Nous approchons de la moitié de la saison 2022 de la NFL, et nous voyons une ligue pleine de mauvaises équipes et d’un football encore plus mauvais.

La NFL aime se vanter de sa parité. Cette année, nous assistons à la médiocrité.

Sur les 32 clubs qui se battent pour le Super Bowl – en théorie, en tout cas – peut-être que cinq ont une réelle chance. Et cinq pourrait être une trop grande estimation.

Après sept semaines, le seul invaincu est les Eagles de Philadelphie. Les Buffalo Bills sont clairement les meilleurs de l’AFC. Les Chiefs de Kansas City ne seront éliminés par personne.

Après cela ? Vous croyez peut-être aux San Francisco 49ers ou aux Cincinnati Bengals. Vous pouvez peut-être vous convaincre d’en choisir un autre, mais quel que soit celui que vous présentez, il a de sérieux défauts. Les Dallas Cowboys ? Les Green Bay Packers ? Les cinq victoires des Minnesota Vikings, des New York Jets ou des New York Giants ? Peut-être.

La NFL est conçue pour tirer les équipes vers le milieu. L’ordre de sélection récompense les pires équipes et pénalise les meilleures. Le calendrier prévoit que les équipes de première place s’affrontent tandis que les équipes de dernière place s’affrontent. Le plafond salarial garantit qu’il n’y a pas d’avantage financier à être dans un grand marché, ni d’inconvénient à être dans un plus petit.

Toutes ces raisons expliquent pourquoi les dynasties de la NFL sont les plus impressionnantes de tous les sports. Il est presque impossible d’être grand pendant plus de quelques saisons. Cette année, il semble qu’il est impossible d’être grand pour plus de quelques lecteurs.

Sur les 32 équipes, 15 ont trois ou quatre victoires. La plupart d’entre elles semblent être destinées à finir à 8-9 ou 9-8. Si l’on considère les scénarios de départage en décembre et janvier, cette année devrait offrir des émotions fortes.

Cependant, si vous aimez la qualité, cette saison a été en grande partie une sieste. Les Eagles et les Bills étant tous deux en semaine de repos et les Chiefs et les 49ers jouant en fin de saison, les premiers matchs étaient presque impossibles à regarder. D’un match à l’autre, le football était mauvais, qu’il s’agisse d’Aaron Rodgers, qui avait une fois de plus du mal à se connecter, ou de l’attaque des Tampa Bay Buccaneers, qui semblait avoir découvert ce sport.

Alors, quelle est la raison de l’absence de jeu haut de gamme dans la NFL en 2022 ? Les théories abondent.

Peut-être que les équipes devraient commencer à faire jouer leurs débutants en présaison un peu plus, bien que cela semble plus une cause de septembre et non un effet d’octobre. Peut-être que les défenses ont commencé à rattraper les offensives, jouant une litanie de couvertures de coquilles et brouillant les jeux.

Ma meilleure hypothèse ? Peut-être que le coaching est mauvais. A part quelques uns, le coaching semble mauvais. Il n’y a pas assez d’équipes qui créent du métrage, mais qui s’appuient plutôt sur des jeux périmés et des concepts volés.

À cette fin, nous avons vu le quarterback Justin Herbert des Chargers de Los Angeles, un homme avec un bras sans limite, à qui on demande de lancer presque exclusivement à court terme. Nous avons vu les Broncos de Denver et cette parodie. Nous avons vu les Arizona Cardinals lutter pour obtenir une quelconque continuité offensive, et nous avons vu les Packers s’asseoir constamment dans une couverture de zone molle, permettant une réalisation ouverte après l’autre. Les Buccaneers de Tampa Bay n’ont jamais vu une course en début de match qu’ils n’aiment pas.

Quelles que soient les raisons, la réalité est claire. La NFL a trois équipes de haut niveau.

Toutes les autres se battent pour prouver qu’elles sont un challenger digne de ce nom.

Jusqu’à présent, très peu, voire aucun, ne s’en est approché.

Classement des puissances

Les 10 joueurs les plus susceptibles d’être échangés

1. Brian Burns, EDGE, Carolina Panthers
2. Bradley Chubb, EDGE, Denver Broncos
3. Da’Ron Payne, DT, Washington Commanders
4. D.J. Moore, WR, Carolina Panthers
5. Mike Gesicki, TE, Miami Dolphins
6. Marcus Davenport, EDGE, New Orleans Saints
7. Kareem Hunt, RB, Cleveland Browns
8. Melvin Gordon, RB, Denver Broncos
9. William Jackson III, CB, Washington Commanders
10. Jerry Jeudy, WR, Broncos de Denver

Quotable

« Il a encore bien joué. Il a joué comme nous avions besoin qu’il le fasse. »

– Brian Daboll, head coach des New York Giants, à propos du quarterback de quatrième année Daniel Jones.

Daboll a fait un travail phénoménal avec les Giants, mais son travail avec Jones a été le couronnement de ses efforts. Jones a accumulé 309 verges au total et un touché lors de la victoire crève-cœur de 23-17 contre les Jaguars de Jacksonville, ce qui a porté la fiche de New York à 6-1.

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Si Jones n’a pas été prolifique, il a aussi évité les revirements. Contrairement aux années précédentes, Jones prend soin du ballon, ne lançant que deux interceptions en sept matchs. Le résultat est que les Big Blue se battent pour leur deuxième participation à la post-saison en dix ans.

Podcast

Statut aléatoire

Les Dallas Cowboys ont la particularité d’avoir marqué le moins de points lors d’une victoire en playoffs, en battant les Detroit Lions par un score de 5-0 lors du tour de division de 1970.

Informations apprises cette semaine

1. Les Ravens battent les Browns, mais les problèmes persistent à Baltimore

Les Baltimore Ravens ont finalement réussi à conserver une avance à deux chiffres. Mais ce n’était pas facile.

En fait, malgré une avance de 23-13 sur les Cleveland Browns, limités offensivement, Baltimore a permis un touchdown dans le quatrième quart-temps pour réduire l’écart. Puis, Justise Hill a perdu le ballon alors que Baltimore était en train de conduire pour, au minimum, prendre l’avantage 26-20.

Sur le dernier entraînement de Cleveland, les Browns ont lancé le touchdown d’ouverture, mais celui-ci a été rappelé sur une interférence inutile contre Amari Cooper. Deux jeux plus tard, les Browns ont été sifflés pour un faux départ controversé qui, s’il s’était produit dans l’autre sens, aurait donné à Cleveland un premier essai avec deux minutes à jouer sur la ligne des 33 yards de Baltimore.

Au lieu de cela, les Browns ont vu leur tentative désespérée de placement de 61 yards être bloquée.

Finalement, Baltimore a gagné. Les Ravens sont à 4-3, à égalité avec les Bengals de Cincinnati en tête de l’AFC Nord. Les Ravens reçoivent maintenant les Buccaneers jeudi soir, ce qui semble soudainement être une situation enviable. Pourtant, la défense avait besoin d’une aide sérieuse pour éviter un autre effondrement. L’attaque a été médiocre, avec une moyenne de seulement 3,6 verges par course, tandis que Lamar Jackson a lancé pour un maigre 120 verges.

Dimanche, les Ravens ont été assez bons. Mais contre quelqu’un de décent, ça ne le serait pas.

2. Les Chiefs déploient tout leur arsenal pour démolir la défense des Niners.

Avant dimanche, les 49ers avaient accordé 79 points en six matchs. Contre les Chiefs, ils ont encaissé 44 points et 529 verges totales.

Face à la meilleure défense de la ligue en termes de yards autorisés par jeu (4,2), Kansas City a totalisé 9,1. Patrick Mahomes a également lancé pour 12,4 yards par tentative, soit presque le double de la moyenne précédente de San Francisco (6,3). Dans l’ensemble, Kansas City a connu une véritable aubaine. JuJu Smith-Schuster et Marquez Valdes-Scantling ont dépassé les 100 yards à la réception, tandis que Travis Kelce a obtenu 98 yards lors de la Journée nationale des Tight Ends.

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Malgré les nombreux ajouts et changements dans l’attaque, Kansas City pourrait être plus dangereux que jamais. Les Chiefs ont déjà réalisé trois explosions de 30 points cette saison et affichent une moyenne de 31,9 points par match, un record dans la ligue. Mahomes est sur le point d’atteindre plus de 5 200 verges par la passe, tandis que Kelce, Smith-Schuster et Valdes-Scantling sont sur le point d’atteindre un total de 3 340 verges par la réception.

Tout cela malgré le fait qu’ils ont affronté trois défenses qui étaient classées dans le top 5 avant de jouer les Chiefs.

Pour Kansas City, c’était une vitrine de ce qui pourrait potentiellement être un événement hebdomadaire après le bye.

3. Les Packers et les Bucs sont en difficulté après l’action de dimanche.

Il est temps de sonner toutes les alarmes à Green Bay et Tampa Bay.

À 3-2, les Buccaneers étaient censés prendre du poids face à deux mauvais adversaires, les Steelers de Pittsburgh et les Panthers de Caroline. Au lieu de cela, ils sont devenus les plus grands favoris à perdre en deux semaines consécutives, s’inclinant 20-18 à Pittsburgh avant d’être battus 21-3 par les Panthers dimanche après-midi à Charlotte.

EN PROFONDEUR: Les Buccaneers apparaissent comme une équipe brisée sans solution facile.

Tom Brady a l’air démoralisé, la ligne offensive ne tient pas le coup, la défense se fait laminer dans le jeu de course et l’encadrement semble dépassé. A 3-4, les Buccaneers sont en quelque sorte à la première place de la NFC Sud, mais Tampa Bay ne peut pas se sentir bien dans sa peau. Face à une équipe des Panthers en pleine déconfiture, les Bucs ont obtenu une moyenne de 4,9 yards par jeu, 2 sur 12 en troisième tentative et 5,5 yards par tentative. De la laideur, tout autour.

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Pendant ce temps, les Packers ont obtenu un bon match nul dimanche contre les Commanders de Washington, devant des fans indifférents, en colère ou portant des têtes de fromage.

Pourtant, Green Bay a perdu 23-21. Les Packers n’ont pas pu faire un grand arrêt en fin de match et Aaron Rodgers n’a pratiquement rien fait de l’après-midi, lançant pour 194 yards sur 5,5 YPA.

À 3-4, les Packers ont perdu trois fois de suite et sont à la traîne des Vikings par 2,5 matchs dans l’AFC North, avec une défaite au Minnesota en semaine 1. Il est tentant de croire que Green Bay va s’en sortir, mais si l’on se base sur le manque de personnel offensif, une ligne de front qui fuit et une défense qui ne peut pas forcer les incomplétions, les problèmes sont bien réels.

4. La défaite des Broncos face aux Jets en dit long sur la direction que doit prendre Denver.

Brett Rypien. Russell Wilson. Ça n’a pas d’importance pour les Broncos.

C’est peut-être la pire nouvelle pour Denver (2-5), qui s’est incliné 16-9 contre les Jets dimanche au Empower Field de Mile High. Wilson et Rypien ont obtenu le même rendement de l’attaque. Ce n’était pas mieux, mais ce n’était pas pire non plus. C’est une mauvaise image pour Wilson – qui ne l’a pas été cette année ? – et tout aussi brutal pour l’entraîneur Nathaniel Hackett, qui n’obtient rien de son attaque, quel que soit le titulaire.

Pour les Broncos, la ligne de conduite à suivre est claire : vendre.

Il est temps pour Denver de prendre et de faire des appels au sujet du joueur de couloir Bradley Chubb, du receveur Jerry Jeudy, du running back Melvin Gordon et d’autres. Les Broncos devraient essayer de récupérer une partie du capital qu’ils ont perdu dans l’échange pour Wilson.

A ce stade, c’est la seule partie récupérable de cette campagne misérable et décevante.

5. Les Patriots et les Bears pourraient permettre à Bill Belichick de franchir un cap impensable.

Combien de temps George Halas a-t-il entraîné les Chicago Bears ? Sa première saison était la campagne augurale de la NFL en 1920. Sa dernière saison a eu lieu après l’avènement du Super Bowl.

Dans sa carrière d’entraîneur, Halas a accumulé 324 victoires. Et si les Patriots de la Nouvelle-Angleterre battent les Bears lundi soir, Bill Belichick le dépasse pour la deuxième place sur la liste de tous les temps, derrière Don Shula.

La carrière de Belichick est d’autant plus incroyable si l’on considère comment elle a commencé. Avec les Browns, Belichick a fait 36-44 en cinq saisons avant d’être licencié, avec une seule participation aux playoffs. Puis, lors de sa première année avec la Nouvelle-Angleterre, les Patriots ont fait 5-11. Il semblait que Belichick pourrait être rapidement éliminé à Foxboro, en commençant par 0-2 la saison suivante. Puis, Tom Brady est arrivé, et tout a changé.

Aujourd’hui, Belichick est sans doute le meilleur entraîneur que la NFL ait jamais vu, et il pourrait gravir un nouvel échelon contre la création de Halas.

Deux cents

Les Arizona Cardinals ont gagné jeudi soir, tout en mettant en évidence leurs problèmes.

Dans le deuxième quart-temps, les caméras d’Amazon ont montré le quarterback Kyler Murray hurlant sur le head coach Kliff Kingsbury, y compris un ou deux mots qui ne sont pas imprimables.

Maintenant, soyons clairs. Les joueurs et les entraîneurs se disputent tout le temps. Parfois cela devient une histoire, parfois non. Mais lorsque les participants sont Murray et Kingsbury, deux hommes sous haute surveillance après avoir signé des prolongations lucratives cette intersaison, cela va être remarqué.

La partie la plus remarquable est celle de Murray qui s’en prend à Kingsbury sans réfléchir, alors que l’équipe était en train d’égaliser le score avant la mi-temps. Ce n’était pas dû à la frustration d’une autre mauvaise soirée. Le moment est venu d’ailleurs, ce qui est un drapeau rouge.

A 3-4, les Cardinals restent fermement dans le mix pour les playoffs NFC, mais il n’est pas difficile, ou injuste, de se demander si la chaleur n’atteint pas des températures inconfortables dans le désert.

A l’intérieur de la ligue

Parfois, les équipes sont magistrales dans l’utilisation des médias pour faire avancer un récit. Parfois, elles ne le sont pas autant. Les Panthers font partie de cette dernière catégorie.

Au cours du week-end, des rapports ont été publiés selon lesquels la Caroline a refusé plusieurs choix de premier tour pour le joueur de couloir Brian Burns. Pour commencer, si vous croyez que c’est vrai, comprenez que tous les membres du front office des Panthers devraient être virés. Burns est un bon joueur avec un contrat de débutant, mais c’est un joueur qui n’a été qu’une seule fois Pro Bowler et qui n’a jamais eu deux chiffres de sacks dans une saison.

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De plus, il s’agit clairement d’une posture visant à faire croire à un directeur général que sa seule chance est de dépasser cette offre fictive. Aucune personne saine d’esprit ne le fera. Si Carolina échange Burns, ce sera pour moins de deux premières, ou ce sera une escroquerie de tous les temps.

Et, si vous êtes les Panthers, vous n’échangez Burns que si vous obtenez un paquet phénoménal comme vous l’avez fait avec le running back All-Pro Christian McCaffrey. Carolina a obtenu quatre choix de San Francisco pour le joueur de 26 ans, qui, bien qu’excellent, est également sujet aux blessures et coûteux. Il est plus facile de l’expédier que Burns, qui est plus jeune, moins cher et joue à un poste de premier ordre.

Carolina pourrait se débarrasser d’un certain nombre de talents importants au cours des huit prochains jours, mais rien de tout cela ne permettra de récupérer deux choix de premier tour. Pas si le bon sens prévaut, en tout cas.

Le meilleur pari de BetSided

Seahawks -2 contre Giants

Les Giants de New York vont-ils m’obliger à me plaindre pour la deuxième semaine consécutive ?

Dans la semaine 7, j’ai soutenu les Jaguars à domicile contre une équipe des Giants qui est maintenant 5-1 dans les matchs à possession unique cette saison, et 6-1 au total.

Mais peut-être avons-nous vraiment sous-estimé le talent de cette équipe des Seahawks.

Geno Smith continue de faire des étincelles, Kenneth Walker III est une bête, et maintenant New York part sur la route des deux côtés du pays, de Jacksonville à New York, et ensuite à Seattle.

Cette ligne est déjà en mouvement, alors prenez les Seahawks avant qu’ils ne passent à -3.

– Ben Heisler

Leçon d’histoire

Les Colts, Ravens et Browns seront à jamais, inextricablement, liés.

En 1984, les Colts de Baltimore ont fait leurs valises et sont partis dans des camions Mayflower sous le couvert de l’obscurité, en direction d’Indianapolis. Onze ans plus tard, à la recherche d’un nouveau stade, Art Modell, propriétaire des Cleveland Browns, s’est épuisé et a fait l’impensable. Il quitte Cleveland pour Baltimore, laissant derrière lui l’histoire de l’équipe pour repartir à zéro.

Bien sûr, cela a laissé un trou béant dans le cœur des habitants de Cleveland, qui ont attendu trois longues saisons sans football avant d’obtenir une nouvelle équipe en 1999.

Sans le déménagement des Colts, les Ravens n’auraient jamais existé, et les Browns sont peut-être les propriétaires de la bague du Super Bowl 2000 qui se trouve maintenant à Baltimore.

Coup de semonce

Donnez du crédit aux Tennessee Titans.

A 0-2, tout le monde enterrait la tête de série n°1 de l’AFC de l’année dernière. Les Titans semblaient cuits après avoir perdu 41-7 sur Monday Night Football aux Bills. Le plaqueur gauche Taylor Lewan a été perdu pour l’année, et le Tennessee était déjà privé du receveur vedette A.J. Brown après l’échange de l’intersaison avec Philadelphie.

Avance rapide d’un mois, et le Tennessee est 4-2 avec un balayage de la saison des Colts. Les Titans sont clairement les favoris pour remporter un autre titre AFC South, ce qui leur donne droit à un match à domicile pour les playoffs.

C’est tout à l’honneur de Mike Vrabel, qui a sans doute entendu les bruits extérieurs en même temps que son équipe et qui est resté concentré sur sa tâche. Le Tennessee dispose d’un groupe d’armes médiocre, d’un quarterback moyen et semble pourtant se diriger vers une quatrième place consécutive en playoffs.

Les Titans sont peut-être limités, mais ils méritent des félicitations pour avoir tenu bon et montré leur courage.