consécutive. Dimanche dernier contre les 49ers de San Francisco, il a fait 18 sur 33 pour 295 yards avec deux touchdowns et deux interceptions, affichant un QBR de 19,9 dans une défaite 33-17.

À 8-5, les Dolphins et leur quarterback profitent encore d’une année de rupture, mais des questions se posent désormais.

La principale d’entre elles est de savoir si Miami et Tagovailoa sont seulement capables d’illuminer les mauvaises équipes et les mauvaises défenses ?

Sur les 10 matchs que Tagovailoa a commencés et terminés, Miami a joué cinq matchs contre les 10 dernières défenses en termes de points accordés par match.

Dans ces matchs, les Dolphins ont marqué en moyenne 30,4 points. Dans les cinq autres, seulement 23,2 points. Et ce dernier chiffre inclut une explosion de 28 points dans le quatrième quart-temps de la semaine 2 contre les Ravens de Baltimore.

Et pourtant, Tagovailoa a une moyenne de 24 sur 33 pour 317 yards contre les Houston Texans, Cleveland Browns, Detroit Lions et Chicago Bears. Contre les six autres adversaires qu’il a affrontés, ces chiffres se réduisent à 20 sur 33 pour 271 yards. De plus, Tagovailoa n’a qu’un seul effort de 300 yards dans ces affaires, avec 469 yards et six touchdowns dans une performance phénoménale contre Baltimore. Sinon, la plupart des efforts sont solides, même s’ils ne sont pas spectaculaires.

La ligne de fond ? Les preuves suggèrent ce qu’un esprit raisonnable attendrait. Les Dolphins et leur quarterback sont excellents contre les mauvais adversaires, solides contre les bons, mais potentiellement pas prêts à rejoindre les grands garçons de l’AFC à Buffalo, Kansas City et Cincinnati.

Pour Tagovailoa, dimanche soir ne devrait pas être un référendum sur ses progrès. Il en a clairement fait beaucoup. Mais cela devrait être un contrôle de la réalité.

Les Dolphins ont raison d’être ravis de son jeu cette année, mais la route est encore longue.

Classements de puissance

Les 10 meilleurs surnoms défensifs de l’histoire de la NFL

1. Rideau d’acier – Pittsburgh Steelers
2. Fearsome Foursome – Los Angeles Rams
3. Mangeurs de personnes violettes – Minnesota Vikings
4. Monsters of the Midway – Chicago Bears
5. Killer B’s – Miami Dolphins
6. Légion of Boom – Seattle Seahawks
7. The Sack Exchange – New York Jets
8. La Patrouille du Dôme – New Orleans Saints
9. No Fly Zone – Denver Broncos
10. Onze hommes en colère – Oakland Raiders

Quotable

« Ça fait du bien. Ça me donne l’impression qu’on fait manger à beaucoup de gens ce qu’ils ont dit, principalement. On sait qui on est et on sait ce qu’on peut faire. »

– Jared Goff, quarterback des Detroit Lions, sur la récente montée en puissance de son équipe.

Goff a mis le feu aux Vikings du Minnesota dimanche, lançant 330 yards et trois touchdowns dans une victoire 34-23. À 6-7, les Lions sont fermement ancrés dans le tableau des séries éliminatoires, ne talonnant les Giants de New York et les Commandants de Washington que par 1,5 match. La semaine prochaine, ces deux équipes s’affronteront tandis que Detroit rendra visite aux Jets de New York.

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On ne sait pas si Detroit fera les playoffs, mais la Motown est fière de ce club.

Podcast

Statut aléatoire

L’ancien quarterback Jim Mcmahon est le seul joueur de l’histoire de la NFL à avoir remporté le Super Bowl à la fois avec les Chicago Bears et les Green Bay Packers.

Informations apprises cette semaine

1. Les Bills battent les Jets et terminent l’AFC East.

Commencez à faire la bannière pour les Buffalo Bills.

Grâce à leur victoire 20-12 sur les Jets au Highmark Stadium et à la défaite de Miami à SoFi, les Bills contrôlent fermement l’AFC East. Avec deux matchs d’avance sur les Dolphins avant la revanche de samedi soir, Buffalo peut éliminer Miami de la division tout en se concentrant sur la première place de l’AFC.

Après avoir été à la traîne dans la division pendant plus d’un mois, les Bills ont pris une avance confortable. Buffalo a remporté quatre matchs consécutifs, tandis que les Dolphins ont échoué dans des rencontres consécutives en Californie avec les 49ers de San Francisco et les Chargers.

En fin de compte, les Bills mettent Miami dans une situation difficile – et froide – pour janvier. Buffalo va gagner l’Est, tandis que les Kansas City Chiefs vont gagner l’AFC Ouest. Dans l’AFC Nord, ce sera soit les Ravens de Baltimore, soit les Bengals de Cincinnati.

Tous ces joueurs jouent par temps froid, ce qui peut être une corvée pour les Dolphins qui volent haut et ont le temps chaud.

2. Les Ravens et les Bengals restent en course dans l’AFC Nord.

Les Ravens étaient sans Lamar Jackson contre une solide défense des Steelers de Pittsburgh. Les Bengals avaient perdu cinq fois de suite contre les Cleveland Browns.

Malgré tout, les Ravens et les Bengals ont tous deux remporté leur match de l’AFC North, maintenant la course au match à égalité à quatre semaines de la fin.

Baltimore a lancé 94 yards au total mais a couru pour 215 yards dans une victoire 16-14 sur la route. Avec Jackson qui devrait manquer au moins un autre match en raison d’une entorse du ligament latéral interne, c’est le moyen pour les Ravens de rester à flot. La défense s’est également montrée à la hauteur, conservant une avance tardive tout en interceptant trois fois le quarterback des Steelers, Mitchell Trubisky.

À Cincinnati, Joe Burrow a surmonté un départ lent tandis que le running back Joe Mixon a ébloui pour son retour après une commotion cérébrale, totalisant plus de 300 yards à eux deux. Le plus impressionnant est sans doute que la défense a limité le running back Nick Chubb à 34 yards sur 2,4 yards par course.

Le calendrier du dernier mois favorise Baltimore, qui n’a plus que les Bengals comme équipe gagnante. A l’inverse, Cincinnati n’a que des équipes à 0,500 et plus. Cela dit, les rivaux se rencontrent en semaine 18 au Paycor Stadium, et cela pourrait tout déterminer.

3. La chute des Giants se poursuit avec une défaite cuisante contre les Eagles.

Tout commence à s’écrouler à East Rutherford.

Après avoir commencé 7-2, les Giants sont tombés à 7-5-1 après avoir été battus par les Philadelphia Eagles 41-14 au MetLife Stadium. Le match n’a jamais été serré, New York étant mené 21-0 en première mi-temps, le running back des Eagles, Miles Sanders, obtenant 144 yards sur 17 courses et deux touchdowns.

En attaque, New York était impuissant. Le running back Saquon Barkley est un sujet de préoccupation pour l’avenir, quittant sur blessure après neuf portées et seulement 28 yards. Si Barkley est compromis, Big Blue doit s’appuyer sur le quarterback Daniel Jones, qui, bien qu’il s’occupe mieux du football, ne va pas créer beaucoup de grands jeux.

Pour les Giants, c’est l’heure d’Armageddon en semaine 15. Après avoir fait match nul avec les Commanders dans la semaine 13, les deux équipes se retrouvent à FedEx Field dans un match qui pourrait bien décider de qui gagnera une place de wild card de la NFC, et qui la manquera de peu.

Au cours de l’été, être dans la course aux playoffs aurait été un scénario de rêve pour les fans de New York. Mais après un départ aussi rapide, manquer la post-saison serait un véritable cauchemar.

4. Purdy surpasse Brady, créant le titre le plus bizarre de 2022.

Tom Brady a remporté sept Super Bowls et est le meilleur quarterback de tous les temps. Brock Purdy est M. Irrelevant et a débuté sa carrière en NFL dimanche.

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Dimanche, les 49ers de Purdy ont détruit les Tampa Bay Buccaneers de Brady, 35-7, au point que Purdy a été relevé pour faire preuve de sportivité. Le choix du septième tour a illuminé la défense des Bucs, lançant pour 185 yards sur 8,8 yards par tentative et deux touchdowns. Quant à Brady, il a affiché une moyenne affreuse de 4,6 yards par tentative et deux interceptions.

Parce que la NFC Sud est un feu de poubelle, rien de tout cela ne compte vraiment pour Tampa Bay. Ils seront les 4ièmes têtes de série des playoffs et affronteront probablement les Dallas Cowboys au Wild Card Round. Pour les Niners, le jeu de Purdy a beaucoup plus d’importance, car San Francisco peut s’emparer de la NFC Ouest en cas de victoire jeudi soir contre les Seahawks de Seattle, qui ont perdu à domicile contre les Panthers de la Caroline cette semaine.

Nous n’avons rien appris de nouveau sur les Bucs. Ils sont terriblement mal entraînés, l’attaque ne peut pas fonctionner et le quarterback commence à avoir l’air d’avoir 45 ans. Mais nous avons beaucoup appris sur Purdy, qui a joué contre une défense formidable et a pris le rôle d’un meneur de jeu. En évitant les grosses erreurs et en donnant le ballon à ses meneurs de jeu, Purdy a vu ses Niners remporter une victoire éclatante.

En janvier, c’est la formule à San Francisco.

5. Les Patriots tentent de sauver leur saison en Arizona sur MNF.

Les New England Patriots sont sur la corde raide. Pas de meilleur adversaire pour cela que les Arizona Cardinals.

L’Arizona sort d’une période de repos, mais à 4-8, les querelles entre le quarterback Kyler Murray et l’entraîneur principal Kliff Kingsbury ont mis en évidence une campagne décevante. Pendant ce temps, la Nouvelle-Angleterre est 6-6 et bien que l’effectif soit limité – surtout du côté offensif – les Patriots ont Bill Belichick. Ce seul avantage pourrait suffire à faire basculer une affaire à gagner dans le désert.

Si ce n’est pas le cas, les Patriots seront 6-7 et risquent de manquer la post-saison pour la deuxième fois en trois ans depuis le départ de Tom Brady pour Tampa Bay. Si c’est le cas, la Nouvelle-Angleterre doit se demander si le quarterback Mac Jones est l’avenir, et si ce n’est pas le cas, les Patriots doivent-ils faire un effort pour le remplacer par une action agressive dans la draft ?

Pour l’instant, la tâche des Patriots est de battre les Cardinals. S’ils perdent, la tâche sera toute autre.

Deux cents

Les Las Vegas Raiders devraient virer Josh McDaniels. Mais ne vous attendez pas à ce que ça arrive.

Le propriétaire des Raiders, Mark Davis, est riche, mais selon les normes de la NFL, il est pauvre en argent. Pour licencier McDaniels, il faudrait payer deux entraîneurs à la fois, ce qui signifie que McDaniels devrait rester à la tête des Argent et Noirs pour une année supplémentaire – au minimum.

McDaniels a regardé jeudi soir Las Vegas perdre ce qui s’apparentait à un lay-up après avoir mené les moribonds Los Angeles Rams 16-3 avec moins de cinq minutes à jouer. Les Rams ont marqué deux touchdowns grâce à leur nouveau quarterback Baker Mayfield, qui, bien qu’il n’ait exécuté que 20 jeux à l’entraînement, a mené une attaque de 98 yards dans les dernières secondes du match.

Bien sûr, ce n’est pas le premier désastre de McDaniels cette année. Les Raiders ont également perdu leur avance de 20-0 contre les Arizona Cardinals, et de 17-0 contre les Kansas City Chiefs et les Jacksonville Jaguars. Il y a aussi la défaite contre l’entraîneur des Colts d’Indianapolis, Jeff Saturday, qui n’a toujours pas gagné depuis.

A 5-8, les Raiders sont finis. McDaniels a été recruté pour améliorer une équipe qui avait terminé l’année dernière à la Wild Card round. Au lieu de cela, Las Vegas est fini avant Noël.

A l’intérieur de la ligue

Les Tennessee Titans ont stupéfié le monde du football en licenciant le manager général Jon Robinson mardi. Cinq jours plus tard, ils ont été battus à domicile par les Jacksonville Jaguars.

Alors que des théories ont circulé sur le fait que Robinson a été mis à la porte après que l’ancien receveur des Titans A.J. Brown ait obtenu 119 yards de réception et deux scores lors de la victoire 35-10 des Eagles sur le Tennessee le week-end dernier, c’est absurde. Personne ne se fait virer avec un bilan de 7-5, leader de la division, parce qu’un joueur échangé a un grand jour.

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La situation crie à la lutte pour le pouvoir, une lutte que Robinson a finalement perdue.

Depuis l’embauche de Robinson en 2016, le Tennessee n’a jamais connu de saison perdue malgré un jeu de quarterback médiocre, remportant quatre titres AFC South et atteignant le match de championnat de la conférence.

Le curriculum vitae de Robinson devrait lui valoir de nombreuses considérations pendant l’intersaison. La meilleure place pourrait être dans l’AFC South, avec les Houston Texans qui ont besoin d’une refonte de leur effectif. Lorsque Robinson a pris les rênes du Tennessee, les Titans venaient de remporter cinq victoires au cours des deux années précédentes. Nashville a immédiatement bénéficié d’un produit de qualité. Le Tennessee a connu quatre années consécutives de 9-7 avant de gagner 23 matchs au cours des deux dernières saisons.

Houston étant susceptible d’avoir le premier choix global lors de la draft NFL 2023, Robinson pourrait enfin débarquer un quarterback et ensuite construire avec un trésor de cap space et de choix de draft, dont beaucoup ont été acquis pour Deshaun Watson.

Robinson est au chômage, mais cela ne durera pas longtemps.

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Lions vs. Jets SOUS 48 (-110)

L’attaque des Lions ne peut apparemment rien faire de mal ces derniers temps. Goff a réalisé huit touchdowns et n’a pas fait de pioches lors de ses cinq derniers matchs, alors que il est troisième de la NFL pour le nombre de passes et de verges depuis la semaine 10.. Des dépassements ont également été enregistrés lors de cinq des six derniers matchs de Détroit.

Cependant, je m’attends à ce que la tendance aille dans la direction opposée cette semaine lorsqu’ils se rendront à Meadowlands pour affronter les Jets. New York se classe quatrième dans la NFL en termes de verges totales adverses par match, y compris les quatre premiers à domicile, les trois premiers en termes de verges par match et les cinq premiers en termes de points adverses par match.

Pendant ce temps, Goff, qui s’est beaucoup amélioré, doit encore montrer qu’il est capable de produire des résultats loin du dôme. Il a un ratio de 18:4 TD/INT en salle en huit matchs, avec une moyenne de 270,5 ypG. En dehors de conditions parfaites, son rapport TD/INT n’est que de 1-1 en trois matchs ; avec une moyenne de seulement 210 yards par match.

Les Lions ont battu des défenses difficiles et ont amélioré leurs statistiques. Ce ne sera pas le cas contre les Jets.

– Ben Heisler

Leçon d’histoire

Les Houston Texans ont remporté leur première victoire dans l’histoire de la franchise lors de leur match inaugural, en battant les Dallas Cowboys, 19-10, au Reliant Stadium en 2002.

Coup d’envoi

Avec quatre matchs restants pour chaque équipe, la saison de la draft approche.

Nous avons vu trois équipes officiellement éliminées de la course aux playoffs, et d’autres sont à venir. Pourtant, en regardant l’ordre de la draft, il est remarquable de voir combien d’équipes qui ont échoué lamentablement en 2022 n’auront pas l’opportunité de sélectionner des talents universitaires de haut niveau en avril.

Avant la nuit de lundi à mardi, les Broncos détiennent le deuxième choix global. Les Rams sont en quatrième position, tandis que les Saints complètent le top 5. Aucune de ces équipes n’est en possession de son choix, les Seahawks, les Lions et les Eagles étant les seuls à le détenir.

Dans une draft riche en quarterbacks, Denver et la Nouvelle-Orléans auraient aimé avoir la chance de décrocher des contrats jeunes et bon marché à la position primordiale de ce sport. Au lieu de cela, ils regarderont les choix se succéder, en se demandant ce qui aurait pu se passer.

La leçon ? Les échanges ne concernent pas seulement l’acquisition de talents, mais aussi le coût à payer au présent et au futur. Les Broncos et les Saints l’ont appris à leurs dépens.

Quant aux Rams, ils grimaceront, mais ils souriront en regardant leurs bijoux.