La NFL enquête sur deux arbitres vus sur une vidéo demandant un autographe à Mike Evans après le match Panthers-Buccaneers de dimanche.

La plupart des actions de la NFL peuvent être expliquées en posant la simple question : qu’est-ce qui est le mieux pour le bouclier ? C’est pourquoi, lorsque (certains) dirigeants, tous les joueurs et toute personne liée de manière tangentielle à la ligue font quoi que ce soit pour nuire à sa réputation, la NFL a tendance à réagir avec force.

C’est ce qui est apparu après le match des Carolina Panthers contre les Tampa Bay Buccaneers. Une vidéo a été publiée, montrant deux arbitres – Jeff Lamberth et Tripp Sutter – en train d’écarter le receveur des Bucs Mike Evans pour lui demander des autographes.

Les arbitres de la NFL font l’objet d’une enquête pour avoir demandé un autographe à Mike Evans, la star des Bucs.

Il n’y a rien de sinistre à demander un autographe à un joueur, mais on craint toujours que toute forme de favoritisme, de quiproquo ou de pari ne compromette l’intégrité du jeu.

Prenez l’exemple de Tim Donaghy dans la NBA. La ligue a finalement déterminé qu’il s’agissait d’un incident isolé, mais les premiers rapports suggéraient que le jeu parmi les arbitres de la NBA était omniprésent. Des comparaisons ont été facilement faites avec le scandale des White Sox World Series de 1919, un incident qui a failli mettre à mal le baseball.

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Il est inutile de tirer des conclusions hâtives, car on sait peu de choses sur cette affaire en dehors de la vidéo publiée. Mais les exemples tirés d’autres sports montrent pourquoi il est nécessaire que la NFL instaure des règles strictes pour éviter toute apparence d’irrégularité, en particulier à une époque où la légalisation des paris sportifs est devenue la norme.

La NFL a ouvert une enquête sur l’incident car la recherche d’autographes est spécifiquement interdite par le CBA, et la ligue a déclaré qu’elle prendrait l’affaire au sérieux. Néanmoins, les arbitres pourront certainement faire valoir qu’ils n’ont fait preuve d’aucun favoritisme envers Evans ou les Bucs dans leur décision.

Les Panthers ont battu Tom Brady et Tampa Bay, 21-3. Et Mike Evans a raté une passe ouverte au début du match. Les arbitres malhonnêtes peuvent peut-être influencer secrètement le jeu sur les marges, mais ils ne peuvent pas attraper le ballon.

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